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Esploratore tedesco; nato a Oppeln, Slesia prussiana, il 28 marzo 1840; ucciso alla stazione di Kinena, Stato Libero di Kongo, ottobre. 23 o 24, 1892. Quando aveva solo due anni i suoi genitori si trasferirono a Neisse, dove nel 1846 il ragazzo fu battezzato nella Chiesa protestante. Dopo aver terminato gli studi al ginnasio di Neisse, studiò medicina a Breslavia, Königsberg e Berlino, superando l’esame di laurea nel 1864. Fin dall’infanzia era la sua ambizione di viaggiare. Questo desiderio aveva una presa così forte su di lui che lasciò l’università nel 1864 prima di passare il suo esame di stato, e andò in Inghilterra, poi in Italia, e infine in Turchia. Nel 1865 fu nominato ufficiale medico di quarantena ad Antivari vicino a Costantinopoli, carica che mantenne per quattro anni. Nel 1870 divenne medico di Hakki Ismail Pasha, dopo la cui morte pagò (1874) una breve visita a casa sua, e, viaggiando attraverso la Germania, l’Austria e l’Italia, andò in Egitto. È arrivato a Khartum Dicembre. 3, 1875, si unì a Gordon Pasha, allora governatore delle province equatoriali, a Lado, divenne il suo medico, prendendo il nome di “Emin”, e fu spesso incaricato di compiti politici e amministrativi responsabili. Quando Gordon divenne governatore generale del Sudan, nominò Emin Bey governatore delle Province equatoriali (1878).

Emin esplorò e ispezionò la sua provincia con zelo infaticabile. Nel frattempo era iniziata la rivolta del Mahdi, e Rauf Pasha, il successore di Gordon, era stato succeduto da Abd el-Kader nel 1882. Nella primavera di quell’anno Emin Bey andò a Khartum. Tornato a Lado, scoprì che la ribellione si era diffusa nella sua provincia. Egli aveva cercato di mantenere il controllo di Equatoria, ma i successi del Mahdi reso sempre più difficile. Nel 1883 l’ultimo piroscafo con merci e notizie arrivò da Khartum. Nel 1885 Khartum cadde e Gordon fu ucciso. Emin fu costretto a ritirarsi a Wadelai. La ribellione scoppiò nel suo campo e nel 1886 ricevette ufficialmente la notizia che il governo egiziano aveva abbandonato il Sudan. Emin Pasha è stato dato ” libertà illimitata di azione, e il permesso di ritirarsi sul territorio inglese, se necessario.”Per i due anni successivi le notizie da Emin erano scarse, ma teneva ancora la sua provincia e se ne prendeva cura come meglio poteva.

Emin Pascià.

Dopo la morte di Gordon, l’interesse per la rivolta del Mahdi si concentrò su Emin Pasha, e uomini come Wilhelm Junker, Karl Peters, Dr. Schweinfurth e Stanley progettarono spedizioni di soccorso. Nel 1887 Stanley fu inviato dall’Inghilterra. Dopo molte avventure pericolose incontrò Emin Pasha all’angolo sud-ovest dell’Albert Nyanza il 29 aprile 1888. Una spedizione di soccorso tedesca sotto Karl Peters era stata avviata, ma fu abbandonata quando fu ricevuta la notizia da Stanley. L’arrivo di Stanley in Africa aveva cambiato notevolmente la posizione di Emin Pasha. Emin stesso non aveva alcuna intenzione di lasciare la sua provincia e di essere sollevato. Quando la notizia di Stanley raggiunse i soldati di Emin, ebbe luogo una rivolta, e il pasha fu fatto prigioniero dai suoi stessi uomini, che non volevano lasciare Equatoria, o essere lasciato senza il loro capo. Infine, Emin acconsentì a seguire Stanley. Il dic. 4, 1889, arrivò a Bagamoyo e fu ricevuto con grande onore, ma ebbe la sfortuna di incontrare un incidente che cambiò completamente i suoi piani. Nel marzo 1890, entrò nel servizio tedesco per condurre una spedizione esplorativa alla Victoria Nyanza. La spedizione non ebbe molto successo. Emin Pasha disobbedì alle istruzioni e fu quindi richiamato dal governatore tedesco Wissmann. Emin, tuttavia, spinse in avanti, lasciando il territorio tedesco e marciando sul territorio dello Stato Libero di Kongo. Entrò nella sua vecchia provincia, ma, girando a sud-ovest, marciò attraverso lo Stato libero di Kongo verso il Kongo. Ancora una volta le notizie da Emin divennero scarse, finché nell’ottobre 1892 gli arabi portarono informazioni sulla costa che il pascià era stato assassinato.

Emin fu un abile linguista, un esploratore scientifico e un abile organizzatore e diplomatico. Ha aggiunto notevolmente alla conoscenza allora esistente dell’ornitologia, etnografia e meteorologia dell’Africa equatoriale.

Emin ha lasciato diversi diari ben tenuti, e ha contribuito a varie riviste e periodici.

Bibliografia:

  • Georg Schweitzer, Briefe und Wissenschaftliche Aufzeichnungen Emin Pasha, Eng. ed., New York, 1898 (ii. 313-314 fornisce una bibliografia completa).

S. F. T. H.

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