Virginia Community Association Law

In un post precedente, abbiamo discusso Dexter the (quasi) flying emotional support peacock. In questo post, rivolgiamo la nostra attenzione a Maybelline il maiale supporto emotivo nel grande stato della Florida. Maybelline è al centro di una disputa tra il suo proprietario e HOA del suo proprietario. Il proprietario afferma di soffrire di determinate condizioni con cui Maybelline aiuta, come animale di supporto emotivo. L’HOA ha notificato al proprietario che Maybelline è “bestiame”, la cui presenza proibisce i documenti disciplinari dell’HOA.

Allora, chi ha ragione? In determinate circostanze, Maybelline può essere permesso di rimanere. Questo post si concentrerà sullo sfondo legale che circonda le associazioni della comunità e gli animali di supporto emotivo.

L’applicabilità del Fair Housing Act alle associazioni comunitarie

Il federal Fair Housing Act (il “FHA”) e le leggi fair housing degli stati servono come basi per gli animali di supporto emotivo. La FHA è un ampio quadro normativo federale che protegge gli individui dalla discriminazione in affitto, acquisto, o il finanziamento di qualsiasi alloggio. La FHA si applica anche ai termini e alle condizioni di alloggio o alla fornitura di servizi o strutture relativi a tali alloggi. La FHA protegge le persone con ” disabilità.”Ai sensi dell’FHA, per “disabilità” si intende una menomazione mentale o fisica che limita sostanzialmente la principale attività di vita di una persona, un record o una storia di possesso di una menomazione o di essere considerata in possesso di tale menomazione.

La FHA è stata ritenuta applicabile ai fornitori di alloggi, alle entità che stabiliscono i termini e le condizioni dell’alloggio e alle entità che forniscono servizi e strutture relativi all’alloggio. Le associazioni comunitarie sono state considerate soggette all’FHA. I reclami ai sensi della FHA in genere coinvolgono questioni relative al pool di comunità o alla clubhouse.

La FHA fornisce rimedi sostanziali a quegli individui i cui diritti ai sensi della FHA sono stati violati. Le violazioni FHA possono comportare danni compensativi e punitivi, nonché premi delle spese legali.

Cosa sono gli animali di supporto emotivo?

Gli animali di supporto emotivo sono stati considerati come “sistemazioni ragionevoli” per le persone con disabilità. Gli animali di supporto emotivo sono considerati per ridurre alcune delle difficoltà presentate dalla loro disabilità.

A differenza di “animali di servizio”, una categoria che è limitata ai cani, altri animali possono qualificarsi come “animali di supporto emotivo.”

Per rivendicare il diritto a un animale di supporto emotivo, il proprietario deve confermare in modo credibile la disabilità dichiarata e il modo in cui l’animale riduce alcuni dei suoi effetti. Se il proprietario non è in grado di fornire tale documentazione credibile, lui o lei può richiedere ulteriori informazioni da una terza parte affidabile che è in grado di conoscere la disabilità del proprietario di abitazione. Tale certificazione scritta deve essere generalmente da una persona con una “relazione terapeutica” con la persona che rivendica il diritto all’animale di supporto emotivo. In genere, questa certificazione indicherà che la persona ha una disabilità che è attenuata dalla presenza dell’animale di supporto emotivo.

Un’affermazione animale di supporto emotivo segue tipicamente questo schema. In primo luogo, un proprietario afferma di avere un animale di supporto emotivo. In secondo luogo, l’associazione comunitaria esamina la certificazione applicabile e conduce qualsiasi indagine aggiuntiva. In terzo luogo, dopo aver scoperto che l’animale è effettivamente un animale di supporto emotivo, l’associazione comunitaria fornisce una “sistemazione ragionevole” al proprietario non applicando un patto restrittivo o una disposizione che altrimenti vieterebbe l’animale (come un patto restrittivo che vieta “bestiame” o “animali domestici non convenzionali” nella comunità).

Limiti sugli animali di supporto emotivo

Mentre le leggi federali e statali fair housing forniscono l’autorità legale per gli animali di supporto emotivo in determinate circostanze, queste leggi non forniscono carta bianca per tali proprietari. Gli animali di supporto emotivo non possono essere un pericolo per i residenti della comunità o la proprietà. I proprietari devono seguire le norme di base per animali domestici come quelle relative alla pulizia e al guinzaglio. I proprietari saranno anche responsabili per danni alla proprietà o lesioni che i loro animali di supporto emotivo causano.

Forse a causa di alcune critiche che circondano le certificazioni generiche di animali di supporto emotivo online, il Dipartimento di regolamentazione professionale e occupazionale della Virginia ha promulgato alcune linee guida amministrative sulla questione degli animali di supporto emotivo. Questa guida spiega i parametri per la ricerca di ulteriori informazioni da una persona che rivendica il diritto a un animale di supporto emotivo. Come accennato in precedenza, i fornitori di alloggi possono cercare “informazioni affidabili relative alla disabilità” per dimostrare la disabilità della persona, per approfondire la necessità dell’alloggio e per mostrare come l’alloggio si relaziona e lavorerà per ridurre gli effetti della disabilità. La guida chiarisce, tuttavia, che i fornitori di alloggi non dovrebbero in genere cercare cartelle cliniche o dettagli sulla gravità della disabilità. Inoltre, la guida sottolinea l’importanza che le informazioni relative all’inchiesta rimangano riservate.

Conclusione

Il paesaggio legale che circonda gli animali di supporto emotivo sta rapidamente cambiando. Gli animali di supporto emotivo presentano una varietà di complicate questioni legali per le associazioni della comunità. Il mancato rispetto da parte di un’associazione comunitaria delle leggi federali e statali applicabili può comportare la responsabilità civile. Per ridurre al minimo il rischio legale, ogni associazione della comunità dovrebbe lavorare con il suo consulente legale per sviluppare un piano per analizzare e gestire le richieste di sostegno emotivo degli animali.

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