Expressions Moléculaires : La Science, l’Optique et Vous Chronologie – Ernst Ruska

Ernst August Friedrich Ruska
(1906-1988)

L’ingénieur allemand Ernst Ruska a conçu et construit le premier microscope électronique, un appareil qui surpassait de loin les capacités de résolution précédentes et permettait aux scientifiques de voir des choses trop petites pour être vues avec un microscope optique. Il a reçu le prix Nobel de physique en 1986 pour cet exploit, un honneur qu’il a partagé cette année-là avec Heinrich Rohrer et Gerd Binnig, qui ont co-développé le microscope à effet tunnel à balayage.

Né le 25 décembre 1906 à Heidelberg, en Allemagne, Ruska était le fils d’un professeur d’études asiatiques et le cinquième de sept enfants. Beaucoup de ses parents les plus proches étaient des universitaires et ses parents croyaient que lui aussi pourrait suivre une telle voie. Il a étudié à l’Université Technique de Munich de 1925 à 1927, puis a déménagé à Berlin pour fréquenter l’Université technique qui s’y trouve. Alors qu’il était encore inscrit à l’école, Ruska a commencé à jeter les bases de la réussite qui serait son héritage. Sous la tutelle du Dr. Max Knoll, Ruska a développé un intérêt pour l’idée de la microscopie électronique. Réalisant que les microscopes optiques étaient limités par la longueur d’onde des faisceaux lumineux utilisés pour visualiser un échantillon, Ruska a déterminé que, puisque les électrons ont des longueurs d’onde beaucoup plus courtes que la lumière, ils pouvaient être utilisés pour obtenir un plus grand pouvoir de résolution.

En 1931, en étroite collaboration avec Knoll, Ruska construisit la première lentille électronique, un électro-aimant qui pouvait focaliser un faisceau d’électrons, comme s’il s’agissait de lumière. En utilisant plusieurs de ces lentilles, il a pu construire un prototype de microscope électronique, mais avec seulement la capacité de grossir un maigre 17 fois. Pourtant, il avait prouvé que la tâche était possible et il a continué à améliorer sa conception. En 1933, le microscope électronique de Ruska, appelé microscope à transmission, était beaucoup plus puissant. L’instrument fonctionnait en faisant passer des électrons à travers une fine tranche de l’échantillon à étudier, qui étaient ensuite déviés vers une émulsion de film photographique ou projetés sur un écran fluorescent, générant une image à fort grossissement. En fait, l’appareil était capable de grossir des spécimens jusqu’à 10 fois plus qu’un microscope optique contemporain.

Pour construire une version commerciale de son microscope, Ruska a été contraint de quitter brièvement le monde universitaire et de se plonger dans l’industrie privée. Il a rejoint la société Siemens en tant qu’ingénieur électricien en 1937 et la société a lancé son premier microscope électronique commercialisable, basé sur la conception de Ruska, en 1939. Ruska a continué une association avec l’entreprise jusqu’en 1955, mais a occupé simultanément divers postes universitaires. Après son départ de Siemens, il devient directeur de l’Institut de microscopie électronique de l’Institut Fritz Haber, poste qu’il occupe jusqu’en 1972.

Lorsque Ruska a reçu le prix Nobel en 1986, le Comité a décrit son microscope électronique comme l’une des innovations les plus importantes du XXe siècle. À ce moment-là, d’autres améliorations de l’appareil l’avaient rendu capable d’agrandir un objet jusqu’à 1 000 000 fois sa taille d’origine. Un aliment de base dans les laboratoires de niveau supérieur, le microscope électronique a permis aux scientifiques d’étudier des structures minuscules, telles que des virus, des protéines et même des atomes. Bien que Ruska soit décédé deux ans après avoir reçu le prestigieux prix, son travail continue d’avoir un effet durable sur la science et l’humanité.

RETOUR AUX PIONNIERS DE L’OPTIQUE

Questions ou commentaires? Envoyez-nous un email.
© 1995-2021 par Michael W. Davidson et l’Université d’État de Floride. Tous Droits réservés. Aucune image, graphique, logiciel, script ou applets ne peut être reproduit ou utilisé de quelque manière que ce soit sans l’autorisation des détenteurs des droits d’auteur. L’utilisation de ce site Web signifie que vous acceptez toutes les Conditions légales énoncées par les propriétaires.
Ce site Web est maintenu par notre Équipe de Programmation Web
Graphics &
en collaboration avec la Microscopie Optique au Laboratoire National de Champ Magnétique Élevé
.
Dernière modification Vendredi 13 Novembre 2015 à 14h19
Nombre d’accès Depuis le 9 Janvier 2003: 80948
Visitez les sites web de nos partenaires en éducation:

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.