EUHÉMÈRE de Messène

 » En ce qui concerne les dieux, les hommes des temps anciens ont donc transmis aux générations ultérieures deux conceptions différentes: certains des dieux, disent-ils, sont éternels et impérissables, tels que le soleil et la lune et les autres étoiles des cieux, et les vents aussi et tout ce qui possède une nature similaire à la leur; pour chacun d’eux, la genèse et la durée vont d’éternelle en éternelle. Mais les autres dieux, nous dit-on, étaient des êtres terrestres qui ont atteint l’honneur et la gloire immortels en raison de leurs bienfaits pour l’humanité, comme Héraklès, Dionysos, Aristée et les autres qui leur ressemblaient…
Maintenant Euhémère, qui était un ami du roi Cassandre et qui était tenu par lui d’accomplir certaines affaires d’État et de faire de grands voyages à l’étranger, dit qu’il a voyagé vers le sud jusqu’à l’océan; pour avoir appareillé d’Arabie, il voyagea à travers l’océan pendant un nombre considérable de jours et fut transporté jusqu’au rivage de certaines îles de la mer, dont l’une portait le nom de Panachée. Sur cette île, il a vu les Panachéens qui y habitent, qui excellent dans la piété et honorent les dieux avec les sacrifices les plus magnifiques et avec de remarquables offrandes votives d’argent et d’or…. Il y a aussi sur l’île, située sur une colline extrêmement haute, un sanctuaire de Zeus, qui a été établi par lui à l’époque où il était roi de tout le monde habité et était encore en compagnie des hommes. Et dans le temple, il y a une stèle d’or sur laquelle sont inscrits en résumé, dans l’écriture employée par les Panchéens, les actes d’Ouranos et de Kronos et de Zeus.
Euhémère poursuit en disant qu’Ouranos fut le premier à être roi, qu’il était un homme honorable et bienfaisant, versé dans le mouvement des étoiles, et qu’il fut aussi le premier à honorer les dieux des cieux par des sacrifices, d’où il s’appelait Ouranos, ou  » Ciel ». Il lui naquit par sa femme Hestia deux fils, Titan et Kronos, et deux filles, Rhéa et Déméter. Kronos devint roi après Ouranos et, épousant Rhéa, il engendra Zeus, Héra et Poséidon. Et Zeus, en succédant à la royauté, épousa Héra, Déméter et Thémis, et par eux il eut des enfants: les Kourètes par le premier nommé; Perséphone par le second; et Athéna par le troisième. Et en allant à Babylone, il a été diverti par Bélus, et après cela, il est allé sur l’île de Panchaea, qui se trouve dans l’océan, et ici il a érigé un autel à Ouranos, le fondateur de sa famille. De là, il est passé par la Syrie,… et en venant en Cilicie, il conquit au combat Cilix, le gouverneur de la région, et il visita de très nombreuses autres nations, qui lui firent tous honneur et le proclamèrent publiquement dieu.

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