Emily Hobhouse: Pacifist and patriot

sommigen beschouwden haar als een verrader voor haar daden, maar de vijanden van haar land beschouwden haar nooit anders dan Engels.Het is waar dat sommige functionarissen in Zuid-Afrika tijdens de Anglo-Boer oorlog 1899-1902 haar te sympathiek vonden met de vrouwen wier huizen waren verwoest tijdens Lord Kitchener ‘ s Veeg door het platteland. Duizenden huizen waren verbrand, met inbegrip van hun inhoud, schuren en apparatuur; vee was gevangen genomen of vernietigd, en vrouwen en kinderen werden naar kampen gedreven waar de omstandigheden zo onaangenaam waren dat een kwart van de inwoners, voornamelijk kinderen, stierf. Emily was naar Zuid-Afrika gegaan om verlichting te brengen, maar wat ze vond deed haar beseffen dat grootschalige verbeteringen alleen konden worden bereikt met een immense druk van de binnenlandse regering in Londen. Tenslotte werd er een Damescommissie uitgezonden en eindelijk werden er voldoende verbeteringen aangebracht dat het sterftecijfer daalde.Volgens Emily Hobhouse moeten internationale geschillen via dialoog worden opgelost. In het tijdschrift schreef ze na haar opmerkelijke reis naar België en Berlijn in juni 1916. Zij zei: “Ik ben ervan overtuigd dat oorlog niet alleen verkeerd is op zichzelf, maar ook een grove fout die ik geheel buiten zijn hartstochten sta … mijn kleine middelen zijn geheel gewijd aan het helpen van niet-strijders die lijden als gevolg van oorlog en aan het ondersteunen van elke beweging die vrede nastreeft. Ik geloof dat het nutteloos is om oorlog te verzachten of te civiliseren – dat er niet zoiets bestaat als “beschaafde oorlog”; Er is oorlog tussen beschaafde volkeren zeker, maar zoals we nu zien wordt dat barbaarser dan oorlog tussen barbaren. Ik geloof dat het enige is om aan de wortel van het kwaad toe te slaan en de oorlog zelf te vernietigen als de grote en onmogelijke barbaarsheid…’

voor Emily moest oorlog worden gezien als realisme. Men moest eerlijk zijn. Overdrijvingen door de pers van gruweldaden waarvan gezegd wordt dat ze gepleegd zijn door de oprukkende vijand in België, hebben niet geholpen. Oorlog had geen hulp nodig. Ze wilde zien dat de plaatsen die voor zichzelf werden verwoest, werden verwoest en het beeld van die ellendige huizen in Zuid-Afrika was altijd in haar hoofd. In de lente van 1916 vroeg ze in Zwitserland aan de Duitse autoriteiten om haar naar België te laten gaan om een duidelijk en nauwkeurig beeld te geven van de geleden schade. Tegelijkertijd wilde ze naar Berlijn gaan om de omstandigheden van het kamp te zien voor geïnterneerde Britse burgers om verslag uit te brengen over de omstandigheden die ze zou vinden, en ze wilde zelf het effect van de Britse voedselblokkade op de Duitse bevolking zien. In haar ogen, als de hype uit de oorlog zou kunnen worden genomen, zou het gemakkelijker maken om onderhandelingen te beginnen, om de vrede in Europa te herstellen.In juni werd haar verzoek ingewilligd. En ze was in staat om meer te doen. Terwijl ze in Berlijn de Minister van Buitenlandse Zaken zag, besefte ze dat hij bereid was om over vrede te praten – op humanitaire gronden. Ze produceerde een plan van hoe gesprekken konden beginnen zonder gezichtsverlies, waarmee hij instemde, maar hij wilde niet dat de Britten wisten dat hij had ingestemd, omdat het als een teken van zwakte kon worden beschouwd. Ze keerde terug naar Groot-Brittannië in een vurigheid van opwinding, maar hoe ze ook probeerde ze was niet in staat om de regering te krijgen om naar haar te luisteren en zelfs haar schrijven werd tegen haar gekeerd. Ze werd niet gevangengezet – of erger – zoals sommigen hoopten, maar ze had geen gelegenheid om het stigma te weerleggen dat bij haar bleef tot aan haar dood. Het was een nobele poging. Ze verdiende beter.

Door Jennifer Hobhouse Balme

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.