Université d’État du Kansas

par – Dr Raymond Cloyd

C’est la période de l’année où l’échelle d’euonymus (Unaspis euonymi) devient perceptible dans les paysages d’euonymus (Euonymus japonica) à feuilles persistantes et de pachysandra terminalis (Pachysandra terminalis). L’écaille d’Euonymus hiverne généralement en tant que femelle accouplée, principalement sur les tiges des plantes. Les œufs se développent et mûrissent sous l’écaille, puis éclosent sur une période de deux à trois semaines. Les chenilles nouvellement écloses migrent le long de la tige et commencent à se nourrir près de la base des plantes hôtes. Les chenilles peuvent également infecter les plantes adjacentes en étant soufflées par les courants d’air, ce qui fait que les infestations ne sont souvent pas détectées tant que les populations ne sont pas étendues et que les dommages sont perceptibles — comme en ce moment. Les feuilles finissent par être tachetées de zones jaunes ou blanches. Les plantes situées près de structures telles que des fondations (figure 1), des murs ou dans des aires de stationnement sont plus sensibles à l’échelle d’euonymus que les plantes poussant dans des zones ouvertes qui reçoivent la lumière du soleil et le mouvement de l’air. De plus, les formes panachées d’euonymus sont plus sensibles à l’échelle d’euonymus que les formes vertes.

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Figure 1: Plantes d’Euonymus Près de la Fondation infestées d’Écailles d’Euonymus.

De fortes infestations d’écailles d’euonymus peuvent ruiner l’aspect esthétique des plantes, provoquant une défoliation complète ou même la mort des plantes. Les femelles sont brun foncé, aplaties et ressemblent à une coquille d’huître. Les mâles, cependant, sont allongés, striés et de couleur blanche (Figure 2). Les mâles ont tendance à être situés sur les feuilles le long des nervures des feuilles, tandis que les femelles résident sur les tiges. Il peut y avoir jusqu’à trois générations par an.

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Figure 2: Gros plan des Femelles et des mâles de l’échelle Euonymus.

Les pratiques culturelles telles que l’élagage des branches fortement infestées — sans ruiner la qualité esthétique de la plante — sont extrêmement efficaces pour réduire rapidement les populations d’écailles d’euonymus, en particulier à cette période de l’année. Assurez-vous de jeter immédiatement les branches taillées loin de la zone. Si possible, évitez de planter Euonymus japonica dans les paysages car cette espèce est très sensible à l’échelle d’euonymus. L’euonymus ailé (Euonymus alata) est moins sensible à l’écaille d’euonymus, même lorsque les plantes adjacentes sont infestées. L’application d’insecticides de mai à juin, lorsque les chenilles sont les plus actives, aidera à atténuer les problèmes d’écaille d’euonymus plus tard dans la saison. Les insecticides recommandés pour la suppression des populations d’écailles d’euonymus, ciblant principalement les chenilles, comprennent l’acéphate (Orthène); les insecticides à base de pyréthrinoïdes tels que la bifenthrine (Talstar), la cyfluthrine (Tempo) et la lambda-cyhalothrine (Scimitar); les sels de potassium des acides gras (savon insecticide); et les huiles horticoles (à base de pétrole ou de minéraux) et de neem (extrait hydrophobe clarifié d’huile de neem). Vérifiez toujours régulièrement les plantes pour la présence de chenilles, ce qui aidera à chronométrer les applications d’insecticides. En général, trois à quatre applications effectuées à des intervalles de sept à 10 jours peuvent être nécessaires; cependant, cela dépend du niveau de l’infestation. L’écaille d’Euonymus est une écaille dure ou blindée, de sorte que, dans la plupart des cas, les applications d’insecticides systémiques tels que l’imidaclopride (Merit) dans le sol ou en trempage ne sont pas efficaces pour supprimer les populations d’écailles d’euonymus; cependant, l’insecticide systémique dinotéfurane (Safari), en raison de sa solubilité élevée dans l’eau (39 000 ppm), peut supprimer les populations d’écailles d’euonymus lorsqu’il est appliqué comme trempage sur le sol. Des applications d’huile dormante peuvent être effectuées en hiver pour tuer les femelles accouplées hivernantes sur les tiges. Cependant, une couverture complète de toutes les parties de la plante est importante pour obtenir une mortalité suffisante.

L’écaille d’Euonymus est sensible à une variété d’ennemis naturels (p. ex. parasitoïdes et prédateurs). Il s’agit notamment de guêpes braconidés et ichneumonidés, de coccinelles, de dentelles vertes et de minuscules insectes pirates. Cependant, les ennemis naturels peuvent ne pas fournir suffisamment de mortalité (« pouvoir de tuer ») pour avoir un impact significatif sur les populations « élevées » de l’échelle d’euonymus. De plus, les insecticides tels que l’acéphate (Orthène) et de nombreux insecticides à base de pyréthrinoïdes, y compris la bifenthrine (Talstar), la cyfluthrine (Tempo) et la lambda-cyhalothrine (Scimitar) sont très nocifs pour la plupart des ennemis naturels, de sorte que l’application de ces matériaux peut perturber toute régulation ou suppression naturelle.

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