New Yorks «Food Desert» Myte

for å oppmuntre til et «bærekraftig, motstandsdyktig mat system», har new Yorks bystyre foreslått et $ 5 millioner kommunalt gårdsstøtteprogram, der byen ville kjøpe utviklingsletter i Hudson Valley. På denne måten planlegger rådet å bidra til å mate » 3 millioner New Yorkere liv i nabolag uten tilstrekkelig supermarkeder.»Det er alarmerende å vurdere At New York kan lide matmangel så akutt at bystyret må etablere sin egen landbruksforsyningskjede. Faktisk, ifølge rådet, er 1,4 millioner New Yorkere «mat usikre», noe som indikerer en massiv svikt i markedene for å svare på dette mest grunnleggende behovet.

men er det sant? Hvis Det er vanskelig å forene ideen om At New York City samtidig har sultnivåforhold og en «epidemi» av fedme i samme nabolag og blant de samme menneskene, er det fordi den moderne debatten om mattilgjengelighet har en tendens til å ignorere individuelt valg (og smak). Paternalisme og fingervangende maskert som vitenskap forvrenger argumentet om hvordan og hva fattige mennesker spiser. For eksempel er ideen om «mat ørkener», som er hva rådet betyr når det refererer til nabolag uten tilstrekkelige supermarkeder, blitt en truisme blant liberale bekymret for urbane kostvaner. Førstedame Michelle Obama, for eksempel, har gjort sin eliminering en av hennes topp prioritet. Og faktisk mangler noen områder rundt om i landet, spesielt i landlige regioner, gode matbutikker.

Få av disse er Imidlertid I New York city. Ifølge Department Of Agriculture, som oppsto begrepet, to små områder på Staten Island kvalifisere som mat ørkener-noe som betyr at minst en tredjedel av de lokale innbyggerne bor en mil eller mer fra en matbutikk som selger fersk mat. Resten av byen, avdelingen konkluderer, er rimelig godt tjent.

byen har utviklet sine egne tiltak av mat ørkener, slippe kart som viser store deler Av New York angivelig blottet for supermarkeder. Kryssreferanser disse mat ørken diagrammer Med Google Maps, derimot, avslører dagligvarebutikker spredt over alle nabolag i byen. Dette er ikke bare små delikatesser eller bodegas som merker seg «dagligvarer», men legitime supermarkeder, For Eksempel Nøkkelmat, Tilknyttet Eller C-Town som har kjøtt, meieri og produserer seksjoner.

New York har også lisensiert hundrevis av frukt-og grønnsaksvogner under Sitt Green Carts-program, som gir billige franchiser i fattige nabolag. For å oppmuntre mottakere av matassistanse til å kjøpe ferske råvarer, tilbyr byen til og med gratis trådløse EBT-maskiner til Green Carts-leverandører. Ideen om at hundretusener, eller millioner, Av New Yorkere er miles unna et eple eller banan er rett og slett usanne. Selv New York Times har erkjent at mange fattige nabolag har høyere konsentrasjoner av dagligvarer og full-service restauranter enn rikere områder.

«Food desert» alarmists antar ofte at høye fedmefrekvenser, diabetes, hjertesykdom, kolorektal kreft og andre sykdommer blant fattige Afroamerikanske Og Latino New Yorkere stammer fra mangel på tilgang til fersk, sunn mat. Disse samfunnene, tenkningen går, har ikke annet valg enn å spise stekt hurtigmat eller tungt bearbeidet, butikk-kjøpt junk food larded med sukker og billige fettstoffer. Hvis bare kale, quinoa og fullkornsbrød som ble solgt i eksklusive supermarkeder, var tilgjengelige overalt, kunne fattige svarte og Latino spise sunn mat.

likevel viser studier at folk har en tendens til å velge maten de spiser til tross for bredere tilgjengelighet. «Systematiske sosioøkonomiske forskjeller i husholdningenes kjøp vedvarer etter å ha kontrollert for tilgang,» skriver økonom Jessie Handbury Fra Wharton School. «Selv i samme butikk kjøper mer utdannede husholdninger mer sunn mat.»Latino forbrukere i Washington Heights kjøper stivelsesholdige rotgrønnsaker som yautia, batata, name og mapuey, ikke fordi ingenting annet er tilgjengelig, men fordi lokale markeder svarer på etterspørselen etter disse eksotiske knollene.

New York city helsekommissær Mary Bassett avviser disse funnene. Vi bør ikke se på kosthold gjennom linsen av personlig eller kulturelt valg, advarer hun. Bassett likestiller ideen om dårlige vaner eller individuelt ansvar med 1920-tallet ku Klux Klan-stil rasisme: «Vi gikk Fra genetisk underlegenhet til å si at svarte mennesker gjør dårlige valg.»Som Bassett ser det,» sier ingen, «jeg foretrekker virkelig et nabolag der det bare er hurtigmat tilgjengelig». . . Dette er ikke personlige valg. Dette er mangel på valg.»Men Hvis new York Citys nabolag-bortsett fra De to Staten Island-pakkene – faktisk tilbyr valg, legger ikke skylden på dårlige helseutfall på strukturell rasisme opp.

Bystyret talsmenn for gården-subsidie program hevder at byen bør se Hudson Valley som en «foodshed» og begynne å kjøpe opp utviklingsrettigheter for å sikre en stabil matforsyning for fremtiden. Innsatsen er unødvendig: New Yorks matforsyningskjede er markedsdrevet og grundig robust. Millioner av tonn mat kommer Inn I New York City, levert av bønder og distributører til grossister og forhandlere, uten behov for regjering som markedsfører. Og hvilke gårder vil byen foreslå å beskytte først? Vil New York delta i en stor skala, Samfunnsstøttet Landbruksprogram, med «aksjer» av ukens høst som går til hver bydel? Vil byen sende ut kommissærer til harry de lokale kulaksene mistenkt for å holde tilbake mat til salgs på det private markedet?

Kanskje Når New York har mestret noen primære ansvarsområder-utdanning—transitt, offentlig orden – kan byråkratene oppgradere til å administrere matforsyningen. Inntil da bør de bare gi råd til sine bestanddeler for å unngå stivelse om kvelden.

Seth Barron (@NYCCouncilWatch) blogger om New York City Council på City Council Watch.

Foto av wdstock/iStock

City Journal er en publikasjon av Manhattan Institute FOR Policy Research (MI), en ledende fritt markeds tenketank. Er du interessert i å støtte bladet? Som en 501(c)(3) nonprofit, donasjoner til støtte FOR MI Og City Journal er fullt fradragsberettiget som følger av loven (EIN #13-2912529). STØTTE

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.