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Explorateur allemand; né à Oppeln, en Silésie prussienne, le 28 mars 1840; tué à la gare de Kinena, dans l’État libre du Kongo, oct. 23 ou 24, 1892. Alors qu’il n’avait que deux ans, ses parents déménagèrent à Neisse, où en 1846, le garçon fut baptisé dans l’Église protestante. Après avoir terminé ses études au gymnase de Neisse, il a étudié la médecine à Breslau, Königsberg et Berlin, réussissant l’examen de médecine en 1864. Dès l’enfance, c’était son ambition de voyager. Ce désir avait une telle emprise sur lui qu’il quitta l’université en 1864 avant de passer son examen d’État, et se rendit en Angleterre, puis en Italie et enfin en Turquie. En 1865, il est nommé médecin de quarantaine à Antivari près de Constantinople, poste qu’il occupe pendant quatre ans. En 1870, il devint médecin de Hakki Ismail Pacha, après la mort de qui il rendit (1874) une brève visite à son domicile, et, voyageant à travers l’Allemagne, l’Autriche et l’Italie, se rendit en Égypte. Il est arrivé à Khartum en décembre. 3, 1875, rejoint Gordon Pacha, alors gouverneur des provinces équatoriales, à Lado, devient son médecin, prenant le nom d ‘ »Emin », et se voit souvent confier des tâches politiques et administratives responsables. Lorsque Gordon devint gouverneur général du Soudan, il nomma Emin Bey gouverneur des provinces équatoriales (1878).

Emin a exploré et inspecté sa province avec un zèle infatigable. Entre-temps, le soulèvement du Mahdi avait commencé et Rauf Pacha, le successeur de Gordon, avait lui-même été remplacé par Abd el-Kader en 1882. Au printemps de cette année, Emin Bey s’est rendu à Khartum. De retour à Lado, il constata que la rébellion s’était étendue à sa province. Il s’était efforcé de garder le contrôle d’Equatoria, mais les succès du Mahdi le rendaient de plus en plus difficile. En 1883, le dernier bateau à vapeur avec des marchandises et des nouvelles est arrivé de Khartum. En 1885, Khartum tomba et Gordon fut tué. Emin a été forcé de se retirer à Wadelai. Une rébellion éclata dans son propre camp et, en 1886, il reçut officiellement la nouvelle que le gouvernement égyptien avait abandonné le Soudan. Emin Pacha a reçu « une liberté d’action illimitée et la permission de se retirer sur le territoire anglais, si nécessaire. »Pendant les deux années suivantes, les nouvelles d’Emin étaient rares, mais il tenait toujours sa province et s’en occupait du mieux qu’il pouvait.

Emin Pacha.

Après la mort de Gordon, l’intérêt pour le soulèvement du Mahdi se concentre autour d’Emin Pacha, et des hommes comme Wilhelm Junker, Karl Peters, le Dr Schweinfurth et Stanley projettent des expéditions de secours. En 1887, Stanley fut envoyé d’Angleterre. Après de nombreuses aventures dangereuses, il rencontra Emin Pacha à l’angle sud-ouest de l’Albert Nyanza le 29 avril 1888. Une expédition de secours allemande sous les ordres de Karl Peters avait été lancée, mais a été abandonnée lorsque les nouvelles de Stanley ont été reçues. L’arrivée de Stanley en Afrique avait grandement changé la position d’Emin Pacha. Emin lui-même n’avait pas l’intention de quitter sa province et d’être relevé de ses fonctions. Lorsque la nouvelle de Stanley parvint aux soldats d’Emin, un soulèvement eut lieu et le pacha fut fait prisonnier par ses propres hommes, qui ne souhaitaient pas quitter Equatoria ou se retrouver sans leur chef. Finalement, Emin a consenti à suivre Stanley. Le Déc. Le 4 novembre 1889, il arriva à Bagamoyo et fut reçu avec grand honneur, mais eut le malheur de rencontrer un accident qui changea complètement ses plans. En mars 1890, il entre au service de l’Allemagne pour mener une expédition d’exploration sur le Victoria Nyanza. L’expédition n’a pas été très réussie. Emin Pacha a désobéi aux instructions et a donc été rappelé par le gouverneur allemand Wissmann. Emin, cependant, a continué, quittant le territoire allemand et marchant sur le territoire de l’État libre du Kongo. Il entra dans son ancienne province, mais, tournant vers le sud-ouest, marcha à travers l’État libre du Kongo vers le Kongo. Encore une fois, les nouvelles d’Emin sont devenues rares, jusqu’à ce qu’en octobre 1892, les Arabes aient apporté des informations sur la côte que le pacha avait été assassiné.

Emin était un linguiste accompli, un explorateur scientifique, un organisateur et un diplomate compétent. Il enrichit grandement les connaissances alors existantes sur l’ornithologie, l’ethnographie et la météorologie de l’Afrique équatoriale.

Emin a laissé plusieurs journaux intimes bien tenus, et il a contribué à divers journaux et périodiques.

Bibliographie:

  • Georg Schweitzer, Briefe und Wissenschaftliche Aufzeichnungen Emin Pasha’s, Eng. Ed., New York, 1898 (ii.313-314 donne une bibliographie complète).

S. F.T.H.

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