Etta Fauconnier

 Etta Falconer

21 novembre 1933 – 19 septembre 2002

Écrit par LaKiea Bailey, Promotion 2000 (Agnes Scott College)

Etta Z. Falconer est née à Tupelo, Mississippi en 1933. Elle a obtenu son A.B. en mathématiques de l’Université Fisk en 1953, où son modèle de rôle était le Dr Evelyn Boyd Granville, et son M.S. à l’Université du Wisconsin en 1954. Après avoir obtenu sa maîtrise, elle est devenue instructrice au Collège Okolona. Elle enseigne au collège Okolona de 1954 à 1963, puis devient enseignante dans le système scolaire public de Chattanooga. Elle y est partie après un an pour devenir professeure adjointe au Spelman College d’Atlanta, en Géorgie. Elle a enseigné au Spelman College jusqu’en 1971. Pendant ce temps, Falconer a obtenu son doctorat à l’Université Emory sous la direction de Trevor Evans, qui a insisté sur le fait qu ‘ »elle était la meilleure des nombreuses doctorantes qu’il avait au cours de ses 30 années à Emory ». Elle a terminé son doctorat. en 1969 sur « Identités quasigroupées invariantes sous isotopie », et l’année suivante a publié son article sur « Isotopy Invariants in Quasigroups » dans les Transactions de l’American Mathematical Society.

Peu après avoir terminé son doctorat, Falconer est devenue professeure adjointe de mathématiques à l’Université d’État de Norfolk. Elle y reste un an, puis retourne au Spelman College en 1972 en tant que professeure agrégée de mathématiques et présidente du département de mathématiques. Elle a présidé le département jusqu’en 1985 et a également dirigé la division des sciences naturelles du Spelman College de 1975 à 1990.

Le professeur Falconer a participé à la mise en place de programmes pour aider les étudiants de premier cycle à se préparer à la réussite aux études supérieures. Ses efforts comprenaient le Programme des femmes dans la Science de la NASA lancé en 1987, le Programme de recherche scientifique de premier cycle de la NASA et le Programme d’honneurs du Collège au Spelman College. Elle a institué ces programmes dans le but d’orienter les étudiants de grande capacité vers des programmes de doctorat. De la première classe de diplômés de la NASA, cinq sont entrés dans des programmes d’études supérieures en mathématiques appliquées (Université Brown), mathématiques (Université du Maryland), recherche opérationnelle (Georgia Tech), chimie (Université de Floride) et médecine (Baylor College of Medicine). Le succès de ces cinq étudiants peut être considéré comme un crédit ainsi qu’un honneur au caractère du professeur Falconer. Elle a également été l’une des fondatrices de l’Association nationale des mathématiciens, une organisation qui promeut les préoccupations des étudiants noirs et des mathématiciens.

En 1995, le professeur Falconer a reçu le prix AWM Louise Hay décerné pour célébrer les réalisations exceptionnelles en enseignement des mathématiques. En réponse au prix Hay, Falconer a déclaré:

J’ai consacré toute ma vie à augmenter le nombre d’Afro-Américains hautement qualifiés dans les carrières en mathématiques et en mathématiques. Les attentes élevées, le renforcement de la confiance en soi et la création d’un environnement stimulant ont été des éléments essentiels à la réussite de ces étudiants. Ils ont pleinement justifié mes croyances. Peut-être que les moments les plus enrichissants sont survenus lorsque de jeunes professeurs ont entrepris le même objectif et ont dépassé mes efforts – tendre la main à la communauté plus large pour aider les minorités et les femmes à atteindre leurs objectifs en mathématiques.

Etta Falconer était Professeur de mathématiques à Calloway au Spelman College et a été Prévôt adjoint des Programmes et des politiques scientifiques. De son vivant, elle a beaucoup contribué à la communauté mathématique, et pourtant, malgré les exigences de son temps, elle a continué à insister pour enseigner des cours de mathématiques en raison de son désir de rester en contact avec les étudiants. Le professeur Falconer était un atout précieux dans le monde mathématique. Elle était admirée et respectée par ses étudiants ainsi que par ses collègues, et a servi de mentor à beaucoup.

Mai 1997
(Révisé, septembre 2002)

Addendum

Etta Falconer a reçu le Prix de mentor de l’AAAS pour l’ensemble de ses réalisations en 2002 pour avoir aidé « les étudiants en sciences et en mathématiques à surmonter les barrières de la race et du sexe pour faire la transition du secondaire au collège et au-delà. »Elle avait déjà reçu deux prix présidentiels du Corps professoral du Spelman College et le prix de la faculté distinguée du United Negro College Fund.

  1.  » Hay Award for Contributions to Mathematics Education,  » Notices of theAMS, mai 1995, 563-564.
  2. Bulletin d’information du MN, Vol. 25, No 2, mars-avril 1995, 3-4.
  3. Kenschaft, Patricia. « Black Women in Mathematics in the United States », American Mathematical Monthly, 88 (8) 1981, 592-604.
  4. Parker, Ulrica Wilson. « Etta Falconer », Notable Women in Mathematics: A Biographical Dictionary, Charlene Morrow et Teri Perl, éditeurs, Greenwood Press, 1998, 43-47.
  5. Nécrologie, Atlanta Journal Constitution, dimanche 22 septembre 2002.
  6. MathSciNet
  7. Profil de l’auteur chez zbMath
  8. Mathematics Genealogy Project
  9. Biographie aux archives d’histoire des mathématiques de MacTutor
  10. Biographie tirée du bulletin NAM, Numéro d’été, 1996.

Crédit photo: La photographie est utilisée avec la permission du Comité MAA sur la participation des femmes et est tirée de Winning Women Into Mathematics, publié par la Mathematical Association of America, 1991.

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