発見された最古のキノコの化石は、より良い生物の進化を説明するのに役立ちます

Boffinsは、真菌の生物が最初に約300万年によって地球上に登場した時間を押し戻す発見を同定する史上最古のキノコの化石を発見しました。

フランスのLibre de Bruxelles大学のものを含む科学者によると、今まで確認された最も古いキノコの化石は4億6000万年前のものでした。

Science Advances誌に掲載された現在の研究では、研究者らは7億1500万年から8億1000万年の間の岩石の中に菌糸体と呼ばれる微視的なキノコの部分の化石化した

科学者らは、これらの岩石はコンゴ民主共和国で発見され、おそらくラグーンまたは沿岸の湖の環境で形成されたと述べた。

ボフィンがコンゴで最も古いキノコの化石を発見した後に観察されたテクスチャと構造|Science Advances

大陸の表面の生命が非常に初期段階にあったとき

この発見を視点に置くと、研究者は、これは地球の歴史の中で、大陸の表面の生命が非常に初期段階にあった時だったと述べた。

“水と土地の間のこの過渡的な領域に真菌が存在することは、これらの微視的なキノコが約500万年前に地球の表面に植民地化した最初の植物の重要なパートナーであったと信じるようになる”と、Universite libre de Bruxellesの研究の研究者の一人であるSteeve Bonnevilleは説明した。

“これは大きな発見であり、地球上の生物の進化のタイムラインを再考するよう促すものです。 次のステップは、動物界の起源に本当にある微生物の証拠を、さらに古代の岩の中で、時間をさらに遡って調べることです”とBonneville氏は述べています。

複数の分子分析技術を使用して

以前に発見されたキノコの化石は、腐食性の酸化合物を使用して岩石から見つかった有機遺跡の形態に基づいて同定されたが、Bonnevilleはこの方法は化石の化学的性質を損ない、微視的構造の分析のみを可能にしたと述べた。

彼は、特定の形態学的形質が生物の異なる枝に共通しているため、これは誤った解釈につながる可能性があると付け加えた。

現在の研究では、科学者たちは、腐食性の化学処理なしに、サイト内の有機遺跡の化学を研究することができる微視的なスケールで複数の分子分析技術

この技術により、研究者は菌類の細胞壁に見られる非常に丈夫な化合物である複雑な化学キチンの痕跡を検出することができました。

さらなる分析で、彼らはまた、化石キノコ細胞が顕著な核を持っていたことを示しました。GFZ German Research Centre for Geosciencesの研究共著者であるLiane G Benningは、「化学的および微小分光学的分析を相互相関させることによってのみ、古い岩に見られる構造が実際に約8億年前の真菌の遺跡であることを実証することができた」と述べた。

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