Crouch beklager måten han nærmet NFL

Eric Crouch har ingen tvil om at han kunne ha vært En All-Pro mottaker I National Football League. Men han ga aldri seg selv den muligheten.

Etter en rekordsettende karriere som quarterback ved University Of Nebraska som inkluderte Heisman Trophy I 2001, ble Crouch draftet av Rams i tredje runde (95. totalt) i NFL draft i 2002.

Overbevist Om At Crouch, som sto 5 fot 11¾ og 195 pund, var for kort og manglet armstyrken til å spille quarterback I NFL, utarbeidet Rams-trener Mike Martz den talentfulle triple-option quarterbacken som mottaker.

Men Crouch-eksperimentet kom aldri av bakken.

en hamstring skade og shin splinter begrenset Crouch er offseason trening. Han gikk inn i treningsleir på mindre enn 100 prosent fysisk, og etter å ha tatt to pasninger for 30 yards i preseason opener mot Jeff Fishers Tennessee Titans, Crouch led en sen kamp lår skade som nølte gjennom preseason.

så, bare to dager før Rams skulle åpne sesongen, annonserte en frustrert Crouch at han ikke lenger hadde tenkt å spille fotball. På September. 11, 2002, gjorde han det offisielt.

» jeg var 23, forlovet og prøvde å tilpasse seg en ny by, et nytt lag, et nytt nivå av fotball og en ny stilling,» Crouch, nå 34, sa i forrige uke via telefon FRA NFLS Sportsjournalistikk Og Kommunikasjon Boot Camp På Bowling Green State University. «Og så var det skader som holdt meg fra å utføre på det nivået jeg var vant til. Alt syntes å være stablet mot meg.»

Crouch fortsatte: «Ser tilbake nå, jeg burde ha brukt mitt rookie år som en lærerik opplevelse . Jeg var i en ideell situasjon for en ung mottaker, jobbet Med Mike Martz sammen med gutter Som Isaac Bruce, Torry Holt og Ricky Proehl.

» men jeg var aldri lidenskapelig om å være mottaker.»

‘Jeg villedet’ Mike Martz

Crouch gjorde sitt navn som en alternativ quarterback I Nebraska.

etter å ha startet en kamp som en redshirt freshman, tok han over tre kamper i neste sesong og gikk videre til en strålende karriere som inkluderte 3 434 meter og 59 touchdowns på bakken og 4 481 meter og 29 touchdowns gjennom luften.

«jeg antar at jeg ble født for tidlig,» Crouch kidded. «Med all snakk om lesealternativet i disse dager, ville jeg være den perfekte passformen for MANGE NFL-lag.»

men slik var det ikke i 2002. Faktisk prøvde Selv Jim Steiner, Crouchs agent, å overbevise ham om at bytte til mottaker var hans billett til NFL.

» jeg husker at han fortalte meg å få foten min i døren (ved å spille mottaker) og for å se hvordan ting gikk derfra.»Crouch sa.

Så Crouch gikk sammen og sa alle de riktige tingene i hans pre-draft møter med NFL-lag. Men han ga aldri opp drømmen om å spille quarterback.

«Det er ingen annen posisjon i sport som det,» sa han. «Jeg liker å ringe spillene, jeg liker at lagkameratene mine ser på meg i huddle for å finne ut hva vi skal gjøre neste, og jeg elsker presset som følger med det.

» jeg prøvde å overbevise meg selv om at jeg kunne bli mottaker, men å spille quarterback har alltid vært min lidenskap. Jeg villedet Mike Martz og RESTEN AV NFL, og det er noe jeg angrer på.»

For noen år siden, da Martz var med 49ers, Prøvde Crouch å nå ut til sin tidligere trener for å be om unnskyldning.

«jeg forlot en talepost og hørte aldri tilbake,» Sa Crouch. «Jeg vet ikke engang om meldingen kom til ham, og jeg klandrer ham ikke hvis han bestemte seg for ikke å svare. Trener Martz trodde på meg, og jeg la ham ned. Jeg gjorde ham og Rams ser dårlig og det var ikke min intensjon i det hele tatt.»

Fotballskribent Jim Thomas etter Dispatch nylig utarbeidet en liste over De beste og verste 50 utkast plukker I Rams historie. Crouch endte Opp Som Nr. 4 på den verste listen bak running back Lawrence Phillips og offensive linemen Jason Smith og Jesse James.

Andre topp-50 kjente fra Rams’ 2002 draft klasse var offensive lineman Travis Scott På No. 6, linebacker Robert Thomas På No. 14, quarterback-slått-sikkerhet Steve Bellisari På no. 22 og kjører Tilbake Lamar Gordon På no. 28.

Crouch, som aldri spilte en ned i NFL, prøvde å gjøre det som en quarterback og sikkerhet med Green Bay Packers i 2004 og ble signert I 2005 Av Kansas City. Han spilte i fem kamper som en defensiv tilbake i NFL Europa før Chiefs løslatt ham.

Crouch tilbrakte 2006 og 2007 med Toronto Argonauts I Canadian Football League og ble satt til å spille Med Team Texas i All-American Football League da den ligaen ble foldet før debutsesongen i 2007.

Så sent som i 2011 fulgte Crouch fortsatt drømmen sin. Spille innendørs med Omaha Nighthawks Av United Football League, han skadet kneet i fjerde kvartal av sesongåpningen og bestemte seg for å kalle det avsluttes.

» som en proff kunne jeg aldri bli frisk, » sa Crouch, som hadde 11 fotballrelaterte operasjoner.

Life ‘ s next chapter

Crouch bor i forstaden Omaha med kone Nicole og en datter, Lexie, 13, og en sønn, Carsen, 9. Han hjelper kjøre Crouch Recreation, et selskap som selger lekeapparater, og jobber mot en karriere i kringkasting.

det var det som førte ham til NFL Boot Camp I Ohio, hvor han og 22 andre deltakere tilbrakte fire dager med å studere og jobbe med håndverket. Programmet inkluderte dekker En Toledo Mud Hens baseballkamp.

«jeg har lært mye, fra instruktørene og fra de andre gutta i programmet,» Sa Crouch. «Det er en sjanse til å jobbe med mine skriveferdigheter og også hjelpe meg med å gjøre en bedre jobb med å danne meninger. Jeg gjorde om 12 spill i fjor For Fox Sports, og jeg håper å utvide det. Som fotball er det et veldig konkurransedyktig felt, og derfor er JEG takknemlig FOR NFL for denne sjansen til å lære og forhåpentligvis forbedre. Jeg vil gjerne prøve alt, fra studioarbeid til kommentarer til play-by-play.

«jeg elsker fotball, har alltid og vil alltid gjøre det, og jeg er spent på muligheten til å holde kontakten med spillet. Jeg føler virkelig at min livserfaring gir meg et perspektiv som er unikt og forhåpentligvis det er noe jeg kan jobbe til min fordel i kringkasting.»

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.