Emily Hobhouse: pacifista e patriota

Alcuni la consideravano una traditrice per le sue azioni, ma i nemici del suo paese non la consideravano altro che inglese.

È vero, alcuni funzionari in Sud Africa nella guerra anglo-boera 1899-1902 l’avevano considerata troppo comprensiva con le donne le cui case erano state distrutte nelle campagne di Lord Kitchener. Migliaia di case erano state bruciate, compreso il loro contenuto, fienili e attrezzature; il bestiame era stato catturato o distrutto, e donne e bambini ammassati in campi dove le condizioni erano così spiacevoli che un quarto degli abitanti, principalmente bambini, morì. Emily era andata in Sud Africa per portare sollievo, ma quello che ha trovato le ha fatto capire che i miglioramenti su larga scala potrebbe essere avuto solo con una spinta immensa da parte del governo di casa a Londra. Infine è stata inviata una Commissione per le donne e finalmente sono stati apportati miglioramenti sufficienti per ridurre il tasso di mortalità.

Emily Hobhouse riteneva che le controversie internazionali dovessero essere risolte attraverso il dialogo. Nel diario scrisse dopo il suo notevole viaggio in Belgio e Berlino nel giugno 1916. Ha detto:

‘Ritenendo che la Guerra non sia solo sbagliata in sé, ma un grossolano errore, sto completamente al di fuori delle sue passioni … I miei piccoli mezzi sono interamente dedicati ad aiutare i non combattenti che soffrono in conseguenza della guerra e a sostenere ogni movimento che cerca la pace. Credo che sia inutile ammorbidire o civilizzare la guerra-che non esiste una “guerra civile”; c’è una guerra tra popoli civilizzati certamente, ma come vediamo ora che diventa più barbara della guerra tra barbari. Credo che l’unica cosa sia colpire alla radice del Male e demolire la Guerra stessa come la grande e impossibile Barbarie

Per Emily, la guerra doveva essere vista come realismo. Uno doveva essere sincero. Esagerazioni da parte della stampa di atrocità che si dice siano state commesse dal nemico che avanza in Belgio non sono state utili. La guerra non aveva bisogno di aiuto. Voleva vedere i luoghi che credeva distrutti per se stessa e l’immagine di quelle misere case in Sud Africa era sempre nella sua mente. Fu per realismo e verità che, nella primavera del 1916, mentre era in Svizzera, chiese alle autorità tedesche di lasciarla andare in Belgio per dare un resoconto chiaro e preciso dei danni subiti. Allo stesso tempo desiderava andare a Berlino per vedere le condizioni del campo per i civili britannici internati per riferire sulle condizioni che avrebbe trovato, e desiderava vedere di persona l’effetto del blocco alimentare britannico sulla popolazione tedesca. Nella sua mente, se l’hype potesse essere tolto dalla guerra, renderebbe più facile l’avvio dei negoziati, per ripristinare la pace in Europa.

Entro giugno la sua richiesta è stata accolta. E lei era in grado di fare di più. Mentre era a Berlino ha visto il ministro degli Esteri, e si rese conto che era disposto a parlare di pace – per motivi umanitari. Ha prodotto un piano di come i colloqui potrebbero iniziare senza perdita di volto a cui ha accettato, ma non voleva che gli inglesi di sapere che aveva accettato come potrebbe essere preso come un segno di debolezza. Tornò in Gran Bretagna in un fervore di eccitazione, ma cercare come lei potrebbe lei non era in grado di ottenere il governo ad ascoltarla e anche la sua scrittura è stato rivolto contro di lei. Non è stata imprigionata – o peggio – come alcuni speravano, ma non ha avuto l’opportunità di confutare lo stigma che è rimasto con lei fino alla sua morte. E ‘ stato uno sforzo nobile. Meritava di meglio.

Di Jennifer Hobhouse Balme

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.