Eusthenopteron

  • Ostéolépiformes |
  • Callistiopterus

Depuis 1879, pas moins de 3 000 spécimens d’Eusthenopteron foordi ont été excavés dans les roches sédimentaires des falaises de Miguasha, faisant de cette espèce l’une des plus communes de la formation . Reconstitution d'Eusthenopteron foordi  agrandissement (28 kb) L’abondance et l’excellente conservation de tant de spécimens de cet ancien poisson ont permis de nombreuses études, conduisant à un niveau de reconnaissance et de renommée qui n’est généralement observé que pour les espèces vivantes.
 Eusthenopteron foordi  grossissant (44 kb) Connu dans le monde entier, Eusthenopteron est parfois appelé “le poisson aux pattes”, reflétant la similitude des os de ses nageoires avec ceux des tétrapodes. D’autres traits qui le lient étroitement aux tétrapodes sont les dents labyrinthodontes (dents avec des feuilles de dentine pliées), caractéristiques des tétrapodes primitifs, et la présence d’un choana dans le palais, qui permettait aux tétrapodes de respirer de l’air. Le choana d’Eusthenopteron conférait-il la même capacité ? Impossible de savoir avec certitude, mais il est fort probable que l’animal avait des poumons, tout comme d’autres groupes comme les dipnoi.
 Dent labyrinthodonte  grossissante (84 kb) Les nageoires médianes d’Eusthenopteron sont facilement reconnaissables à leur forme en forme de voile pointue et sont positionnées loin en arrière sur le corps, ce qui est typique chez les poissons ostéolépiformes. Ces nageoires permettaient au poisson d’accélérer rapidement et ainsi de surprendre ses proies.
La tête d’Eusthenopteron présente un motif complexe d’os dermiques. De petites dents ornent les bords des mâchoires supérieure et inférieure, tandis que des crocs prononcés poussaient un peu plus loin dans la bouche. C’était évidemment un prédateur, ce qui est également directement démontré par la présence de poissons entiers, parfois même d’autres membres de sa propre espèce, toujours dans l’abdomen de certains spécimens.
 Os de la nageoire pectorale d'Eusthenopteron  grossissant (24 kb) Les profils profilés de ce poisson peuvent atteindre plus d’un mètre de long, mais les spécimens sont de toutes tailles, certains de seulement 2,7 cm de long, ce qui a permis une étude exhaustive de sa croissance. Des études ont établi qu’il a subi au moins deux types de “poussées de croissance” au cours de sa vie, au cours desquelles l’ossification de diverses parties de son squelette a été accélérée.
Surnommé le  » Prince de Miguasha « , Eusthenopteron foordi est l’ambassadeur du site dans le monde depuis plus d’un siècle.

Le Prince de Miguasha

Description de l’image
Production japonaise d’un film d’animation 3D montrant un Eusthénoptère nageant sous l’eau et se nourrissant de poissons puis levant la tête au-dessus de l’eau.

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