Isole Gálapagos e la teoria dell’evoluzione di Darwin

Le isole Gálapagos sono strettamente associate al nome di Darwin perché gli animali e le piante che vivono su queste isole hanno fornito indizi a Darwin per formulare la sua teoria dell’evoluzione mediante la selezione naturale. Gálapagos è un gruppo di 19 isole vulcaniche del Pacifico sull’equatore, a circa 1000 km a ovest dell’Ecuador del Sud America. Essendo vulcanici, non c’era vita su di loro quando si formarono; tutti gli organismi che attualmente vivono sulle isole sono i discendenti di quelli che provenivano dal continente sudamericano. Darwin visitò queste isole nel 1835 durante il suo viaggio intorno al mondo in HMS Beagle e rimase per cinque settimane, studiando e raccogliendo piante, animali e campioni di roccia dalle isole. I suoi studi dettagliati sulle collezioni al suo ritorno a Londra, in particolare su tartarughe, tordi e fringuelli, hanno rivelato che tutte queste specie che vivono sui Gálapagos erano endemiche dell’isola e non si trovavano in nessun’altra parte del mondo, ma tutte assomigliavano strettamente alle specie presenti sul continente sudamericano. Questa realizzazione gli ha fatto ipotizzare che gli abitanti di Gálapagos, dopo essere arrivati dalla terraferma, si siano evoluti in diverse specie nel corso degli anni, modellate dall’ambiente delle isole. Ha visualizzato i cambiamenti evolutivi come risultato della competizione tra individui in condizioni ambientali mutate, che hanno agito come un agente selettivo. Sotto tale selezione, quegli individui che possedevano variazioni favorevoli sopravvissero e si riprodussero, trasmettendo le loro variazioni alla loro prole, e quelli senza di loro furono eliminati. Nel corso degli anni, il concetto di evoluzione è diventato uno dei concetti più importanti, potenti e unificanti in biologia.

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