Il più antico fossile di funghi scoperto, aiuterà a spiegare meglio l’evoluzione degli organismi

I Boffins hanno scoperto il più antico fossile di funghi mai identificato, una scoperta che spinge indietro il tempo in cui gli organismi fungini apparvero per la prima volta sulla

Secondo gli scienziati, compresi quelli dell’Universite Libre de Bruxelles in Francia, il più antico fossile di funghi confermato fino ad ora è stato datato a 460 milioni di anni fa.

Nell’attuale studio, pubblicato sulla rivista Science Advances, i ricercatori hanno trovato resti fossili di parti microscopiche di funghi chiamate micelio in rocce la cui età è compresa tra 715 e 810 milioni di anni.

Gli scienziati hanno detto che queste rocce sono state trovate nella Repubblica Democratica del Congo e probabilmente si sono formate in una laguna o in un ambiente lacustre costiero.

Texture e strutture osservate dopo cervelloni scoperto il più antico funghi fossili in Congo | Foto da la Scienza Avanza

QUANDO la VITA SUI CONTINENTI SUPERFICIE ERA NELLA SUA INFANZIA

Mettendo la scoperta, in prospettiva, i ricercatori hanno detto, questo è stato un momento nella storia della Terra, quando la vita sulla continenti superficie era nella sua infanzia.

“La presenza di funghi in questa zona di transizione tra acqua e terra, ci porta a credere che questi microscopici funghi erano importanti partner delle prime piante che colonizzarono la Terra”s superficie di circa 500 milioni di anni fa”, ha spiegato Steeve Bonneville, uno dei ricercatori parte dello studio dal Universite libre de Bruxelles.

“Questa è una scoperta importante e che ci spinge a riconsiderare la nostra linea temporale dell’evoluzione degli organismi sulla Terra. Il prossimo passo sarà guardare più indietro nel tempo, in rocce ancora più antiche, per la prova di quei microrganismi che sono veramente alle origini del regno animale”, ha detto Bonneville.

UTILIZZANDO PIÙ TECNICHE DI ANALISI MOLECOLARE

Mentre i fossili di funghi precedentemente scoperti sono stati identificati sulla base della morfologia dei resti organici trovati nelle rocce utilizzando composti acidi corrosivi, Bonneville ha detto che questo metodo ha danneggiato la chimica dei fossili e ha permesso solo l’analisi delle strutture microscopiche.

Ha aggiunto che questo può portare a interpretazioni errate in quanto alcuni tratti morfologici sono comuni a diversi rami degli organismi viventi.

Nell’attuale studio, gli scienziati hanno utilizzato più tecniche di analisi molecolare su scala microscopica con le quali hanno potuto studiare la chimica dei resti organici nel sito, senza trattamenti chimici corrosivi.

La tecnica ha permesso ai ricercatori di rilevare tracce della chitina chimica complessa-un composto molto duro trovato nelle pareti cellulari dei funghi.

Su ulteriori analisi, hanno anche dimostrato che le cellule fossili di funghi avevano un nucleo prominente.

“Solo correlando analisi chimiche e micro-spettroscopiche potremmo dimostrare che le strutture trovate nella vecchia roccia sono effettivamente resti fungini vecchi di 800 milioni di anni”, ha affermato la coautrice dello studio Liane G Benning del GFZ German Research Centre for Geosciences.

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