Lieux À Oahu: Fort Kamehameha

  • Fort Kamehameha

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Résumé

Pas vraiment grand chose à voir à Fort Kamehameha, c’est pourquoi je ne le recommande que pour les vrais mordus d’histoire qui ont accès à la Base aérienne de Hickam.

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Informations de base

  • Nom: Fort Kamehameha
  • Où: Base aérienne de Hickam
  • Fondée: 1916
  • Coût: Gratuit
  • Plus d’informations: Historic Hawaii Foundation

Récit

Une des choses que j’aime faire à Pearl Harbor est d’explorer des lieux liés à son passé de la Seconde Guerre mondiale. Le dernier emplacement que j’ai trouvé était les restes d’une batterie d’artillerie côtière de l’armée américaine qui a abattu l’un des avions Zero japonais lors du bombardement de Pearl Harbor en 1941. Cette ancienne base de l’armée américaine s’appelle Fort Kamehameha d’après le premier roi hawaïen à unifier les îles hawaïennes. Les vestiges du fort Kamehameha se trouvent le long du rivage de l’actuelle base aérienne Hickam à Honolulu:

Le fort a été construit en 1916 dans le cadre d’un système de forts similaires autour d’Oahu pour le protéger d’une attaque navale connue sous le nom de « Ring of Steel ». Voici une photo historique du fort Kamehameha datant de 1932 où, près des plages, on peut voir les batteries de canons en forme de lettre « E »:

Un autre exemple de ces batteries d’artillerie côtières peut être vu au Fort DeRussy à Waikiki qui a été entièrement restauré et sert de musée de l’armée américaine d’Hawaï. Contrairement à Fort DeRussy, Fort Kamehameha est situé sur une base aérienne active, ce qui signifie qu’il n’est pas ouvert au public. Les visiteurs devront avoir une carte d’identité militaire ou demander l’accès à la base au centre d’accueil de la Base aérienne de Hickam. Depuis la fermeture du fort en 1951, une grande partie du fort terrestre de Kamehameha a été utilisée par la Garde nationale aérienne d’Hawaï qui pilote l’avion le plus avancé d’Amérique, le F-22 Raptor:

À côté des bâtiments modernes et des équipements du complexe de la Garde nationale aérienne se trouvent quelques-uns des anciens bâtiments du Fort Kamehameha qui ont survécu à la démolition au fil des ans:

La plupart des bâtiments restants sont de vieilles maisons qui ne sont plus utilisées et qui ont été abandonnées:

Si quelqu’un cherche un quartier post-apocalyptique pour tourner un film de zombies, cet endroit pourrait l’être:

La raison pour laquelle ces maisons de cette belle région de l’île ont été autorisées à se délabrer était à cause du bruit et du potentiel d’accident dû à l’augmentation du nombre de vols atterrissant à l’aéroport international d’Honolulu. En explorant le vieux quartier, j’ai pu voir des avions atterrir à l’aéroport toutes les 3 à 5 minutes environ. Ce serait affolant de vivre dans cette communauté et de devoir écouter le bruit toute la journée et toute la nuit:

Malgré toutes les maisons tombées en ruine, pour une raison quelconque, cette maison semblait être entretenue et protégée pour une raison quelconque:

Vers la fin du quartier, je pouvais voir que la forêt commençait à récupérer cette maison:

Des vandales ont en fait défoncé la porte de cette maison, ce qui m’a donné l’occasion de jeter un coup d’œil à l’intérieur:

Ces maisons étaient très spacieuses:

Ces maisons avaient également la forme de la lettre C qui créait une cour arrière:

Il semblait étrange de voir des équipements de jeux modernes construits dans ce vieux quartier abandonné:

Je trouvais ce panneau un peu ironique étant donné que tout le quartier et encore moins la cour de récréation est dans un état de délabrement:

Il reste 33 de ces maisons et elles n’ont pas été démolies comme la plupart du reste du fort parce qu’elles ont été ajoutées au Registre des lieux patrimoniaux en 1984. Il y a aussi une église qui reste qui semblait être en assez bon état et peut encore être utilisée d’après ce que j’ai pu dire:

En me promenant, j’ai également repéré ce marqueur à la mémoire du Caporal Claude Bryant, du Soldat Eugene Bubb, du Soldat de Première Classe Oreste Datorre et du Soldat Donat Duquette Jr. de la Batterie Charlie, 41e Artillerie Côtière et le soldat Edward Sullivan de la Batterie Charlie, 55e Artillerie Côtière. Ces cinq soldats ont tous été tués en défendant le fort Kamehameha lors du bombardement de Pearl Harbor:

Il y a un panneau près du marqueur qui explique l’histoire de « l’anneau d’acier » d’Oahu dont le Fort Kamehameha faisait partie:

Comme expliqué sur le marqueur, les cinq soldats tués au fort Kamehameha l’ont été par un mitraillage accidentel puisque le fort n’était pas considéré comme une cible par les Japonais. Cela montre à quel point les canons d’artillerie côtière étaient insignifiants à la Seconde Guerre mondiale, lorsque les avions étaient devenus le choix privilégié de projeter de la puissance sur les navires. Malgré l’insuffisance de ses canons d’artillerie côtière, les soldats du fort Kamehameha ont tenté d’abattre l’avion japonais attaquant avec quelques-uns des canons antiaériens dont ils disposaient et ont réussi à abattre un Zéro japonais:

Avion zéro japonais qui a été abattu et s’est écrasé à Fort Kamehameha.

Aujourd’hui, on peut encore voir les restes de la batterie Hawkins qui était l’une des cinq batteries du fort Kamehameha:

Le nom Battery Hawkins peut encore être vu sur la structure après toutes ces années:

J’avais une bien meilleure appréciation de l’apparence de cette batterie en raison de ma visite antérieure à Fort DeRussy, car aujourd’hui la batterie Hawkins est largement envahie par la végétation:

Ma partie préférée de Fort Kamehameha est la belle plage En face de la batterie Hawkins:

Cette plage s’étend également devant les maisons à Ft. Kamehameha offrant à certains de ses résidents une vue sur la plage:

Pour ceux qui n’avaient pas de vue sur la plage, il y avait beaucoup de tables de pique-nique et de bancs pour profiter de la vue:

Même cette plage a une histoire intéressante, la plage faisait autrefois partie des terres de la reine hawaïenne Emma qui l’utilisait comme domaine en front de mer. Elle est décédée en 1885 et après l’annexion d’Hawaï aux États-Unis en 1898, la terre a finalement été acquise des héritiers de la reine Emma pour être utilisée à des fins militaires en 1907. C’est pourquoi cette plage est connue sous le nom de Queen Emma Point.

Conclusion

Pour la plupart des gens, une visite à Fort Kamehameha serait assez ennuyeuse et ne vaudrait pas le temps et la peine de se rendre à la base aérienne de Hickam. Cependant, pour les vrais amateurs d’histoire de la Seconde Guerre mondiale comme moi, Fort Kamehameha est une partie peu connue du bombardement de Pearl Harbor que j’ai trouvé intéressant de prendre le temps de vérifier.

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