“Politico Eminem” è il più imbarazzante Eminem

Il 2010 Jonah Hill/Russell Marca buddy commedia Get Him to the Greek non è particolarmente memorabile, ma c’è un elemento che è riuscito a raggiungere una parvenza di penetrazione culturale. Quella sarebbe la canzone “African Child”, eseguita dal personaggio di Brand, la rockstar perennemente stordita Aldous Snow, che funge da parodia perfetta di musicisti famosi che fanno una sorta di tentativo di” diventare politici”, solo per venire fuori come all’oscuro e irrispettoso. Il video musicale di quella canzone presenta il marchio che fa tutto ciò che un musicista bianco stupido che fa un video musicale sull’Africa non dovrebbe fare, incluso ma non limitato a: mostrare filmati di bambini soldato, scattare senza senso su tamburi di bongo e dare alla luce un bambino africano.

Ho iniziato a pensare a “African Child” la scorsa settimana, perché Eminem in realtà è andato e ne ha fatto una versione seria. Giovedì, il figlio più veloce di Detroit ha pubblicato un video musicale per una canzone chiamata “Darkness”, intesa come commento alle leggi sulle armi della nostra nazione e un appello alla solidarietà con le vittime della violenza armata. Questo è un sentimento nobile, soprattutto perché il video termina indirizzando gli spettatori a registrarsi per votare e / o andare a questa pagina sul sito web di Eminem, che elenca varie organizzazioni che coloro che sono preoccupati per la violenza armata possono aiutare donando i loro soldi o tempo. Non è tutto il peso della sua celebrità-potrebbe twittare come i suoi fan dovrebbero chiamare i loro rappresentanti e esortarli a passare la legislazione sulle armi, o addirittura presentarsi a un raduno ed eseguire una bella canzone non offensiva come “Lose Yourself” – ma inclinare verso l’attivismo è un ottimo modo per ispirare un po ‘ di buona volontà, indipendentemente da quanto sia

Ma Eminem fa molto di più prima di quel semplice promemoria su come puoi aiutare. Rappa l’intera canzone dal punto di vista di Stephen Paddock, l’autore della sparatoria di massa del 2017 al Route 91 Harvest music festival di Las Vegas. Per quanto cattiva sia l’idea che suona sulla carta, si svolge ancora peggio in esecuzione: Eminem inizia la canzone a rappare sul fare droghe perché è nervoso e menziona un palco a Las Vegas, quindi sei tipo, “OK cool, Eminem, stai rappando su come ti spaventi prima di rappare i tuoi rap a Las Vegas.”A questo punto del video musicale, vediamo scatti di Em rapping in una stanza interlacciato scatti di un ragazzo in una felpa grigia, camminare intorno a una stanza d’albergo, che ci porta a pensare che quest’uomo è Eminem se stesso.

Ma POI, Eminem rappa, “Alcol sul mio respiro mentre raggiungo il campo di applicazione”, come la mano del ragazzo della camera d’albergo (ancora probabilmente Eminem) gesti verso una bottiglia di collutorio, solo per oscillare via e indovinate un po’, è un cannocchiale da puntamento e il ragazzo della camera d’albergo non è affatto Eminem, ma invece un attore che interpreta

Le cose vanno solo in discesa da qui. Em racconta il resto della canzone, con un livello dei minimi dettagli che implica guardava almeno due documentari in TV sull’argomento, e rende l’infelice decisione di tentare di spiegare la psicologia del Paddock, inavvertitamente casting letterale assassino di massa come un Joker-ish antieroe (“io sono così tanto come mio padre, si potrebbe pensare che l’ho conosciuto”) prima di inserire realistici suoni pistola e urla nel crescendo di una canzone che è, di nuovo, un dentro-la-mente-di-il-killer rivisitazione di uno dei più distruttivi e traumatizzante atti di terrorismo domestico nell’ultimo decennio. La canzone termina quindi con 90 secondi di clip di notizie su varie sparatorie di massa, mentre il video musicale sfuma nel testo che recita ” Quando finirà? Quando abbastanza persone si preoccupano.”Il giorno dopo, Eminem ha seguito “Darkness” pubblicando un album chiamato Music to Be Murdered Da cui, riferimento Alfred Hitchcock o no, si presenta come contraddittorio.

Come molte sfaccettature del nostro momento attuale, il moralismo inelegante di Eminem trova le sue radici in una specifica influenza: TV via cavo “Non riesco nemmeno più a guardare le notizie perché mi rende troppo stressato”, ha detto al New York Magazine in un’intervista del 2017, aggiungendo in seguito che Fox News ” voglio saltare attraverso la TV e soffocare qualcuno.”Le notizie via cavo hanno un modo per farci sentire impotenti, restringendo la portata di alcuni problemi fino a quando le loro ovvie soluzioni non vengono spremute fuori dall’inquadratura, mentre sovraesplicano gli altri fino al punto di offuscare. Non c’è da meravigliarsi che Eminem attacchi Donald Trump con le stesse identiche offensive di battaglia che una volta aveva usato per abbattere Canibus; è collegato a un mezzo che fonde l’attenzione con l’azione.

Eminem nel 2003.

Eminem nel 2003. .com

Nel bene e nel male, “Eminem politico” non è un fenomeno nuovo. Il secondo verso di “Square Dance”, dall’Eminem Show del 2002, predisse correttamente che l’amministrazione Bush avrebbe trovato una sorta di pretesto per espandere la sua presenza militare in Medio Oriente, e implorò direttamente i suoi giovani ascoltatori di non iscriversi all’esercito. Questo era un messaggio preveggente, che correva contro le narrazioni tradizionali in un momento in cui i media e i politici di entrambe le parti si agitavano per la guerra in Iraq.

Ma la banalità dell ‘ “Oscurità” sta nella sua mancanza di specificità. Nel fiore degli anni, Eminem è diventato un rapper amato, non solo una celebrità amata, per il suo songwriting orientato ai dettagli; poteva creare un’intera persona impilando le sfaccettature della loro vita e psiche, come ha fatto memorabilmente in “Stan” del 2000, forse la migliore canzone mai scritta sull’essere un fan pazzo. Nel frattempo, nel rappare su una persona reale, con la sua comprensione presa in gran parte dalla copertura esistente, esce incredibilmente superficiale: “Darkness” si legge come se fosse stato raccolto dai rapporti della polizia, con anche un paio di sbarre discolpanti alla fine che ammettono che non può scavare ben oltre la superficie (“Non troverai mai un movente, la verità è che non ne ho idea / sono altrettanto perplesso, nessun segno di malattia mentale”).

Eminem era in grado di farla franca con l’essere offensivo perché, nonostante la sua ubiquità pop, la sua musica che complicava le narrazioni culturali, faceva buchi nelle incongruenze morali e faceva un vero caso che, nonostante tutto il suo discorso odioso, Eminem detestava se stesso più per i suoi difetti — il suo candore in un’industria nera, il suo fallimento come figlio, partner e padre — di quanto potesse odiare chiunque altro. Ma a questo punto della sua carriera, gonfio di celebrità e consensi, Eminem si è allontanato dalla sua capacità di inceppare le contraddizioni coinvolgenti in ogni bar; anziché, la sua persona ha semplificato, e lui o fa canzoni che sono maleducati e terrificante per il gusto di essere così, o canzoni che sono destinate ad essere “maturo” e “responsabile” e finiscono sottile come un segno al neon che legge “Viviamo in una società” in tutte le maiuscole. La violenza armata è una piaga, ed Eminem ha ragione a sentirsi motivato, ma ci sono molti, molti modi — non sottovalutarlo — per spendere meglio quell’energia.

Drew Millard è l’editor delle funzionalità di Outline.

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