ESPN

Aug 27, 2018

  • Adam TeicherESPN Staff Writer
    Lukk

    • Dekket Chiefs for 20 sesonger For Kansas City Star
    • Ble MED ESPN i 2013
  • Twitter
  • Facebook Messenger
  • Pinterest
  • E-Post
  • skriv ut

KANSAS CITY, Mo. — Andy Reid husket nylig å besøke Eric Berry i sitt hjem i Nærheten Av Atlanta mens Kansas City Chiefs safety var under kjemoterapi behandlinger for lymfom vinteren 2015.

Reid ble truffet på den tiden av det eneste røde håret som kom ut Av berrys hake på et ellers skallet hode.

» Jeg sa til ham: ‘hvorfor kutter du ikke bare den tingen av?'»

Berry ristet på hodet som svar.

«jeg beholder det,» fortalte han sin trener.

det ene håret var et symbol For Berry på det som en gang var og det som skulle bli igjen. Sikker nok, at håret er nå tapt i tykt skjegg Berry kan vokse nå at hans kreft er i remisjon.

Berrys raske retur til fotball fra kreft-han deltok i den første treningsleiren i 2015, mindre enn åtte måneder etter å ha blitt diagnostisert-var mor til alle comeback. Men Det var ikke hans første comeback, heller ikke hans siste, Som Berry finner seg midt i en annen i sommer.

Han har savnet betydelige deler av en sesong i tre av sine åtte år med Chiefs. Lymfom og en høy ankelforstuing fikk ham til å savne alle, men seks kamper i 2014. I 2011 rev Berry SIN ACL i sesongåpneren og savnet resten av sesongen. I fjor brøt Han Sin Achilles i sesongåpneren og savnet resten av sesongen.

han kom tilbake bedre enn noen gang etter ACL tåre og kreft skremme. Men har han et annet comeback i ham?

hans siste retur traff en betydelig ulempe i treningsleiren. Han har ikke praktisert Siden August. 11 eller spilt i Noen Av Kansas Citys tre preseason-spill så langt på grunn av hva laget kaller en sår hæl. Denne skaden er ikke relatert til revet Achilles, men det har gitt ham problemer i tidligere sesonger.

Likevel har Chiefs ikke styrt ham ut Av September. 9 sesongåpner mot Los Angeles Chargers, og hans lagkamerater vil absolutt ikke telle ham ut.

» jeg vet ikke om Jeg har møtt noen som han,» Sa Kansas City safety Daniel Sorensen. «Hans ånd er noe spesielt. Hans motivasjon til å komme tilbake fra det som er i hans vei er bemerkelsesverdig. Når Du blir kjent Med Eric og se hvordan Han håndterer ting, du er ikke overrasket over hva han er i stand til å oppnå.»

Tiden har en måte å fange opp til alle, skjønt, og det er naturlig å lure på hvor mye comeback en person har i ham, selv Om Berry bare er 29.

Chiefs, gjennom sine handlinger og sine ord, har vist at de ikke er bekymret For At Berry tid kan ha kommet.

«hvis hans navn ikke Var Eric Berry, ville vi være i en posisjon der vi tok inn safeties og gjorde trekk for safeties,» sa Daglig leder Brett Veach. «Men Eric ser alltid ut til å komme tilbake og ta det til et annet nivå. Det er unikt med ham. Hver gang han kommer tilbake, blir nivået av lek og intensitetsnivået trappet opp. Det uventede er nesten forventet med ham. Hver gang han har litt motgang, måten han kommer tilbake, slår han ikke bare forventningene, han ødelegger dem.

«Ja, du bekymrer deg for det. Men Fordi Det Er Eric Berry, er det en stjerne ved navn. Han er i en egen kategori.»

Berry tjent som betegnelse med sin utvinning fra kreft. Han satte seg gjennom noen bemerkelsesverdige treningsøkter da han forsøkte et raskt comeback. Selv under hans kjemobehandlinger, ville han presse seg selv og fullføre treningsøkten i tårer fra fysisk smerte og mental angst.

disse treningsøktene overrasket selv noen av lagkameratene som hadde gått Til Georgia for å bli med ham. De overrasket noen medlemmer av hans familie, inkludert hans bror, Elliott.

«jeg visste at han alltid var motstandsdyktig og aldri virkelig redd for noe,» sa Elliott, som fulgte Berry på college Til Tennessee og var med Chiefs kort om våren på en rookie minicamp. «Etter den opplevelsen viste det meg hvor motstandsdyktig han egentlig, egentlig, egentlig var. Det lærte meg bare at hvis du tenker på noe, kan du gjøre det.»

» Hver gang han har litt motgang, måten han kommer tilbake, slår han ikke bare forventningene, han ødelegger dem.»Chiefs general manager Brett Veach

Berry nærmet seg sitt siste comeback-forsøk mye som han gjorde De to andre Med Kansas City.

» jeg så bare på det som en utfordring, og jeg angrep det bare,» Sa Berry. «Jeg snakket med pappa før jeg dro, og han fortalte meg ikke å bli motløs, som jeg ikke var. men han ville bare være sikker … Jeg fortsatte å sette i arbeid noen måte som jeg kunne. Det trenger ikke alltid å være fysisk, men du kan også bli bedre mentalt også. Bare å ha den samtalen med ham hjalp meg ut.»

Berry sa at treningsøktene hans ikke var så straffe fysisk denne gangen, og de måtte ikke være.

«Det er å forstå at jeg ikke trenger å gjøre så mye fysiske ting så langt som å rive kroppen min ned og prøve å presse meg selv til grensen,» sa han. «Jeg kommer til det punktet hvor jeg kommer til å være i form. Jeg vet at jeg kan komme i form. Jeg vet at jeg kommer til å være fysisk klar til å spille. Det er bare å forstå det og stole på prosessen, så jeg vil ikke overdrive det.»

Det betyr ikke At Berry har mistet sin kant. Berry har alltid vært viet til fotball – på college tok han for å hjelpe utstyrspersonalet På Tennessee ren og plassere klistremerker på hjelmer før spill – og hans tilnærming kan fange nye lagkamerater av vakt.

Så det var med cornerback Kendall Fuller, som møtte Berry på våren etter å ha blitt handlet Fra Washington For quarterback Alex Smith.

«Han handler om fotball,» Sa Fuller. «Det er den eneste tingen jeg la merke til mest. Jeg husker, da jeg først kom hit, han slags spurte meg om jeg hadde en kjæreste, spurte meg om jeg hadde barn. Jeg tror hans grunn til å gjøre det var akkurat som, ‘ La Meg se hvor fokusert han kommer til å være på fotball.'»

Berrys siste comeback-utfordring er forskjellig fra de to første. Achilles skader er vanskelig på sin egen måte.

«mange ganger blir spillere som kommer tilbake fra denne skaden bedre etter hvert som sesongen går,» sa Espn-skadeanalytiker Stephania Bell, som ikke har undersøkt Berry eller hatt tilgang til hans medisinske journaler. «Det er ingen måte å virkelig gjøre alt du trenger å gjøre i fotball før du gjør det i fotball. Uansett hvordan du tester det og går gjennom skritt og til og med noen av tingene i leiren, er du snill å reaclimating senen til hva den trenger for å kunne gjøre. Inntil han spiller i spill, er det veldig vanskelig å matche aktiviteten.

» men du skulle tro han kunne gjøre det. Se hvordan han kom tilbake fra kreft. Han var bare fantastisk. Det er en fyr som, på grunn av det han har vært gjennom, må tenke, ‘En Achilles er ingen big deal. Mens jeg er sikker på at det er frustrerende og sesongen hans endte nesten før den startet, ser han kanskje på dette som en tur i parken i forhold til hva han allerede har vært gjennom. Han har et perspektiv av en annen type.»

Berry ble valgt ut Til å spille I Pro Bowl i Hver av Sine fem fulle sesonger med Kansas City. Han har vært All-Pro tre ganger. Men han har mistet tre sesonger på grunn av skade eller sykdom.

Berry hadde en sterk rookie sesong i 2010 på bare 22 og var i ferd med å etablere seg som EN AV NFLS beste safeties. Han rev SIN ACL på det femte spillet i neste sesong, og satte ham ut til 2012.

I 2014, da Berry følte At Han nådde toppen av sin karriere, ble Han diagnostisert med kreft.

I fjor hadde Han en flott sesongåpner, og hjalp Chiefs slå New England Patriots. Berry hjalp dekke Og stenge New England tight end Ron Gronkowski til fjerde kvartal, da han forlot Med Achilles tåre.

forrige sesongs lag var Det beste Av Kansas City-lagene Som Berry måtte forlate. Ville han ha gjort en forskjell hvis han hadde spilt en hel sesong? Ville hans tilstedeværelse ha hjulpet Chiefs unngå første runde av playoffs? Ville han ha gjort bare ett spill i det playoff-spillet som ville ha avbrutt Noen Av Tennessees lange andre halvdel touchdown-stasjoner, slik At Kansas City kunne flykte med en seier?

Berry anerkjente å tenke på hvor Han kunne være hadde han spilt hele sin karriere. Men han sa også at han har lært om seg selv ved å gjøre disse comeback.

» noen ganger, Ja, fordi da jeg ble skadet mitt andre år, følte Jeg at jeg sannsynligvis var i best form av livet mitt,» Sa Berry. «Så rammet kreften da jeg følte at jeg kom til min topp, hvor jeg trengte å være. Det samme med i fjor.

«men du kan egentlig ikke lure på hvor du ville være. Det er ingen å fortelle fordi jeg lærte for mye gjennom alle tre prosessene, inkludert denne. Jeg bare fortsetter. Jeg kan ikke si hvor jeg hadde vært uten dem. Hele kreftavtalen var faktisk et privilegium, for å være ærlig med deg, en velsignelse samtidig fordi jeg lærte så mye. Jeg hjalp så mange mennesker, og så mange mennesker hjalp meg også, inspirerende meg og bare å kunne koble til dem gjennom den røde tråden om å ha kreft og være i stand til å overvinne den.»

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.