Mentre la pandemia di COVID cambia il volto della fame, le banche alimentari di tutto il Massachusetts vedono aumenti a due cifre della domanda

Correzione: questa storia è stata aggiornata per riflettere che negli ultimi 12 mesi la Banca alimentare ha fornito l’equivalente di 12,4 milioni di pasti in tutte e quattro le contee occidentali del Massachusetts.

SPRINGFIELD — Per più di 20 anni, Andrea Allen-Glenn ha aiutato le persone bisognose hanno una cosa in meno di cui preoccuparsi ogni settimana.

Come coordinatore alimentare per il programma di assistenza alimentare di emergenza a Martin Luther King, Jr. Family Services su Rutland Street, Allen-Glenn collega le persone che hanno bisogno di cibo con prodotti freschi, carne e altri oggetti.

Organizzazioni come Allen-Glenn hanno visto i volti della fame per generazioni. Ma quest’anno, la pandemia di coronavirus ha esacerbato il problema, e più persone si rivolgono a dispense alimentari che mai.

“C’è molto bisogno e non sono solo le persone che vivono nel quartiere”, ha detto Allen-Glenn. “Sto vedendo persone provenienti da Longmeadow, Chicopee e altre comunità. Hanno bisogno di cibo, ma non vogliono che i loro vicini sappiano di essere nel bisogno.”

Secondo i dati compilati dall’Associated Press sulle distribuzioni trimestrali di cibo presso le banche alimentari di tutto il paese, tre importanti Massachusetts hanno visto aumenti percentuali a due cifre nel terzo trimestre di 2020, rispetto allo stesso trimestre di 2019. La Greater Boston Food Bank ha visto l’aumento maggiore: le distribuzioni di cibo, misurate in sterline totali, sono aumentate del 65,7%. Le distribuzioni presso la Food Bank del Massachusetts occidentale sono aumentate del 38,2% e la Worcester County Food Bank ha visto un aumento dell ‘ 11,7%.

Andrew Morehouse, direttore esecutivo della Food Bank of Western Massachusetts, ha affermato che la necessità è sempre stata presente, ma è aumentata notevolmente da marzo.

Millions of Meals iniziativa della Fondazione Antonacci

Andrew Morehouse, direttore esecutivo della Food Bank of Western Massachusetts, parla durante una conferenza stampa a giugno 2020 presso la sede di Hatfield dell’organizzazione. (Don Treeger / The Republican)

“Comunità come Springfield e Holyoke, che sono prevalentemente costituite da comunità di persone di colore, sono particolarmente colpite a causa del virus COVID-19 e del suo impatto sull’economia. Così tante aziende stanno lottando che le persone hanno perso il lavoro e la loro fonte di reddito. È qualcosa di cui dobbiamo essere molto consapevoli perché tutti meritano e devono avere cibo heathy”, ha detto.

Morehouse ha detto che il 45% delle persone che l’organizzazione serve sono bambini e anziani, ma i volti della fame sono cambiati da quando la pandemia ha colpito.

“I nostri figli e anziani sono i più vulnerabili della nostra comunità. Tuttavia, stiamo anche fornendo cibo per circa 20.000 persone al mese che non sono mai stati in un sito dispensa o pasto prima. Queste sono persone che lavorano che non avevano mai dovuto fare affidamento sull’assistenza pubblica e ora devono andare in un sito di pasti per un sacchetto di generi alimentari o un pasto caldo”, ha detto.

La Food Bank of Western Massachusetts fornisce cibo per quasi 200 dispense alimentari e siti di pasto nelle contee di Hampden, Hampshire, Franklin e Berkshire. A settembre, l’organizzazione ha fornito pasti per 116.000 persone. Solo a Springfield negli ultimi 12 mesi sono state servite 32.000 persone-un aumento del 41% rispetto all’anno precedente, ha detto Morehouse.

Negli ultimi 12 mesi la Banca alimentare ha fornito l’equivalente di 12,4 milioni di pasti in tutte e quattro le contee occidentali del Massachusetts, con il 65% costituito da prodotti freschi, carne e latticini, ha detto.

La Greater Boston Food Bank fornisce cibo a più di 500 agenzie associate in 190 città e paesi del Massachusetts orientale.

“Ora nove mesi in questa crisi con un’altra ondata di COVID-19 su di noi, continuiamo a sperimentare livelli storici di insicurezza alimentare in tutto lo stato con conseguente livelli record di distribuzione”, ha detto Catherine Drennan, senior director of public affairs and communications dell’organizzazione.

Ha detto che Feeding America ha pubblicato le proiezioni 2020 riviste in ottobre, mostrando il Massachusetts con il più grande aumento previsto della nazione nell’insicurezza alimentare — un aumento del 59% rispetto ai livelli pre-pandemici. In tutto lo Stato, si stima che 1 in 7 individui e 1 in 5 bambini lotteranno per ottenere abbastanza cibo sano quest’anno.

Jean McMurray, direttore esecutivo della Worcester County Food Bank, ha detto che l’aumento del bisogno è stato significativo. L’organizzazione fornisce cibo per 115 agenzie partner da dispense a programmi di pasto della comunità, e rifugi.

“Ad aprile abbiamo visto un aumento percentuale 205 nel numero di persone che si recavano per la prima volta in una dispensa alimentare e quei numeri sono rimasti piuttosto alti e poi hanno iniziato a diminuire un po’, sappiamo a causa di ulteriori benefici SNAP, assistenza alla disoccupazione. Quando le persone hanno risorse extra fa davvero la differenza nel fatto che possano mangiare o meno e soddisfare tutte le loro altre esigenze”, ha detto.

In autunno, mentre le persone esaurivano i sussidi di disoccupazione, i numeri hanno iniziato a salire di nuovo, ha detto McMurray.

“Abbiamo visto un aumento percentuale 27 rispetto a un anno fa”, ha detto. “La nostra rete di dispense alimentari è passata da servire 30.320 persone al mese a 38.830 persone al mese.”

McMurray ha detto che l’agenzia ha ricevuto migliaia di chiamate da quando la pandemia ha colpito da persone che vogliono solo sapere come potevano accedere al cibo per le loro famiglie.

“Abbiamo avuto un problema di fame e insicurezza alimentare prima della pandemia e troppi dei nostri vicini stavano lottando, quindi per loro la pandemia ha peggiorato le cose. Per le persone che non avevano mai dovuto rivolgersi a una dispensa di cibo prima, la loro prima lotta era come trovare aiuto”, ha detto.

MLK food delivery

Arnold Emory e il volontario Micheal Akers organizzano lattine di cibo per la distribuzione a Martin Luther King, Jr.Family Services, Dec. 8, 2020. (Hoang’ Leon ‘ Nguyen / The Republican)

Ciascuna delle principali banche alimentari si basa su finanziamenti da singoli donatori, piccole imprese e sovvenzioni da parte dello stato e del governo federale per l’acquisto di cibo da agricoltori locali e negozi di alimentari.

Rappresentante degli Stati Uniti. Jim McGovern, D-Worcester, ha sostenuto per le banche alimentari per decenni e ha portato le questioni di insicurezza alimentare e la fame davanti al Congresso.

“Penso che sia davvero triste che viviamo nel paese più ricco della storia del mondo che abbiamo permesso a questo problema di andare avanti per così tanto tempo e non stiamo rispondendo in modo più aggressivo ad esso ora nel bel mezzo di una crisi sanitaria è sorprendente per me”, ha detto.

McGovern ha detto che i problemi di insicurezza alimentare e la fame non stanno andando via in qualunque momento presto.

” Abbiamo bisogno di un pacchetto di sollievo COVID-19 che fornisca effettivamente denaro aggiuntivo per le nostre banche alimentari e dispense alimentari”, ha detto. “Abbiamo bisogno di un pacchetto di aiuti che aumenti i benefici di SNAP per le persone che ne hanno bisogno, e che i governi statali e locali abbiano i finanziamenti per garantire che i bambini, molti dei quali stanno imparando dalle loro case, abbiano accesso a un’alimentazione adeguata.”

Il rappresentante degli Stati Uniti Richard Neal, D-Springfield, ha affermato che è necessario un sostegno finanziario per aiutare le famiglie e le banche alimentari, che forniscono servizi a più persone.

“Stiamo spingendo molto duramente per estendere la legge CARES anche su base temporanea per portarci fino a marzo in modo che il presidente eletto Biden abbia la possibilità di valutare dove siamo”, ha detto.

“Abbiamo perso 22 milioni di posti di lavoro e ne abbiamo riacquistati solo 12 milioni”, ha affermato. “Stiamo guardando 10 milioni di persone che non hanno mai sognato di essere disoccupati o di raccogliere un assegno di disoccupazione, e dobbiamo affrontare questo problema prima della fine dell’anno.”

MLK food delivery

Arnold Emory organizza cibo per la distribuzione a Martin Luther King, Jr. Servizi familiari, Dicembre. 8, 2020. (Hoang’ Leon ‘ Nguyen / The Republican)

Allen-Glenn ha detto che i volti di coloro che hanno bisogno di cibo sono cambiati radicalmente quest’anno.

” Stiamo ottenendo un sacco di diversità. Ha usato essere che volevamo avere una persona bilingue sul personale che parlava spagnolo e inglese, ma ora stiamo ottenendo persone provenienti da luoghi diversi. Abbiamo avuto persone che parlano swahili, abbiamo avuto persone da Haiti e vari paesi asiatici, volti che non abbiamo mai visto prima”, ha detto. Proprio il mese scorso il centro ha servito 2.500 individui, rispetto a una media di 2.000 persone prima della pandemia.

Ronald Johnson, presidente e CEO di Martin Luther King Jr. Family Services, ha detto che la pandemia non solo ha cambiato i volti di chi ha bisogno di cibo, ma anche il modo in cui le persone accedono al cibo. La dispensa alimentare di emergenza MLK si trova in un deserto alimentare senza grandi negozi di alimentari a pochi passi dai quartieri. La maggior parte delle persone guida o prende i mezzi pubblici per i negozi di alimentari più grandi o acquista cibo da piccoli mercati d’angolo che non hanno prodotti freschi.

“Abbiamo effettivamente notato nelle prime settimane della pandemia che i numeri erano più bassi, i nostri anziani non venivano a prendere cibo. Ci mancavano alcune persone e abbiamo capito che era principalmente a causa del soggiorno a casa problemi di ordine e di trasporto”, ha detto.

Johnson ha detto che la dispensa ha anche visto un aumento dei clienti provenienti dalle comunità suburbane circostanti.

“Sappiamo che le persone di colore sono colpite in modo sproporzionato, ma in termini di coloro che stanno perdendo il lavoro e la base economica, è di vasta portata. Stiamo vedendo persone che provengono da Ware, Monson e Palmer e altre comunità che le persone non si rendono conto di avere sacche di insicurezza alimentare, ma alcune di quelle persone vivono ai margini a causa della perdita del lavoro”, ha detto.

Piccole imprese a conduzione familiare e società a livello nazionale hanno mostrato sostegno per le banche alimentari locali e le dispense alimentari di emergenza attraverso donazioni monetarie.

Food Link, un’organizzazione di soccorso alimentare che serve il Massachusetts orientale, ha recentemente ricevuto Koh 60,000 in supporto al programma da Kohl.

“La generosità travolgente di Kohl Cares consentirà a Food Link di raccogliere cibo più nutriente e fresco e consegnarlo alle comunità del Massachusetts orientale che soffrono molto dell’insicurezza alimentare, tra cui Lawrence, Lowell, Revere e Chelsea”, ha detto DeAnne Dupont, direttore esecutivo di Food Link.

La scorsa settimana, Dan e Jane Roulier, i proprietari di Dan Roulier & Associates, Inc. donato $25.000 alla Food Bank of Western Massachusetts con una sfida ad altre imprese di donare quello che possono.

Sindaco di Springfield Domenic J. Sarno ha annunciato lunedì che due ulteriori società locali, Kelly-Fradet Lumber a East Longmeadow e Crowley & Associates a Wilbraham, hanno impegnato un ulteriore $12,500 ciascuno verso il lavoro della Banca alimentare. Quello stesso giorno qualcuno ha fatto una donazione anonima di 25.000 dollari.

“È solo con il supporto come questo, da parte di persone, non istituzioni, che siamo in grado di svolgere la nostra missione per nutrire i nostri vicini nel bisogno”, ha detto Morehouse. “Una donazione di $25.000 ha un impatto enorme. Fornisce l’equivalente di 100.000 pasti perché per ogni donated 1 donato alla Banca del cibo siamo in grado di fornire quattro pasti.”

A poche settimane dal nuovo anno, molte persone sperano che il 2021 porti un vaccino COVID-19, un’economia ripristinata e un domani più luminoso. Ma coloro che hanno combattuto l’insicurezza alimentare per decenni sanno che non esiste una soluzione facile alla nuova domanda elevata.

“Questo non sarà qualcosa che verrà risolto in sei mesi. Ci vorrà molto più tempo perché molte persone si sentano a proprio agio nel prendere un vaccino e la disponibilità potrebbe non essere così rapida come vogliamo che sia in alcune comunità”, ha detto Johnson. “Siamo in questo per il viaggio e non lo stiamo guardando come qualcosa che ha una data di fine.”

Contenuto correlato:

  • Food Bank del Massachusetts occidentale riceve donation 25K donazione dal costruttore; regalo per finanziare 100.000 pasti
  • La marcia di Monte supera l’obiettivo di raccolta fondi di quasi $250.000, solleva $614.577 per fermare la fame
  • Bilanciare la laurea e un lavoro a tempo pieno, Worcester man ha consegnato più di 50.000 chili di prodotti alle banche alimentari del Massachusetts

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.