L’entreprise Père-Fils de vos rêves

Jimmy et Eddie Russell se lient au bourbon depuis plus de 30 ans — et ce n’est pas seulement parce qu’ils aiment boire du whisky. Les Russells sont la seule équipe de Maître Distillateur père-fils de l’industrie, responsable de la fabrication du Bourbon de Dinde sauvage et de ses nombreuses variantes, y compris le bourbon éponyme de 10 ans de Réserve de Russell. Jimmy, qui, à 80 ans, est le plus vieux Maître Distillateur de l’industrie, a pris Eddie sous son aile en 1981. Depuis lors, les barons de Bourbon ont transformé le Dindon sauvage en un phénomène mondial. DuJour a parlé aux Russells de ce qu’ils ont appris les uns des autres en cours de route.

Alors qu’est-ce qui vous a poussé à vous lancer en affaires ensemble ?

Eddie Russell : En grandissant, je n’ai jamais pensé que je voulais travailler chez Wild Turkey. Je vis dans une très petite ville et je voulais sortir dans une plus grande ville. Mais je suis allé travailler pendant l’été à l’université et je me sentais comme à la maison. C’était il y a 34 ans. Je ne m’en rendais pas compte en grandissant, mais quand j’ai commencé à travailler là-bas, je savais que c’était là où je voulais être.

 Jimmy et Eddie

Jimmy et Eddie Russell

Comment les choses ont-elles changé au fil des ans?

ER : Quand j’ai commencé en 1981, Jimmy ne voyageait pas et les gens ne nous regardaient pas autant. Nous étions juste des gens qui fabriquaient du whisky. Puis Jimmy est devenu l’un des premiers Maîtres à sortir en public, à serrer la main des gens et à faire des séminaires. Il est devenu l’une des rock stars de notre industrie.

À quoi ressemble votre éthique de travail?

Jimmy Russell: Je crois que je suis un de ces bourreaux de travail. Eddie te dirait probablement la même chose. Je suis ici six à sept jours par semaine. J’aime être ici pour vérifier la distillation et tout. Quand j’ai commencé, c’est comme ça que tu faisais tout. Tu étais là tous les jours. Pour moi, c’est toujours la même chose aujourd’hui.

Quels conseils donneriez-vous aux personnes qui se lancent en affaires avec leur famille?

JR: Vous ne devriez jamais forcer vos enfants à quoi que ce soit. Ce sont eux qui doivent décider dans quoi ils veulent aller. Si vous forcez vos enfants à quelque chose et qu’ils ne l’aiment pas, cela rend les choses difficiles pour tout le monde.

ER : Ce n’est pas facile de travailler pour sa famille. Jimmy est considéré comme le principal de bourbon — ce n’est pas facile de suivre ces traces. Nous ne sommes pas d’accord sur tout tous les jours ou sur tous les projets. Mais quand il s’agit de cela, nous faisons tout pour profiter à notre marque parce que c’est ce que nous aimons faire. Il y a des moments où nous ne sommes pas d’accord, mais il m’emporte avec 61 ans dans l’entreprise.

JR: Pas tout le temps!

 Jimmy et Eddie Russell

Jimmy et Eddie Russell

Qu’avez-vous appris l’un de l’autre en travaillant ensemble?

ER: Que Jimmy est très dur. Il n’était pas très bavard en grandissant. Mais la première fois que je suis allé avec lui à un événement marketing, il a raconté des histoires et a fait rire les gens. C’était un autre côté de lui. Si jamais vous le voyez en public faire un séminaire, c’est assez incroyable. Je pense qu’apprendre sur les différents côtés de lui était plutôt intéressant.

JR : Quand Eddie te dit quelque chose, c’est vrai. S’il ne l’aime pas, il vous le dira! Nous voyageons souvent ensemble. C’est amusant d’être sur la route, de parler aux gens et d’entendre ce qu’ils ont à dire. C’est l’une des choses que j’aime vraiment travailler ensemble.

Pouvez-vous décrire tous les deux ce qui rend le travail l’un avec l’autre si spécial?

HEU: Quand j’ai commencé dans l’entreprise, j’ai vraiment pu voir ce que l’industrie pensait de lui. J’ai vu combien il avait de connaissances. Il connaît probablement autant la chimie qu’un chimiste. Je le dis tout le temps aux gens, il n’a pas lu tout ça dans les livres ou n’est pas allé à l’université pour l’apprendre. Il vient de l’apprendre en allant travailler tous les jours. Et cela a été très bien d’apprendre de quelqu’un qui est considéré au sommet de sa profession.

JR : L’un des moments les plus fiers de ma vie a été l’entrée d’Eddie au Temple de la renommée des Bourbons. D’autres personnes dans l’entreprise vous proposent d’y être élu et Eddie a été sélectionné il y a plusieurs années. Vous êtes si fier quand vous voyez un membre de votre famille, en particulier votre propre fils, suivre vos traces. Il fait un travail formidable.

Mots clés:

  • Carrière et travail,
  • Spiritueux

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