Vendredi des fleurs: Feuille peinte

La feuille peinte est une plante vivace annuelle à courte durée de vie dressée. Ses petites fleurs sont jaune verdâtre et produisent de grands ovaires verts trilobés. Les fleurs naissent en grappes terminales au sommet de la tige et groupées en cyathies, qui forment une structure en forme de coupe. Les nectarglandes se produisent à la base à l’intérieur de la structure. Autour des fleurs se trouvent des bractées feuillues bien visibles avec des bases distinctement rouges, donnant à la plante son nom commun. Les feuilles sont pétiolées, peuvent varier de forme linéaire à oblongue à fiddlelike, et peuvent être lobées et / ou dentées. Ils sont disposés alternativement. La tige est mince mais robuste. Il est lisse et vert, et contient une sève laiteuse (un indicateur de la famille des Euphorbiacées). Les graines sont ovales, brun-noir et naissent par séries de trois.

La feuille peinte se rencontre naturellement au bord des routes et dans les pinèdes, les hamacs et autres zones perturbées. Il peut fleurir tout au long de l’année, bien qu’il puisse être dormant en hiver dans le nord de la Floride. Ses petites fleurs attirent les papillons et les abeilles. Les graines sont un favori des colombes en deuil.

Le nom de genre Euphorbia (ainsi que le nom de famille Euphorbiaceae) fait référence au médecin grec Euphorbus, qui a découvert de nombreuses propriétés médicinales des plantes de ce genre. La feuille peinte était auparavant connue sous le nom scientifique Poinsettia cyathophora. D’autres noms communs incluent le poinsettia de Floride, le poinsettia sauvage, le poinsettia nain et le feu sur la montagne. Il est apparenté au poinsettia commun « de Noël » (Euphorbia pulcherrima), qui est indigène au Mexique et porte des bractées rouges plus grandes et plus frappantes.

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