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Ago 27, 2018

  • Adam TeicherESPN Staff Writer
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    • Coperto Capi per 20 stagioni per Kansas City Star
    • Entrato ESPN in 2013
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KANSAS CITY, Mo. — Andy Reid ha recentemente ricordato di aver visitato Eric Berry nella sua casa vicino ad Atlanta mentre la sicurezza dei Kansas City Chiefs stava subendo trattamenti chemioterapici per il linfoma nell’inverno di 2015.

Reid fu colpito in quel momento dai singoli capelli rossi che uscivano dal mento di Berry su una testa altrimenti calva.

“Gli ho detto,’ Perché non basta tagliare quella cosa fuori?'”

Berry scosse la testa in risposta.

“Lo tengo”, ha detto al suo allenatore.

L’unico capello era un simbolo per Berry di ciò che una volta era e di ciò che sarebbe stato di nuovo. Abbastanza sicuro, che i capelli sono ormai persi nella folta barba Bacca può crescere ora che il suo cancro è in remissione.

Il rapido ritorno di Berry al calcio dal cancro-ha partecipato al primo allenamento nel 2015, meno di otto mesi dopo essere stato diagnosticato-è stata la madre di tutti i ritorni. Ma non è stato il suo primo ritorno, né il suo ultimo, come Berry si ritrova nel bel mezzo di un altro questa estate.

Ha perso porzioni significative di una stagione in tre dei suoi otto anni con i Chiefs. Il linfoma e una distorsione alla caviglia alta gli hanno fatto perdere tutte le partite tranne sei nel 2014. Nel 2011, Berry ha strappato il suo ACL nell’apertura della stagione e ha perso il resto della stagione. La scorsa stagione, ha rotto il suo Achille nella gara inaugurale della stagione e ha perso il resto della stagione.

È tornato meglio che mai dopo lo strappo ACL e la paura del cancro. Ma ha un altro ritorno in lui?

Il suo ultimo ritorno ha colpito un significativo intoppo in campo di addestramento. Non ha praticato dal agosto. 11 o giocato in uno qualsiasi dei tre giochi di preseason di Kansas City finora a causa di ciò che la squadra sta chiamando un tallone dolorante. Questo infortunio non è correlato al lacerato Achille, ma gli ha dato problemi nelle stagioni precedenti.

Tuttavia, i Capi non lo hanno escluso dal loro settembre. 9 apertura di stagione contro i Los Angeles Chargers, ei suoi compagni di squadra certamente non lo contano fuori.

“Non lo so se ho incontrato qualcuno come lui”, ha detto Daniel Sorensen della sicurezza di Kansas City. “Il suo spirito è qualcosa di speciale. La sua motivazione a tornare da qualunque cosa sia sulla sua strada è notevole. Quando conosci Eric e vedi come gestisce le cose, non sei sorpreso da ciò che è in grado di realizzare.”

Il tempo ha un modo di raggiungere tutti, però, ed è naturale chiedersi quanto ritorno una persona ha in lui, anche se Berry è solo 29.

I Capi, attraverso le loro azioni e le loro parole, hanno dimostrato di non essere preoccupati che il tempo di Berry possa essere arrivato.

“Se il suo nome non fosse Eric Berry, saremmo in una posizione in cui stavamo portando sicurezze e facendo mosse per sicurezze”, ha detto il direttore generale Brett Veach. “Ma Eric sembra sempre tornare e portarlo a un livello diverso. Questo è unico in lui. Ogni volta che torna, il livello di gioco e il livello di intensità vengono dilagati. L’inaspettato è quasi previsto con lui. Ogni volta che ha qualche avversità, il modo in cui torna, non si limita a battere le aspettative, le distrugge.

” Sì, ti preoccupi. Ma siccome è Eric Berry, c’è un asterisco con il suo nome. E ‘ certamente in una sua categoria.”

Berry ha guadagnato quella designazione con il suo recupero dal cancro. Si mise attraverso alcuni allenamenti notevoli come ha tentato un ritorno veloce. Anche durante i suoi trattamenti chemio, si spingeva, finendo i suoi allenamenti in sala pesi in lacrime dal dolore fisico e dall’angoscia mentale.

Quegli allenamenti hanno sorpreso anche alcuni dei suoi compagni di squadra che erano andati in Georgia per condizionare con lui. Hanno sorpreso alcuni membri della sua famiglia, tra cui suo fratello, Elliott.

“Sapevo che era sempre resiliente e mai davvero spaventato da nulla”, ha detto Elliott, che ha seguito Berry al college in Tennessee ed è stato brevemente con i Chiefs in primavera in un minicamp da rookie. “Dopo quell’esperienza, mi ha mostrato quanto fosse resiliente davvero, davvero, davvero. Mi ha insegnato che se pensi a qualcosa, puoi farlo.”

” Ogni volta che ha qualche avversità, il modo in cui torna, non si limita a battere le aspettative, le distrugge.”Il direttore generale dei Chiefs Brett Veach

Berry si è avvicinato al suo ultimo tentativo di rimonta proprio come ha fatto gli altri due con Kansas City.

“L’ho solo guardato come una sfida e l’ho appena attaccato”, ha detto Berry. “Ho parlato con mio padre prima di partire e mi ha detto di non scoraggiarmi, cosa che non ero. Ma voleva solo essere sicuro … Ho continuato a lavorare come potevo. Non sempre doveva essere fisico, ma puoi anche migliorare mentalmente. Il solo parlare con lui mi ha aiutato.”

Berry ha detto che i suoi allenamenti non erano così punitivi fisicamente questa volta, e non dovevano esserlo.

“È capire che non devo fare tante cose fisiche fino a strappare il mio corpo e cercare di spingermi al limite”, ha detto. “Sono al punto in cui sarò in forma. So che posso rimettermi in forma. So che sarò pronto fisicamente per giocare. E ‘ solo capire che e fidarsi del processo in modo da non esagerare.”

Ciò non significa che Berry abbia perso il suo vantaggio. Berry è sempre stato dedicato al calcio in al college ha preso ad aiutare il personale di attrezzature a Tennessee pulito e posto adesivi su caschi prima delle partite can e il suo approccio può prendere nuovi compagni di squadra alla sprovvista.

Così fu con il cornerback Kendall Fuller, che incontrò Berry in primavera dopo essere stato scambiato da Washington per il quarterback Alex Smith.

“È tutto sul calcio”, ha detto Fuller. “Questa è l’unica cosa che ho notato di più. Mi ricordo, quando sono arrivato qui, mi ha chiesto se avevo una ragazza, mi ha chiesto se avevo figli. Penso che la sua ragione per farlo fosse proprio come, ” Fammi vedere quanto sarà concentrato sul calcio.'”

L’ultima sfida di ritorno di Berry è diversa dalle prime due. Le lesioni di Achille sono complicate a modo loro.

“Molte volte i giocatori che tornano da questo infortunio migliorano con il passare della stagione”, ha detto l’analista di ESPN Stephania Bell, che non ha esaminato Berry né ha avuto accesso alle sue cartelle cliniche. “Non c’è modo di fare davvero tutto ciò che devi fare nel calcio finché non lo fai nel calcio. Non importa come lo provi e passi attraverso i passi e anche alcune delle cose nel campo, stai riacclimando il tendine a ciò che deve essere in grado di fare. Finché non gioca nei giochi, è davvero difficile abbinare l’attività.

” Ma penseresti che sarebbe in grado di farlo. Guarda come è tornato dal cancro. Era semplicemente fantastico. Questo è un ragazzo che, a causa di quello che ha passato, deve pensare, ‘Un Achille non è un grosso problema.’Rehabbing da quello, mentre sono sicuro che è frustrante e la sua stagione si è conclusa quasi prima che iniziasse, forse sta guardando questo come una passeggiata nel parco rispetto a quello che ha già passato. Ha una prospettiva diversa.”

Berry fu selezionato per giocare il Pro Bowl in ciascuna delle sue cinque stagioni complete con Kansas City. È stato un All-Pro tre volte. Ma ha perso tre stagioni per infortunio o malattia.

Berry ha avuto una forte stagione da rookie nel 2010 a soli 22 anni ed era sul punto di affermarsi come una delle migliori sicurezze della NFL. Ha strappato il suo ACL al quinto gioco della prossima stagione, mettendolo fuori fino al 2012.

Nel 2014, quando Berry sentì di raggiungere l’apice della sua carriera, gli fu diagnosticato un cancro.

L’anno scorso, ha avuto un grande inizio di stagione, aiutando i Chiefs a battere i New England Patriots. Berry ha contribuito a coprire e chiudere New England tight end Ron Gronkowski fino al quarto trimestre, quando ha lasciato con la lacrima di Achille.

La squadra della scorsa stagione è stata la migliore delle squadre di Kansas City che Berry ha dovuto lasciare alle spalle. Avrebbe fatto la differenza se avesse giocato un’intera stagione? La sua presenza avrebbe aiutato i Chiefs a evitare il primo turno dei playoff? Avrebbe fatto solo un gioco in quella partita di playoff che avrebbe interrotto una delle lunghe unità di touchdown del secondo tempo del Tennessee, permettendo a Kansas City di fuggire con una vittoria?

Berry ha riconosciuto di pensare a dove potrebbe essere se avesse giocato la sua intera carriera. Ma ha anche detto che ha imparato a conoscere se stesso facendo queste rimonte.

“A volte, sì, perché quando mi sono fatto male il mio secondo anno, mi sentivo come se fossi probabilmente nella migliore forma della mia vita”, ha detto Berry. “Poi il cancro ha colpito quando mi sentivo come se stessi per raggiungere il mio picco, dove avevo bisogno di essere. La stessa cosa con l’anno scorso.

” Ma non puoi davvero chiederti dove saresti. Non si può dire perché ho imparato troppo in tutti e tre questi processi, incluso questo. Continuo ad andare. Non posso dirti dove sarei senza di loro. L’intero accordo sul cancro era in realtà un privilegio, ad essere onesti con te, una benedizione allo stesso tempo perché ho imparato così tanto. Ho aiutato così tante persone e così tante persone mi hanno aiutato, come pure, ispirandomi e solo essere in grado di connettersi con loro attraverso quel filo comune di avere il cancro e di essere in grado di superarlo.”

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