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Nei giorni calanti di luglio, l’ultimo negozio di alimentari rimasto nel nord-est di Oklahoma City ha chiuso i battenti. Lo Smart Saver all’angolo tra NE 23rd e Martin Luther King Boulevard era l’unico supermercato della comunità e molti facevano affidamento sulla sua vicinanza per trovare cibo sano e fresco per le loro famiglie.

“Sarà devastante per la comunità, semplicemente non lo capisco”, ha detto Myra Myles, cliente di lunga data, a News Channel 4. “Questo quartiere dipende da questo negozio.”

In Oklahoma, si stima che una persona su sei lotta con la fame. Inoltre, il fatto che alcune comunità a basso reddito non abbiano accesso immediato a opzioni alimentari sane e convenienti (come frutta fresca, verdura e altri cibi integrali salutari) crea ulteriori sfide per l’insicurezza alimentare dell’Oklahoma.

Quando le aree svantaggiate mancano di fornitori di alimenti sani, sono spesso abitate da quickie mart locali che forniscono una ricchezza di alimenti trasformati, zuccheri e grassi che sono noti contributori all’epidemia di obesità dell’Oklahoma.

Con la chiusura di quella Smart Saver il mese scorso, il quartiere nel nord-est OKC sta vivendo in qualcosa chiamato un deserto alimentare. Per qualificarsi come un deserto alimentare, l’USDA dice almeno 500 persone, o il 33 per cento della popolazione, vivono più di un miglio nelle aree urbane (o 10 miglia nelle zone rurali) dal supermercato più vicino o grande negozio di alimentari. In parole povere, se vivi in una città e non hai un supermercato che vende prodotti freschi o crudi a un miglio da casa tua, vivi in un deserto alimentare.

Come le opzioni alimentari in Oklahoma influenzano le epidemie di fame e obesità

Secondo un rapporto dell’Oklahoma Regional Food Bank, su 77 contee dell’Oklahoma, 54 contengono deserti alimentari e 76 contengono aree di basso accesso ai grandi negozi di alimentari.

Ma Pam Patty, un dietista registrato a INTEGRIS, dice che il problema del mangiare malsano va oltre la mancanza di vicinanza a cibi sani. La povertà, la mancanza di istruzione sui benefici del cibo fresco e su come prepararlo e la mancanza di mezzi di trasporto per acquistarlo sono altri fattori che spiegano l’epidemia di obesità in Oklahoma.

” Se vivi vicino a un supermercato, ma non riesci ancora ad arrivarci, questo è un problema”, dice. “Anche l’accessibilità è un problema. Puoi avere un negozio di alimentari di fascia alta nella tua zona, ma se non puoi permetterti di fare acquisti lì, allora hai un problema.”

Inoltre, poiché molte persone nei deserti alimentari sono cresciute con cibi pronti altamente trasformati, potrebbero non avere la conoscenza o il desiderio di fare scelte più sane.

“Se tutto quello che hai sono negozi che non hanno prodotti freschi o crudi, allora si crea una situazione in cui le persone non vedono o sperimentano cibo fresco e sano ed è improbabile che lo mangino perché non lo conoscono e non sanno come cucinarlo”, dice Patty.

Il deserto alimentare di Oklahoma City

A Oklahoma City, il Consiglio comunale aveva già adottato misure per affrontare i problemi di accesso limitato nelle comunità OKC anche prima della chiusura dello Smart Saver.

A maggio, il Consiglio ha approvato una moratoria di emergenza sulla costruzione o il rilascio di permessi di costruzione per piccoli negozi di sconto o minimarket all’interno di un miglio di un altro piccolo negozio di sconto o minimarket. Consigliera Nikki Nizza di Ward 7, che ha guidato lo sforzo, ha detto al momento che il suo obiettivo era quello di spaziare negozi di alimentari, e se dovevano essere costruiti, devono portare prodotti freschi.

Dopo la chiusura di Smart Saver a luglio, la città e la consigliera Nice hanno collaborato con la comunità su una nuova task force di OKC Health per combattere la crisi del deserto alimentare del nord-est. EMBARK, OU Medicine e YMCA di Greater Oklahoma City hanno iniziato a operare due servizi navetta temporanei gratuiti per il negozio di alimentari più vicino, che è il mercato di quartiere di Walmart a 2217 NW 23rd St.

Le navette IMBARCATE partono ogni mezz’ora dalle 7 alle 10 e dalle 4 alle 7 di lunedì, martedì, mercoledì, venerdì e sabato. Parte dall’ex posizione Smart Saver a 2001 NE 23rd St.

Le navette OU Medicine e YMCA operano dalle 11 alle 13 nei giorni feriali. Fanno continui viaggi di andata e ritorno e partono dalla Biblioteca Ralph Ellison a 2000 NE 23rd St. Per confermare gli orari e le posizioni, si prega di visitare neokcfood.com.

Inoltre, la Task Force ha raccolto informazioni sulle risorse alimentari per coloro che hanno bisogno di accedere immediatamente a cibo sano e gratuito. Quella lista è qui.

Grandi notizie per northeastern Oklahoma City

Proprio questa settimana, la catena di negozi di alimentari Homeland ha annunciato che costruirà un nuovo negozio di alimentari di 30.000 piedi quadrati nel nord-est di OKC.

Il CEO e presidente di Homeland Marc Jones ha dichiarato in un comunicato stampa: “Homeland ha lavorato a stretto contatto con i membri del Consiglio comunale, il sindaco, la camera e le organizzazioni di sviluppo economico per sviluppare un piano che soddisfi le esigenze dei nostri amici e vicini che vivono nel nord-est di Oklahoma City.”Homeland spera in una data di completamento alla fine del 2020 o all’inizio del 2021. Il rilascio ha anche notato che la società prevede di costruire una nuova sede aziendale di 35.000 piedi quadrati accanto al nuovo negozio.

I problemi possono essere risolti?

Mentre l’annuncio di Homeland è una buona notizia per il deserto alimentare nel nord-est di OKC, i problemi più grandi coinvolti nella risoluzione della fame, dei deserti alimentari e delle crisi di obesità in Oklahoma rimangono sfide complesse, dice Patty. “Non c’è una risposta semplice”, dice. “Anche se le persone ottengono l’accesso, vorranno anche mangiare prodotti freschi e cibi integrali sani?”

Patty spera che le stazioni di servizio locali e i negozi di alimentari prendano atto delle recenti turbolenze e rendano visibile e disponibile il cibo fresco e nutrizionale in futuro. Si chiede: “Possono virare da cibi eccessivamente elaborati e offrire cose come le banane allo stand della cassa?”

Patty stessa intende continuare a coinvolgere le persone con cibo sano attraverso il suo lavoro di benessere della comunità in INTEGRIS. Visita regolarmente le banche alimentari e le fiere della salute e offre dimostrazioni alimentari per mostrare alla gente come cucinare cibi freschi. Lei dice, ” Dare loro campioni e ricette con deliziosi cibi freschi! Le banche alimentari e le fiere della salute sono luoghi ideali per farlo perché hai l’opportunità di raggiungere un pubblico in cattività.”

In definitiva, Patty spera che i problemi possano essere risolti. “Quando puoi creare un ambiente e una cultura in cui il cibo fresco è disponibile e facile, puoi vedere quel cambiamento, dice Patty.

Farmers Markets

Shopping a Oklahoma farmers markets è un ottimo modo per fornire una famiglia con prezzi accessibili, coltivati localmente, prodotti nutrienti. Ancora meglio, alcuni Oklahoma possono allungare i loro dollari alimentari nei mercati degli agricoltori locali attraverso un programma di corrispondenza.

Il mercato degli agricoltori OSU-OKC (insieme a molti altri mercati degli agricoltori nello stato) sta partecipando a un programma che fornisce un incentivo finanziario per le famiglie dell’Oklahoma che ricevono benefici supplementari del programma di assistenza nutrizionale (SNAP) per mangiare più frutta e verdura fresca.

I partecipanti con la carta “Access Oklahoma” di SNAP possono avere i loro dollari abbinati uno a uno per gli acquisti di frutta e verdura coltivate in Oklahoma. Fino a dollars 20 dollari di SNAP benefici al giorno possono essere abbinati per gli acquisti ammissibili.

Per iscriversi al programma, tutto ciò che un cliente SNAP deve fare è andare allo stand informativo presso il mercato degli agricoltori prima di fare shopping. Una volta lì, il personale del mercato può aiutarli a iniziare.

Per ulteriori informazioni sull’insicurezza alimentare, visitare la Banca alimentare regionale dell’Oklahoma.

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