La solution aux déserts alimentaires n’est pas plus de supermarchés – c’est un meilleur transport

Tout le monde ne vit pas au coin d’un supermarché, mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas rendre les courses fraîches accessibles à tous.

Il ne fait aucun doute que les déserts alimentaires – des zones où l’accès à des aliments nutritifs et abordables est limité – constituent un problème majeur, même dans les pays les plus riches. Selon les données de 2009 du département de l’Agriculture des États-Unis, plus de 23,5 millions d’Américains résident dans des quartiers à faible revenu à plus d’un kilomètre d’une grande épicerie. Plus récemment, des études menées au Royaume-Uni ont révélé que 1,2 million de personnes vivent dans des déserts alimentaires, ce qui augmente leur risque de problèmes de santé liés à l’alimentation tels que l’obésité.

Construire plus de supermarchés peut être une solution évidente, mais c’est loin d’être la seule; de plus, ce n’est peut-être même pas la solution la plus efficace. La distance d’une personne à une épicerie n’est qu’un moyen de la défavoriser, et une grande partie du problème – et de la solution – est centrée sur la mobilité urbaine.

Il s’agit de mobilité urbaine, pas de proximité

L’empreinte croissante de nos villes est un facteur contributif important. Une étude de 2019 de l’Université du Texas a révélé que la disponibilité d’aliments sains n’a pas suivi le rythme de l’étalement urbain et que les zones à faible densité résidentielle – qui ont tendance à être situées en dehors des centres–villes – ont une probabilité accrue d’être un désert alimentaire.

Mais alors que d’innombrables cartes au fil des ans ont illustré les quartiers les plus pauvres en aliments sains à proximité, elles ne parviennent pas à reconnaître que la proximité n’est pas toujours en corrélation avec l’accessibilité.

En approfondissant la statistique susmentionnée de l’USDA, les personnes les plus touchées par les déserts alimentaires sont les 2,3 millions de ménages situés loin d’un supermarché et sans accès à un véhicule. En d’autres termes, être éloigné d’une épicerie ne doit pas être un problème tant que nous avons d’autres moyens de connecter les gens avec ses produits.

Ce manque de mobilité et d’options alimentaires nutritives est évidemment une situation indésirable, et celle qui affecte le plus durement les personnes à faible revenu. Nous savons déjà que les quartiers où l’accès aux transports en commun est limité ou inexistant sont liés à des ménages aux revenus médians faibles et aux taux de chômage élevés. Une alimentation malsaine peut encore aggraver la qualité de vie des résidents, ce qui ajoute à leur désavantage.

Il existe de nombreuses façons de rendre les vendeurs de nourriture plus accessibles, y compris certaines nouvelles. Par exemple, une collaboration en 2017 entre la startup Wheelys et l’Université de technologie de Hefei a vu la création d’une épicerie mobile qui pourrait être conduite dans des endroits mal desservis (et potentiellement le faire de manière autonome en utilisant des technologies sans conducteur).

Mais alors qu’un supermarché sur roues est peut-être encore loin de la réalité, l’amélioration des transports en commun constitue une alternative fiable, permettant aux consommateurs de ramasser facilement et à moindre coût des aliments frais de loin, même s’ils ne possèdent pas ou n’ont pas les moyens de se payer un véhicule. Les trains et les bus peuvent également être adaptés pour être plus adaptés au transport d’épicerie, par exemple avec des compartiments de stockage réfrigérés.

Rendre la commodité plus efficace

Les transports en commun robustes, cependant, peuvent ne pas aider beaucoup ceux qui ont des problèmes de mobilité ou qui manquent simplement de temps. Pour ces personnes, avoir des aliments nutritifs livrés à leur porte pourrait être la solution la plus efficace. Il existe déjà de nombreux services dans le monde qui livrent des produits d’épicerie à la demande, comme Amazon Go, mais bien qu’ils puissent être pratiques pour les consommateurs, ils représentent un défi pour nos routes.

 Services d'épicerie en ligne Peapod, de livraison d'épicerie et de ramassage d'épicerie. Un programme de sentiers à Washington D.C. livre des produits d’épicerie afin que les navetteurs puissent les récupérer sur le chemin du retour. Image reproduite avec l’aimable autorisation de City Lab.

Le passage des achats en magasin au commerce électronique signifie que de nombreuses personnes commandent désormais des articles qu’elles auraient autrement achetés en personne, ce qui augmente le recours au fret. Les experts de l’Institut polytechnique Rensselaer ont déclaré qu’en 2017, 2.5 livraisons ont été effectuées quotidiennement pour 10 Américains et prédisaient que ce nombre doublerait d’ici 2023 – une énorme augmentation qui mettra une pression supplémentaire sur les artères déjà étouffées.

Pour atténuer cette congestion avant qu’elle ne frappe, les urbanistes devront repenser la manière dont ces marchandises sont transportées. En tirant parti de nos données historiques et en temps réel sur la façon dont les véhicules circulent dans nos villes, nous pouvons permettre aux infrastructures routières de faciliter un déplacement efficace, en veillant à ce que les livraisons de nourriture répondent aux besoins des consommateurs (et, bien sûr, soient encore fraîches à l’arrivée).

Ce ne sont là que quelques moyens de réduire les impacts des déserts alimentaires, et des technologies toujours innovantes ouvriront certainement de nouvelles opportunités. Ce qui est certain, c’est que peu importe l’approche, la mobilité fait partie de la solution.

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