ETTER HVERT SOM COVID-pandemien endrer sultens ansikt, ser matbanker over Hele Massachusetts tosifrede økninger i etterspørselen

Korreksjon: denne historien har blitt oppdatert For å gjenspeile At Matbanken i De siste 12 månedene har gitt tilsvarende 12,4 millioner måltider i alle Fire Fylkene I Vest-Massachusetts.

SPRINGFIELD-I mer enn 20 år har Andrea Allen-Glenn hjulpet mennesker i nød med å ha en ting mindre å bekymre seg for hver uke.

som matkoordinator for Nødhjelpsprogrammet For Mat Ved Martin Luther King Jr. Familie Tjenester På Rutland Street, Allen-Glenn forbinder folk som trenger mat med ferske råvarer, kjøtt og andre elementer.

Organisasjoner som Allen-Glenn har sett ansiktene til sult i generasjoner. Men i år har koronaviruspandemien forverret problemet, og flere mennesker vender seg til matbeholdere enn noen gang før.

» det er mye behov, og det er ikke bare folk som bor i nabolaget, » Sa Allen-Glenn. «Jeg ser folk som kommer Fra Longmeadow, Chicopee og andre samfunn. De trenger mat, men de vil ikke at naboene skal vite at de er i nød.»

ifølge data utarbeidet av Associated Press om kvartalsvise matfordelinger på matbanker over hele landet, så Tre store Massachusetts tosifrede prosentøkninger i tredje kvartal 2020, sammenlignet med samme kvartal i 2019. The Greater Boston Food Bank så den største økningen: matfordelinger, målt i totale pounds, var opp med 65.7%. Distribusjoner på Food Bank Of Western Massachusetts var opp 38.2%, Og Worcester County Food Bank så en økning på 11.7%.

Andrew Morehouse, administrerende direktør I Food Bank Of Western Massachusetts, sa behovet har alltid vært der-men det har økt betydelig Siden Mars.

Millioner Av Måltider initiativ Av Antonacci Foundation

Andrew Morehouse, administrerende direktør I Food Bank Of Western Massachusetts, snakker under en pressekonferanse i juni 2020 på organisasjonens Hatfield hovedkvarter. (Don Treeger / Republikaneren)

» Samfunn som Springfield og Holyoke, som hovedsakelig består av samfunn av fargede, blir spesielt hardt rammet på GRUNN AV COVID-19-viruset og dets innvirkning på økonomien. Så mange bedrifter sliter med at folk har mistet jobbene sine og deres inntektskilde. Det er noe vi må være veldig oppmerksomme på fordi alle fortjener og trenger å ha heathy mat, » sa han.

Morehouse sa at 45% av menneskene organisasjonen tjener er barn og eldre, men ansiktene til sult har endret seg siden pandemien rammet.

» våre barn og eldre er de mest sårbare i samfunnet vårt. Men vi gir også mat til ca 20.000 mennesker i måneden som aldri har vært på et pantry eller måltidssted før. Dette er arbeidende folk som aldri hadde måttet stole på offentlig hjelp og nå må gå til et måltidssted for en pose dagligvarer eller et varmt måltid,» sa han.

The Food Bank Of Western Massachusetts gir mat til nesten 200 mat spiskammers og måltid steder I Hampden, Hampshire, Franklin og Berkshire fylker. I September ga organisasjonen måltider til 116 000 personer. I Springfield alene i de siste 12 månedene ble 32,000-folk servert-en økning på 41% fra året før, Sa Morehouse.

I De siste 12 månedene Har Matbanken gitt tilsvarende 12,4 millioner måltider i alle Fire Vestlige Massachusetts fylker, med 65% bestående av ferske råvarer, kjøtt og meieriprodukter, sa han.

Greater Boston Food Bank gir mat til mer enn 500 medlemsbyråer i 190 østlige Massachusetts byer og tettsteder.

» nå ni måneder inn i denne krisen med en ANNEN COVID-19-bølge på oss, fortsetter vi å oppleve historiske nivåer av matusikkerhet i hele staten, noe som resulterer i rekordnivåer av distribusjon,» sa Catherine Drennan, organisasjonens senior direktør for offentlige anliggender og kommunikasjon.

Hun sa Feeding America utgitt reviderte 2020-fremskrivninger i oktober, og viste Massachusetts med landets største forventede økning i matusikkerhet — en økning på 59% sammenlignet med pre-pandemiske nivåer. Statewide er det anslått at 1 av 7 personer og 1 av 5 barn vil slite for å få nok sunn mat i år.

Jean McMurray, administrerende direktør I Worcester County Food Bank, sa det økte behovet har vært betydelig. Organisasjonen gir mat til 115 partnerbyråer fra pantries til fellesskapsmåltidsprogrammer og husly.

» i April så vi en økning på 205 prosent i antall personer som gikk til et matpantry for første gang, og disse tallene ble ganske høye og begynte å avta litt, vi vet på grunn av ekstra SNAP-fordeler, arbeidsledighetshjelp. Når folk har ekstra ressurser det virkelig gjør en forskjell i hvorvidt de kan spise og møte alle sine andre behov, » hun sa.

i høst, da folk utmattet arbeidsledighet, begynte tallene å stige igjen, Sa McMurray.

«Vi har sett om en økning på 27 prosent sammenlignet med for et år siden,» sa hun. «Vårt nettverk av mat spiskammers gikk fra å betjene 30,320 folk i måneden til 38,830 folk per måned.»

McMurray sa at byrået har mottatt tusenvis av samtaler siden pandemien rammet fra folk som bare vil vite hvordan de kunne få tilgang til mat til sine familier.

» Vi hadde et problem med sult og matusikkerhet før pandemien, og for mange av våre naboer slet, så for dem gjorde pandemien ting verre. For folk som aldri hadde måttet vende seg til et matpantry før, var deres første kamp hvordan de skulle finne hjelp, » sa hun.

MLK mat levering

Arnold Emory og frivillige Micheal Akers organisere mat bokser for distribusjon På Martin Luther King, Jr Family Services, Desember. 8, 2020. (Hoang ‘Leon’ Nguyen / Den Republikanske)

Hver av de store matbankene er avhengig av finansiering fra individuelle givere, små bedrifter og tilskudd fra staten og føderale myndigheter for å kjøpe mat fra lokale bønder og dagligvarebutikker.

U. S. Rep. Jim McGovern, D-Worcester, har kjempet for matbanker i flere tiår og har brakt problemene med matusikkerhet og sult før Kongressen.

» jeg synes det er veldig trist at vi lever i det rikeste landet i verdens historie at vi har tillatt dette problemet å fortsette så lenge og ikke reagerer mer aggressivt på det nå midt i en helsekrise er forbløffende for meg,» sa han.

McGovern sa at problemene med matusikkerhet og sult ikke går bort noen gang snart.

» Vi trenger EN COVID – 19-avlastningspakke som faktisk gir ekstra penger til våre matbanker og matbeholdere,» sa han. «Vi må ha en lettelsespakke som øker SNAP-fordelene for folk som trenger det, og at statlige og lokale myndigheter har finansiering for å sikre at barn, hvorav mange lærer å danne sine hjem, har tilgang til tilstrekkelig ernæring.»

Us Rep. Richard Neal, D-Springfield, sa økonomisk støtte er nødvendig for å hjelpe familier samt mat banker, som tilbyr tjenester for flere mennesker.

«Vi presser veldig hardt for å utvide CARES Act selv på midlertidig basis for å få Oss til Mars, slik At presidentvalgte Biden får en sjanse til å vurdere hvor vi er,» sa han.

» Vi mistet 22 millioner jobber og har bare gjenvunnet 12 millioner av dem,» sa han. «Vi ser på 10 millioner mennesker som aldri drømte om at de ville være arbeidsledige eller samle inn en arbeidsledighetskontroll, og vi må løse dette problemet før årets slutt.»

MLK mat levering

Arnold Emory organiserer mat for distribusjon På Martin Luther King, Jr. Familie Tjenester, Desember. 8, 2020. (Hoang ‘Leon’ Nguyen / Den Republikanske)

Allen-Glenn sa ansiktene til de som trenger mat har endret seg dramatisk i år.

» Vi får mye mangfold. Det pleide å være at vi ønsket å ha en tospråklig person i staben som snakket spansk og engelsk, men nå får vi folk fra forskjellige steder. Vi har hatt Folk som snakker Swahili, vi har hatt folk Fra Haiti og Ulike Asiatiske land, ansikter vi aldri har sett før,» sa hun. Bare i forrige måned serverte senteret 2500 personer, opp fra et gjennomsnitt på 2000 mennesker før pandemien.

Ronald Johnson, president Og ADMINISTRERENDE DIREKTØR I Martin Luther King Jr. Family Services, sa at pandemien ikke bare forandret ansiktene til de som trenger mat, men også måten folk får tilgang til mat. MLK Emergency Food Pantry ligger i en matørken uten store dagligvarebutikker innen gangavstand fra nabolagene. De fleste kjører eller tar offentlig transport til større dagligvarebutikker eller kjøper mat fra små hjørnemarkeder som ikke har ferske råvarer.

» vi la faktisk merke til i de første ukene av pandemien at tallene var lavere, våre eldste kom ikke for å få mat. Vi manglet noen folk, og vi fant ut at det var hovedsakelig på grunn av oppholdet hjemme orden og transport problemer,» han sa.

Johnson sa pantry har også sett en økning i kunder fra omkringliggende forstads samfunn.

» Vi vet at folk av farge er uforholdsmessig berørt, men når det gjelder de som mister jobbene sine og den økonomiske basen, er det vidtgående. Vi ser folk som kommer Fra Ware, Monson Og Palmer og andre samfunn som folk ikke skjønner har lommer av mat usikkerhet, men noen av disse menneskene lever på marginene på grunn av å miste jobbene sine,» han sa.

Små familieeide bedrifter samt landsomfattende selskaper har vist støtte for lokale mat banker og beredskap mat spiskammers gjennom monetære donasjoner.

Food Link, en matredningsorganisasjon som serverer østlige Massachusetts, mottok nylig $ 60.000 i programstøtte fra Kohls.

«Kohls Cares’ overveldende generøsitet vil gjøre Det Mulig For Food Link å samle mer næringsrik, fersk mat og levere den til samfunn i øst-Massachusetts som lider sterkt av matusikkerhet, inkludert Lawrence, Lowell, Revere og Chelsea,» sa DeAnne Dupont, administrerende direktør Ved Food Link.

Forrige uke, Dan Og Jane Roulier, eierne Av Dan Roulier & Associates, Inc. donert $25,000 Til Food Bank Of Western Massachusetts med en utfordring til andre bedrifter å donere det de kan.

Springfield Ordfører Domenic J. Sarno kunngjorde mandag at To ekstra lokale selskaper, Kelly-Fradet Lumber I East Longmeadow og Crowley & Associates I Wilbraham, lovet ytterligere $ 12,500 hver mot Matbankens arbeid. Samme dag gjorde noen en anonym $ 25.000 donasjon.

» det er bare med støtte som dette, fra mennesker, ikke institusjoner, at Vi er i stand til å utføre vårt oppdrag for å mate våre naboer i nød, » sa Morehouse. «En donasjon på 25 000 dollar har en enorm innvirkning. Det gir tilsvarende 100 000 måltider fordi for hver $1 donert Til Matbanken kan vi tilby fire måltider.»

med bare noen få uker igjen til det nye året, håper mange mennesker at 2021 vil bringe EN COVID – 19-vaksine, en restaurert økonomi og en lysere morgendag. Men de som har kjempet mot matusikkerhet i flere tiår, vet at det ikke er noen enkel løsning på den nye, forhøyede etterspørselen.

» Dette kommer ikke til å være noe som skal løses om seks måneder. Det kommer til å ta mye lengre tid for mange mennesker å føle seg komfortable med å ta en vaksine, og tilgjengeligheten kan ikke være så rask som vi vil at den skal være i noen samfunn, » Sa Johnson. «Vi er i dette for turen, og vi ser ikke på det som noe som har en sluttdato.»

Relatert innhold:

  • Food Bank Of Western Massachusetts mottar $ 25k donasjon fra builder; 100,000 måltider
  • Monte Mars overstiger fundraising mål med nesten $250,000, hever $614,577 å stoppe sult
  • Balansering college konfirmasjonen og en fulltidsjobb, Worcester man har levert mer enn 50,000 pounds av råvarer Til Massachusetts mat banker

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.