La soluzione per i deserti alimentari non è più supermercati-è meglio il trasporto

Non tutti vivono dietro l’angolo da un supermercato, ma questo non significa che non possiamo fare generi alimentari freschi accessibili a tutti.

Non c’è dubbio che i deserti alimentari – aree con accesso limitato a prezzi accessibili e nutrienti – sono un grosso problema anche nei paesi più ricchi. Secondo i dati del 2009 del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti, più di 23,5 milioni di americani risiedono in quartieri a basso reddito a più di un miglio da un grande negozio di alimentari. Più recentemente, studi nel Regno Unito hanno scoperto che 1,2 milioni di persone vivono nei deserti alimentari, aumentando il rischio di problemi di salute basati sulla dieta come l’obesità.

Costruire più supermercati può essere una soluzione ovvia, ma è lontano dall’unico; inoltre, potrebbe anche non essere il più efficace. La distanza di una persona da un negozio di alimentari è solo un modo in cui possono essere svantaggiati, e gran parte del problema – e la soluzione – è incentrata sulla mobilità urbana.

Si tratta di mobilità urbana, non di prossimità

L’ampliamento dell’impronta delle nostre città è un fattore che contribuisce in modo significativo. Uno studio dell’Università del Texas del 2019 ha rilevato che la disponibilità di cibo sano non ha tenuto il passo con lo sprawl urbano e che le aree con basse densità residenziali – che tendono ad essere situate al di fuori dei centri urbani – hanno una maggiore probabilità di essere un deserto alimentare.

Ma mentre innumerevoli mappe nel corso degli anni hanno illustrato i quartieri più carenti di cibi sani nelle vicinanze, non riescono a riconoscere che la vicinanza non sempre è correlata all’accessibilità.

Guardando più in profondità la suddetta statistica dall’USDA, le persone più colpite dai deserti alimentari sono i 2,3 milioni di famiglie situate lontano da un supermercato e senza accesso a un veicolo. In altre parole, essere lontani da una drogheria non deve essere un problema finché abbiamo altri modi di connettere le persone con i suoi prodotti.

Questa mancanza di mobilità e opzioni alimentari nutrienti è ovviamente una situazione indesiderabile e che colpisce più duramente i percettori di basso reddito. Sappiamo già che i quartieri con accesso limitato o assente ai trasporti pubblici sono collegati a famiglie con redditi medi bassi e alti tassi di disoccupazione. Il cibo malsano può peggiorare ulteriormente la qualità della vita per i residenti, aumentando il loro svantaggio.

Ci sono molti modi per rendere i venditori di cibo più accessibili, compresi alcuni nuovi. Ad esempio, una collaborazione 2017 tra la startup Wheelys e la Hefei University of Technology ha visto la creazione del negozio di alimentari mobile che potrebbe essere guidato in luoghi sotto serviti (e potenzialmente farlo autonomamente utilizzando tecnologie driverless).

Ma mentre un supermercato su ruote potrebbe essere ancora lontano dalla realtà, migliorare i trasporti pubblici fornisce un’alternativa affidabile, consentendo ai consumatori di raccogliere facilmente ed economicamente cibo fresco da lontano anche se non possiedono o non possono permettersi un veicolo. Treni e autobus possono anche essere adattati per essere più adatti al trasporto di generi alimentari, ad esempio con vani portaoggetti refrigerati.

Rendere la convenienza più efficiente

Il trasporto pubblico robusto, tuttavia, potrebbe non fare molto per aiutare coloro che hanno problemi di mobilità o che sono semplicemente poveri di tempo. Per queste persone, avere cibo nutriente consegnato alla loro porta potrebbe essere la soluzione più efficace. Ci sono già molti servizi in tutto il mondo che consegnano generi alimentari su richiesta, come Amazon Go, ma mentre possono essere convenienti per i consumatori, rappresentano una sfida per le nostre strade.

Peapod shopping online, consegna di generi alimentari e servizi di ritiro di generi alimentari. Un programma di sentieri a Washington D. C. offre generi alimentari in modo che i pendolari possano salire sulla strada di casa. Immagine gentilmente concessa da City Lab.

Il passaggio dallo shopping in negozio all’e-commerce significa che molte persone ora ordinano articoli che altrimenti avrebbero acquistato di persona, con conseguente maggiore dipendenza dal trasporto merci. Gli esperti del Rensselaer Polytechnic Institute hanno affermato che, nel 2017, 2.Le consegne 5 sono state effettuate ogni giorno per ogni 10 americani e hanno previsto che questo numero raddoppierà entro il 2023 – un enorme aumento che metterà ulteriore pressione sulle strade già soffocate.

Per alleviare questa congestione prima che colpisca, gli urbanisti dovranno ripensare il modo in cui queste merci vengono trasportate. Sfruttando i nostri dati storici e in tempo reale su come i veicoli si muovono nelle nostre città, possiamo consentire alle infrastrutture stradali di facilitare la circolazione efficiente, assicurando che le consegne di cibo soddisfino le esigenze dei consumatori (e, naturalmente, siano ancora fresche all’arrivo).

Questi sono solo alcuni modi in cui l’impatto dei deserti alimentari può essere ridotto e le tecnologie sempre innovative apriranno sicuramente nuove opportunità. Quello che è certo è che non importa l’approccio, la mobilità è parte della soluzione.

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