Sensibilisation à l’environnement

Mardi 21 mai 2019

Les environnements dans lesquels nous vivons et travaillons affectent tout ce qui nous entoure. Au fur et à mesure que nous en apprenons davantage sur la façon dont les humains affectent l’environnement, nous avons établi des lois, des politiques et des pratiques environnementales pour réduire notre impact sur l’environnement et éviter de causer des dommages environnementaux. Les bonnes pratiques environnementales permettent également aux entreprises d’économiser de l’argent à long terme en préservant les ressources naturelles et en évitant les opérations de nettoyage coûteuses. Il est important que vos employés comprennent comment les actions humaines peuvent avoir un impact sur l’environnement au travail et à la maison, et ce qu’ils peuvent faire pour garder leur communauté propre et sûre.

Histoire et lois environnementales

 Incendie de pollution dans la rivière
Incendie de la rivière Cuyahoga Nov. 3, 1952. Gracieuseté de Cleveland Press Collection à la bibliothèque de l’Université d’État de Cleveland et de l’Ohio History Connection.

Notre société n’a pas toujours tenu compte de l’environnement. La pollution des sols, de l’eau et de l’air a eu des impacts négatifs sur l’environnement au fil des ans, et nous faisons encore face à certaines de ces conséquences aujourd’hui. Une mauvaise élimination des déchets chimiques dans les années 1950 a rendu le quartier de Love Canal à Niagara Falls invivable. Les mines de zinc et de plomb dans le nord-est de l’Oklahoma au début et au milieu du 20e siècle ont laissé derrière elles plus de 500 millions de tonnes de déchets miniers toxiques et toxiques. La rivière Cuyahoga à Cleveland a été tellement polluée qu’elle a pris feu 13 fois de 1868 à 1969. Le smog toxique a été piégé dans la vallée de la rivière Monongahela en Pennsylvanie en 1948 et a tué 20 personnes et rendu malades plus de 5 000 personnes.

Ces événements de pollution et d’autres aux États-Unis ont galvanisé les citoyens à exiger des changements et ont incité les législateurs fédéraux, étatiques et locaux à travers le pays à agir. En 1970, le président Richard Nixon a signé un décret instituant l’Agence de protection de l’environnement (EPA) pour fournir des orientations et une surveillance réglementaire pour prévenir la pollution et les catastrophes environnementales. D’autres lois et politiques fédérales conçues pourprotéger l’environnement comprennent:

  • Loi sur la Conservation et la Récupération des Ressources (RCRA)
  • Loi globale sur l’Intervention Environnementale, l’Indemnisation et la Responsabilité (CERCLA / Superfund)
  • Loi sur la Qualité de l’eau
  • Loi sur la salubrité de l’eau potable
  • Loi sur la Qualité de l’air
  • Loi sur la Prévention de la pollution

De nombreux États, comtés et villes ont également adopté leurs propres lois sur la protection de l’environnement, telles que des exigences plus strictes en matière d’émissions, des réglementations sur les déversements, des réglementations sur les eaux de ruissellement, des ordonnances anti-déchets et des programmes de recyclage.

Types et effets des déchets terrestres

Il existe de nombreux types de déchets, mais la plupart des types relèvent de deux catégories principales: les déchets dangereux et les déchets non dangereux. L’EPA répertorie certains types de déchets comme dangereux, mais les déchets solides inflammables, corrosifs, réactifs, toxiques ou une combinaison de ceux-ci sont également considérés comme des déchets dangereux. Seul un personnel qualifié devrait éliminer ou assainir de grandes quantités de déchets dangereux.

Les déchets qui ne sont pas spécifiquement considérés comme des déchets dangereux peuvent tout de même avoir un impact négatif sur l’environnement. Les déchets municipaux sont ce que la plupart d’entre nous considèrent comme des « déchets » et comprennent les déchets généraux des maisons et des lieux de travail. Les déchets industriels sont des déchets non dangereux provenant d’usines ou d’autres installations industrielles. Les déchets universels comprennent certains types de déchets ménagers dangereux, tels que les batteries, les pesticides et les équipements contenant du mercure tels que les thermostats, mais ne sont pas aussi graves que les déchets dangereux répertoriés par l’EPA. Les déchets électroniques, ou déchets électroniques, désignent les appareils électroniques mis au rebut tels que les ordinateurs, les téléphones portables, les téléviseurs et les imprimantes, entre autres. Les déchets électroniques peuvent être dangereux s’ils contiennent des composants constitués de plomb, de cadmium ou d’autres matières toxiques.

Tous les types de déchets doivent être éliminés correctement. Les déchets universels, les déchets électroniques et les huiles usagées ont des procédures d’élimination spéciales conçues pour empêcher les produits chimiques de fuir et d’exposer les travailleurs de l’assainissement sur toute la ligne. Même les déchets normaux peuvent obstruer les systèmes de drainage, blesser les animaux et avoir un impact sur l’environnement s’ils ne sont pas éliminés correctement.

Effets de la pollution de l’eau

 déversement de produits chimiques dans le cours d'eau

Toute vie sur Terre repose sur l’approvisionnement en eau salubre et propre, mais il n’en faut pas beaucoup pour contaminer de grandes réserves d’eau. Par exemple, un seul gallon d’huile déversée peut rendre un million de gallons d’eau impropre à boire. Les sources d’eau peuvent être exposées à une grande variété de contaminants biologiques, chimiques et généraux des déchets. Les contaminants biologiques tels que E. coli, la salmonelle et les bactéries responsables du choléra et du norovirus peuvent rendre les humains et les animaux malades ou même mourir. Les contaminants chimiques tels que les pesticides, les métaux dissous tels que le plomb et d’autres produits chimiques toxiques tels que le mercure ou le chlore peuvent causer des maladies et des mutations et détruire les écosystèmes. Même les déchets normaux, les plastiques et certains métaux peuvent déverser des produits chimiques nocifs dans l’eau, piéger les poissons et autres organismes aquatiques et nuire à la beauté naturelle d’une région.

Effets de la pollution atmosphérique

 Smog dans la ville

Les contaminants atmosphériques que nous respirons sont transportés dans nos poumons, ce qui peut contribuer à des maladies respiratoires comme l’asthme, l’emphysème et le cancer du poumon. Les Instituts nationaux de la Santé et l’Organisation mondiale de la Santé établissent également un lien entre la pollution de l’air et les maladies cardiovasculaires, les accidents vasculaires cérébraux, les crises cardiaques et les problèmes de reproduction. En plus de ses effets sur la santé, la pollution de l’air a également un impact sur les plantes et l’environnement environnant. Des produits chimiques tels que le dioxyde de soufre, le chlore et le fluor peuvent affecter la façon dont les plantes absorbent les nutriments, les endommageant et même les tuant. Des concentrations élevées de dioxyde de soufre et d’oxydes d’azote peuvent réagir avec l’eau et l’oxygène dans les nuages de pluie, redescendant sous forme de pluies acides. Les pluies acides peuvent tuer les plantes et les sources d’eau, endommager les structures et réduire les rendements des cultures.

Conclusion

Même avec des lois et des politiques conçues pour prévenir la pollution et la contamination des déchets, nous avons tous un rôle à jouer pour garder nos communautés propres. Il existe de nombreuses façons d’aider à minimiser la pollution, notamment:

  • Laver et réutiliser la vaisselle et l’argenterie au lieu d’utiliser de la vaisselle jetable
  • Réparer les appareils électroménagers cassés au lieu d’en acheter de nouveaux
  • Ne rien jeter, sauf de l’eau dans les égouts pluviaux
  • Ne pas rincer les médicaments ou autres produits chimiques dans les égouts
  • Entretenir les véhicules et réparer les fuites de liquide
  • Nettoyer déchets de pet afin qu’ils ne puissent pas s’écouler dans les égouts pluviaux
  • Utilisez des produits ménagers non toxiques lorsque cela est possible
  • Marchez, faites du vélo ou prenez les transports en commun pour vous rendre au travail ou faites des courses lorsque cela est possible
  • Lors de l’achat un véhicule, choisissez-en un qui consomme beaucoup d’essence ou envisagez d’acheter un véhicule électrique ou hybride
  • Demandez à votre fournisseur de services publics si vous pouvez obtenir de l’électricité à partir de centrales éoliennes, solaires ou hydroélectriques
  • Gardez l’équipement éteint à la maison et au travail lorsque vous ne l’utilisez pas
  • Participez à des projets de nettoyage de la communauté ou du quartier
  • En règle générale: réduire les déchets que vous produisez, réutiliser ce que vous pouvez, recycler le reste

En travaillant ensemble et en faisant notre part au travail et à la maison, nous pouvons aider à protéger nos communautés des dommages environnementaux et à les garder de belles générations à venir.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.