Moda e la Politica di Franz Xaver Winterhalter Ritratto dell’Imperatrice Eugenia, circondata dalle sue Dame di compagnia

Franz Xaver Winterhalter, L'Imperatrice Eugenia, Circondata dalle sue Dame di compagnia, 1855. Olio su tela (300 x 420 cm). Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia.

Franz Xaver Winterhalter, L’Imperatrice Eugenia, Circondata dalle sue Dame di compagnia, 1855, olio su tela, 300 x 420 cm (Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia)

In un larger-than-life di pittura ad olio, un gruppo di belle donne sono disposte in decorativa gruppi all’interno di un idilliaco paesaggio boscoso, ornato di rose, lillà, e altri fiori. Intitolato L’imperatrice Eugenia circondata dalle sue dame di compagnia dell’artista Franz Xaver Winterhalter, il ritratto del 1855 raffigura l’imperatrice francese Eugenia, moglie di Napoleone III circondata dai suoi servitori imperiali. Come gruppo, creano un miraggio di bellezza che sembra etereo come lo zucchero filato.

André Adolphe Eugène Disdéri, Exposition Universelle des Beaux-Arts di Parigi Del 1855, Salon carré, Francia, fotografia, 37 x 53 cm (Bibliothèque nationale de France)

André Adolphe Eugène Disdéri, Exposition Universelle des Beaux-Arts di Parigi Del 1855, Salon carré, Francia, fotografia, 37 x 53 cm (Bibliothèque nationale de France)

Il dipinto è stato esposto per la prima volta nel 1855 all’Exposition Universelle (Esposizione Universale a Parigi, in un importante evento internazionale che ha visto la partecipazione della Regina vittoria e del Principe Alberto di oltre cinque milioni di visitatori durante la sua corsa da maggio a novembre. Questo dipinto monumentale è stato esposto in una posizione di rilievo in una delle principali sale espositive e questa collocazione è notevole, soprattutto alla luce del fatto che il regno di Louis-Napoléon come imperatore era relativamente nuovo e aveva seguito un colpo di stato sanguinoso che aveva avviato nel dicembre 1851. Cosa può rivelare questo dipinto ingannevolmente carino sull’intersezione tra moda e politica durante il Secondo Impero?

Commissioni di ritratto e ritratto di Winterhalter

Quando un artista intraprende una commissione di ritratto, deve assicurarsi che il suo cliente sia soddisfatto del risultato se desidera essere pagato per il suo lavoro. Prima di ricevere questa commissione da Eugénie, il tedesco Franz Xaver Winterhalter era un ritrattista popolare nei circoli reali e aristocratici europei. Non solo era abile nel catturare le ricche trame e i sottili dettagli degli abiti alla moda della sua sitter, ma i suoi ritratti erano particolarmente lusinghieri per i sitter.

Franz Xaver Winterhalter, L'imperatrice Eugénie (Eugénie de Montijo, 1826-1920, Condesa de Teba), 1854. Olio su tela (92,7 x 73,7 cm). Il Metropolitan Museum of Art

Franz Xaver Winterhalter, L’Imperatrice Eugenia (Eugenia de Montijo, Condesa de Teba), 1854, olio su tela, 92.7 x 73,7 cm (Metropolitan Museum of Art)

Eugenia de Guzmán, contessa di Teba, sposò Charles-Louis Napoléon Bonaparte III nel 1853, e Winterhalter è stato uno dei numerosi artisti selezionati per creare ritratti di nuova Imperatrice. Nel 1850, la fotografia non era ancora diventato un mezzo per diffondere la somiglianza di una sitter, e ritrattistica dipinta era stato a lungo uno strumento di politica. Nel 1854, Winterhalter creò un ritratto in scala ridotta in cui Eugénie è modellato in omaggio alla regina francese Maria Antonietta. In questo lavoro, i capelli ramati di Eugénie sono in polvere, la sua pelle olivastra è alleggerita di un bianco traslucido che ricorda la porcellana, e il suo vestito fa riferimento a uno stile un tempo favorito dalla condannata regina francese del XVIII secolo. In questo modo, l’imperatrice di origine spagnola è stata rifusa come un’iconica bellezza francese.

Come moglie straniera di Napoleone III, Eugenia aveva bisogno di affermare la sua fedeltà al popolo francese. Nel commissionare questo lavoro su piccola scala da Winterhalter nell’anno che seguì il suo matrimonio e adottando uno stile di abbigliamento associato a Maria Antonietta, Eugenie fu in grado di articolare la sua identità francese al servizio della monarchia appena restaurata. L’imperatrice deve essere stato soddisfatto con il lavoro dal momento che appeso in una posizione di rilievo nel suo salon de dames della sua residenza principale per molti anni. Negli anni che seguirono, Winterhalter dipinse diversi altri ritratti di Eugenie, ma il più noto, è il lavoro su larga scala di Eugenie con le sue dame in attesa.

Franz Xaver Winterhalter, L'imperatrice Eugenia circondata dalle sue dame di compagnia, 1855. Olio su tela (300 x 420 cm). Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia.

Franz Xaver Winterhalter, L’imperatrice Eugenia circondata dalle sue dame, 1855, olio su tela, 300 x 420 cm (Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia)

Nel ritratto di gruppo di Winterhalter del 1855 di Eugenie e del suo entourage, le donne sono sedute in gruppi decorativi. All’interno di questo lavoro di dimensioni più grandi della vita, c’è un ritmo circolare creato dal posizionamento delle figure e dall’uso di linee diagonali nel posizionamento delle braccia. Questo aiuta l’occhio a muoversi attraverso il dipinto. Le loro carnagioni simili a porcellane si contrappongono ai loro capelli scuri e allo sfondo scuro della foresta. Ciascuna delle donne raffigurate può essere identificata per nome e la loro collocazione all’interno della composizione riflette la gerarchia della loro posizione. Ad esempio, Eugenie consegna il simbolico mazzo di violette alla principessa di Essling, la sua compagna più importante, e alla donna che ha servito come grande maîtresse.

Franz Xaver Winterhalter, Florinda, 1853, olio su tela,178,4 x 245,7 cm (Metropolitan Museum of Art)

Franz Xaver Winterhalter, Florinda, 1853, olio su tela,178.4 x 245.7 cm (Metropolitan Museum of Art)

 Franz Xaver Winterhalter, schizzo dell'Imperatrice Eugenia, Circondata dalle sue Dame di compagnia, 1855, olio, 35,5 x 40 cm (Donaueschingen: Fürstlich Fürstenbergische Sammlungen)

Franz Xaver Winterhalter, disegno preparatorio per L’Imperatrice Eugenia, Circondata dalle sue Dame di compagnia, 1855, olio, 35,5 x 40 cm (Donaueschingen: Fürstlich Fürstenbergische Sammlungen)

La composizione per il ritratto di gruppo dell’imperatrice e dei suoi attendenti prende spunto da un’altra opera di Winterhalter esposta di recente al Salon del 1853 con il titolo Florinda. Raffigura una scena della leggenda di Roderick. In questo racconto, l’ultimo re dei Visigoti spagnoli si imbatte in Florinda che sta facendo il bagno in un giardino. Nella raffigurazione di Winterhalter, è seduta appena a sinistra del centro e c’è un forte movimento dinamico mentre le figure su entrambi i lati formano diagonali che portano alle figure al centro. L’artista usa anche il contrasto tra luce e buio per attirare l’attenzione sui corpi morbidi delle donne, sui toni della pelle di porcellana e sui capelli scintillanti. Sono personificazioni della bellezza idealizzata.

Uno schizzo preparatorio di Eugénie with her ladies di Winterhalter indica che l’artista inizialmente considerava un gruppo leggermente più ampio di assistenti.

Franz Xaver Winterhalter, L'imperatrice Eugenia circondata dalle sue dame di compagnia, 1855. Olio su tela (300 x 420 cm). Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia.

Franz Xaver Winterhalter, L’Imperatrice Eugenia, Circondata dalle sue Dame di compagnia, 1855, olio su tela, 300 x 420 cm (Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia)

Per il ritratto di gruppo del 1855, Winterhalter posto Eugenia, seduto alla sinistra del centro, vicino a dove Florinda aveva sat, ma leggermente per un piano sopraelevato. L’imperatrice è vestita con un abito da sera in garza di seta bianca rifinito con nastri di raso di seta color viola. Il suo tono della pelle è bianco e i suoi capelli decorati con violette – il suo fiore preferito. Le sue signore in attesa sono vestite allo stesso modo in eleganti abiti da sera in seta a pavimento che vanno dal bianco crema, rosa, giallo, viola, tortora, al verde foresta. Le profonde scollature dei loro corpetti baschi mostrano colli aggraziati e braccia scoperte mentre le ampie gonne crinolate con balze a più livelli circondano le loro gambe in pozze di tessuto. Ogni donna è ritratta in una luce più lusinghiera – con pelle impeccabile, capelli lucenti, una figura elegante e una posa raffinata.

Franz Xaver Winterhalter, L'imperatrice Eugenia Circondata dalle sue dame (dettaglio), 1855. Olio su tela (300 x 420 cm). Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia.

Franz Xaver Winterhalter, L’imperatrice Eugenia circondata dalle sue dame (particolare), 1855, olio su tela, 300 x 420 cm (Musées Nationaux du Palais de Compiègne, Francia)

Perché la moda è importante in questo dipinto?

C’è un accresciuto senso di femminilità in questo lavoro. Le ampie lunghezze di sete colorate, le rifiniture ornate di pizzi e nastri di seta che compongono gli abiti alla moda della donna sono significanti visibili di ricchezza e classe. Durante il Secondo impero del regno di Napoleone, regole elaborate intorno all’aspetto governavano ciò che poteva essere indossato e quando, in modo tale che le donne come quelle raffigurate in quest’opera in genere cambiavano i loro vestiti almeno sette o otto volte in un giorno. Sia gli abiti da giorno che quelli da sera erano indossati sopra strati di biancheria intima, tra cui corsetti e crinoline (una sottoveste rigida che dava forma alla gonna di una donna) che creavano una silhouette a campana attraverso strati di sottovesti o attraverso un’armatura metallica. Le crinoline davano l’illusione di una vita sottile allargando i fianchi, e come tali erano un notevole significante della femminilità. Sebbene riducessero anche la mobilità di una donna e la allontanassero fisicamente dagli altri, le crinoline erano estremamente popolari. Eugenie è stata una delle prime ad adottare questa moda e come leader della moda, è venuta a essere soprannominata la “Contessa della moda.”Nel ritratto di gruppo di Winterhalter, Eugénie e le nobili dame della corte francese sono vestite all’altezza della moda francese come modelli di femminilità e bellezza.

Questo dipinto è più di una bella immagine di donne in un paesaggio. Invece, questa monumentale opera di Winterhalter, considerata la sua opera più nota e vista da milioni di persone, potrebbe essere più precisamente intesa come un’opera di propaganda dell’astuto politico Napoleone III. Eugenie tiene un mazzo di violette nella mano destra—un simbolo che sarebbe riconosciuto come simbolo di lealtà dai sostenitori bonapartisti. Nel posizionare la moglie come il modello di femminilità e il fulcro alla moda all’interno di una cerchia di belle signore della corte imperiale francese, lo spagnolo Eugénie è stato rifuso come l’ornamento alla moda, elegante e bello del Secondo Impero. Nel suo posizionamento in una posizione di rilievo al Salon del 1855, Napoleone sfruttò il potere dell’arte per trasmettere idee di potere e prestigio.

Come mostra questo esempio, l’uso della moda come lente di analisi può rivelare una comprensione sfumata di un’opera. Sotto la rappresentazione apparentemente superficiale di Winterhalter di un gruppo di belle donne in un ambiente pastorale, vengono rivelate le sfumature del potere politico, del genere e dell’etnia.

Risorse aggiuntive:

Laure Chabanne, “Eugénie, impératrice de la mode?”in Sous L’Empire des Crinolines . (Parigi: Musée Galliera, 2009.)

Alison McQueen, l’imperatrice Eugenia e le arti: Politica e cultura visiva nell’Ottocento (Ashgate Publishing, 2011).

Ingrid E. Mida, Reading Fashion in Art (Bloomsbury Visual Arts, 2020).

Phillippe Perrot, Fashioning the Bourgeoisie: A History of Clothing in the Nineteenth Century , tradotto da Richard Bienvenu (Princeton University Press, 1994).

Ritratto dell’imperatrice Eugénie di Winterhalter al Metropolitan Museum of Art

Florinda di Winterhalter al Metopolitan Museum of Art

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