De Gálapagoseilanden en Darwin ’s evolutietheorie

de Gálapagoseilanden zijn nauw verbonden met Darwin’ s naam omdat de dieren en planten die op deze eilanden leefden Darwin aanwijzingen gaven om zijn evolutietheorie te formuleren door middel van natuurlijke selectie. Gálapagos is een groep van 19 vulkanische, Pacifische eilanden op de evenaar, ongeveer 1000 km ten westen van Ecuador van Zuid-Amerika. Omdat zij vulkanisch waren, was er geen leven op hen toen zij werden gevormd; alle organismen die thans op de eilanden leven zijn de afstammelingen van degenen die van het zuid-Amerikaanse vasteland kwamen. Darwin bezocht deze eilanden in 1835 tijdens zijn reis rond de wereld in HMS Beagle en verbleef vijf weken om planten, dieren en Steenmonsters van de eilanden te bestuderen en te verzamelen. Zijn gedetailleerde studies van de collecties bij zijn terugkeer naar Londen, met name over schildpadden, spotvogels en vinken, toonden aan dat al deze soorten die op de Gálapagos leefden endemisch waren op het eiland en nergens anders ter wereld voorkwamen, maar ze leken allemaal sterk op de soorten die op het zuid-Amerikaanse vasteland voorkomen. Dit besef deed hem speculeren dat de inwoners van Gálapagos, nadat ze van het vasteland waren aangekomen, in de loop der jaren tot verschillende soorten evolueerden, gevormd door de omgeving van de eilanden. Hij visualiseerde evolutionaire veranderingen als gevolg van de concurrentie tussen individuen onder veranderde omgevingsomstandigheden, die als een selectieve agent fungeerden. Bij deze selectie overleefden en reproduceerden de individuen die gunstige variaties hadden, en gaven hun variaties door aan hun nakomelingen, en degenen zonder deze variaties werden geëlimineerd. In de loop der jaren is het concept van evolutie uitgegroeid tot een van de belangrijkste, krachtige en verenigende concepten in de biologie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.