Fact Sheet: Benefits of Food Biotechnology

met een steeds groeiende wereldbevolking en stijgende voedselprijzen zal de taak van het voeden van de wereld een grotere uitdaging worden en is slechts één reden om te profiteren van de voordelen van biotechnologie. Biotechnologie voor levensmiddelen kan ons helpen deze uitdaging aan te gaan. Het gebruik van biotech planten kan meer voedsel produceren op minder land, door het verminderen van de hoeveelheid gewassen verloren aan ziekten en plagen. Het kan de CO2-uitstoot van het landbouwproces verminderen, de hoeveelheid pesticiden die gebruikt wordt om voedsel te produceren, en in de toekomst de hoeveelheid water die nodig is om gewassen te verbouwen. Onderzoekers zijn ook voortdurend op zoek naar manieren waarop ze de voedingswaarde van voedingsmiddelen kunnen verhogen. In deze factsheet zal worden onderzocht hoe biotechnologie deze voordelen levert en wat ze betekenen voor het milieu, de consument en de landbouwer.

Wat is biotechnologie voor voedingsmiddelen?
moderne biotechnologie voor voedingsmiddelen verhoogt de snelheid en precisie waarmee wetenschappers voedseleigenschappen en productiepraktijken kunnen verbeteren. Eeuwenlang voorafgaand aan de ontwikkeling van deze technologie hebben boeren generaties lang planten of dieren gekruist om de specifieke gunstige eigenschappen te verkrijgen die ze zochten en de eigenschappen te vermijden die ze niet wilden. Het proces kostte niet alleen veel tijd en moeite, maar het uiteindelijke resultaat was verre van gegarandeerd. Vandaag de dag maakt de biotechnologie van voedingsmiddelen gebruik van de kennis van plantenwetenschappen en genetica om deze traditie te bevorderen. Door het gebruik van moderne biotechnologie kunnen wetenschappers genen voor waardevolle eigenschappen van de ene plant naar de andere verplaatsen. Dit proces leidt tot tastbare milieu-en economische voordelen, die worden doorgegeven aan de landbouwer en de verbruiker1.

biotechnologie in de landbouw ten dienste van het milieu
milieubescherming is een terrein waarop biotechnologie een belangrijke rol speelt. Wetenschappers gebruiken biotechnologie om het proces van voedselproductie te verbeteren om het milieuvriendelijker te maken. Zo zijn bepaalde biotech-voedingsmiddelen ontworpen om bestand te zijn tegen ongedierte en ziekten. Hierdoor kunnen boeren minder chemicaliën gebruiken, zoals pesticiden en herbiciden, terwijl ze toch een gezond, hoogproductief gewas behouden. De vermindering van het gebruik van chemische stoffen is gunstig voor water en wilde dieren, evenals voor die consumenten die zich zorgen kunnen maken over het innemen van chemische stoffen wanneer ze fruit en groenten eten.

een ander groot voordeel voor biotechgewassen is dat ze minder Grondbewerking of ploegen nodig hebben om onkruid te bestrijden, omdat veel gewassen zodanig worden aangepast dat ze inherent resistent zijn tegen herbiciden, die selectiever kunnen worden gebruikt. Het gebruik van conserveringsbewerking, waarbij veel of alle gewasresten in het veld achterblijven en het bewerken wordt verminderd of geëlimineerd, draagt bij aan het behoud van water uit regenval en irrigatie, verhoogt de wateropname, beperkt bodemerosie en verdichting en zorgt voor gezondere bodem. Al deze voordelen helpen bij het maximaliseren van de gewasopbrengst en het minimaliseren van het watergebruik2. Bovendien komt door het behoud van de grondbewerking minder koolstofdioxide of CO2 vrij in het milieu in vergelijking met conventionele grondbewerking en draagt het bij tot de instandhouding van habitats die gunstig zijn voor insecten, vogels en andere dieren3. Tot slot kan de biotechnologie helpen de ontbossing te beperken. Dit is te wijten aan het feit dat biotechgewassen een hogere opbrengst produceren en daarom minder areaal nodig hebben om dezelfde hoeveelheid product te produceren. Daarnaast werken onderzoekers aan gemodificeerde kweekeigenschappen, zoals droogte-resistentie, om voedsel te verbouwen in minder akkerland.

Landbouwbiotechnologie biedt voordelen voor de consument nu en in de toekomst
Voedselbiotechnologie kan de consument op twee belangrijke manieren ten goede komen: door te helpen meer voedsel te verbouwen op minder land en door nieuwe voedingsstoffen te verrijken. Vanaf juli 2008 waren er meer dan twintig verschillende voedselbiotechproducten op de markt en waren er nog veel meer in ontwikkeling. De meerderheid van de producten die momenteel beschikbaar zijn, hebben gewijzigde groeikenmerken, zoals pest-en ziektebestendigheid, die kunnen helpen bij het voorkomen van verlies van gewassen en dus helpen meer voedsel te groeien.

biotechvoedsel met voedingswaarde is momenteel een belangrijk onderzoeksgebied dat al enkele veelbelovende producten heeft opgeleverd. Voorbeelden zijn bakoliën met unieke vetzuurprofielen en minder dan één procent transvetten en maïs met hogere concentraties aminozuren, bepaalde oliën en mineralen ideaal voor diervoeding. Bovendien worden veel producten in ontwikkeling ontworpen om nutritionele voordelen te bieden, zoals de nieuwe “gouden rijst” die toegevoegde beta-caroteen en ijzer bevat. Wetenschappers doen onderzoek naar manieren om voedsel, zoals soja en pinda ‘ s, met minder allergenen te maken door de beledigende eiwitten te verwijderen die de meerderheid van allergische reacties bij mensen veroorzaken. Ook in ontwikkeling zijn groenten en fruit met hogere niveaus van voedingsstoffen, zoals vitaminen, mineralen en proteïne4. Deze biotech-voedingsmiddelen van de tweede generatie beloven consumenten producten te bieden die langer vers blijven, minder allergenen bevatten en hogere niveaus van gezonde vetten hebben, zoals omega-3-vetzuren, terwijl ze nog steeds de eerste generatie groeikenmerken hebben, die leiden tot winterharde gewassen met een hoge opbrengst.

zouden consumenten waarschijnlijk biotechvoeding eten? Volgens IFIC ‘ s 2008 Food Biotechnology: Een studie van de Amerikaanse consumententrends, de meerderheid (53 procent) van de consumenten hebben neutrale indrukken van plantenbiotechnologie. Een meerderheid zou voedingsmiddelen kopen geproduceerd door middel van biotechnologie voor specifieke voordelen, waaronder het verstrekken van meer gezonde vetten (78 procent), zoals omega-3, het verminderen van trans (76 procent) en verzadigd vet (75 procent); en het maken van voedingsmiddelen smaken beter of frisser (67 procent).

Landbouwbiotechnologie komt ten goede aan de landbouwer
Landbouwbiotechnologie heeft een positief effect op het welzijn van de landbouwers, zowel in de Verenigde Staten als in de ontwikkelingslanden. Biotechgewassen stellen landbouwers in staat om economisch te profiteren en tegelijkertijd boeren in staat om gewassen op een duurzamere manier te verbouwen. Met stijgende voedselprijzen en een groeiende wereldbevolking, zorgen verhoogde gewasopbrengsten dankzij de agrarische biotechnologie voor belangrijke economische, sociale en milieuvoordelen. Een studie uitgebracht in 2005 door het National Center for Food and Agricultural Policy bleek dat biotech planten verbeterd om herbiciden en insecten te weerstaan hielp Amerikaanse boeren hun jaarlijkse productiekosten te verlagen met $1.4 miljard, wat bijdraagt aan een stijging van de nettowinst van $ 2 miljard 5. Biotech-gewasvariëteiten die zijn ontworpen om te gedijen, zelfs wanneer ze worden geteeld onder barre omstandigheden, zoals zware hitte of koude, overstromingen of droogte, en bodems met een hoog zout-of metaalgehalte, stellen boeren in staat om een lager percentage van de verliezen aan gewassen te ervaren tijdens situaties, zoals droogte, die historisch gezien enorme financiële tol hebben geëist voor boeren.

in ontwikkelingslanden schat de Wereldbank dat meer dan de helft van de beroepsbevolking in de landbouwsector werkzaam is6. Hogere gewasopbrengsten kunnen de inkomens van arme boeren verhogen en meer mensen in deze landen voeden. Biotechzaden stellen boeren in staat om hun landbouwproductiviteit te verhogen en zorgen voor een gewas van hogere kwaliteit, wat op zijn beurt weer leidt tot hogere inkomens. Deze cyclus leidt uiteindelijk tot een consistentere voedselvoorziening die bijdraagt tot het stimuleren van lokale economieën. Bijvoorbeeld, biotech katoen dat resistent is tegen de vaak verwoestende bollworm insect verhoogde opbrengsten 29 procent in India,en bijgedragen aan een 78 procent stijging van het inkomen voor veel van de armste boeren van het land7.

het vermogen om meer biotechgewassen op minder areaal te telen helpt landbouwers ook om goede rentmeesters van het land te zijn. De door de biotechnologie mogelijk gemaakte vermindering van de ploegen stelt landbouwers in staat om het brandstofverbruik aanzienlijk te verminderen en de uitstoot van broeikasgassen te verminderen. Studies tonen aan dat biotech gewassen hebben boeren gered 441 miljoen liter brandstof door verminderde brandstof operaties – wat op zijn beurt resulteerde in het elimineren van bijna 10,2 miljoen pond aan kooldioxide-emissies sinds 1996. Dit komt overeen met het verwijderen van vier miljoen auto ‘ s van de weg in een jaar8.

kijkend naar de toekomst van Biotechvoedsel
in de loop der jaren is de houding ten opzichte van biotechvoedsel geleidelijk gunstiger geworden naarmate mensen zich bewust worden van de milieu -, economische en nutritionele voordelen die zij kunnen opleveren, en de veiligheid van deze voedingsproducten erkennen met betrekking tot de gezondheid van de mens en het milieu. Ondanks de af en toe onwillige reacties van bepaalde milieugroepen maken de stijgende vraag naar voedsel en biobrandstoffen wereldwijd bovendien de bredere acceptatie van biotechvoeding op de markt sneller. Naarmate steeds meer producten die met behulp van biotechnologie zijn gemaakt, voor de verkoop worden goedgekeurd, worden de stigma ‘ s in verband met biotechnologie steeds minder, naarmate het bewustzijn toeneemt en de consumenten de vruchten plukken van deze verbeterde gewassen en voedingsmiddelen.

voor meer informatie over biotechnologie in levensmiddelen, zie:

  • FDA ’s Center for Food Safety & Applied Nutrition http://www.cfsan.fda.gov/
  • USDA’ s Animal & Plant Health Inspection Service http://www.aphis.usda.gov
  • Environmental Protection Agency http://www.epa.gov
  • Questions And Answers about Food Biotechnology
  • Food Biotechnology: Verbetering van onze voedselvoorziening
  • Voedingsbiotechnologie Backgrounder
  • Wat is er voor de Lunch?”Video
  • Fact Sheet on Common Food Production Practices
  • Fact Sheet: Sustainable Agriculture: Can Biotechnology Play a Role?

1. Internationale Voedselinformatieraad. Biotechnologie: Verbetering Van Onze Voedselvoorziening. Washington, D. C., Juli 2004

2. Fawcell, Richard and Dan Towery, “Conservation Tillage and Plant Biotechnology”, Conservation Technology Information Center (2002), p. 14.

3. Ibid, pagina 1 Voor voordelen voor de natuur; pagina ‘ s 9-10 voor reductie van CO2; http://www.whybiotech.com/resources/factsheets_drought.asp. Geraadpleegd op 9/8/08.

4. Canadian Produce Marketing Association. Biotechnologie en genetisch gemodificeerde levensmiddelen. 2004-2008.

5. Sankula, Sujatha. 2006. Kwantificering van de effecten op de Amerikaanse landbouw van biotechnologische gewassen geplant in 2005( samenvatting), National Center for Food and Agricultural Policy.Economie.

6. Internationale Voedselinformatieraad. Voedsel & agrarische Biotechnologie: gezondheidseffecten in ontwikkelingslanden. Washington, D. C. November 2007 https://foodinsight.org/Resources/Detail.aspx?topic=Food_Agricultural_Biotechnology_Health_Impacts_in_Developing_Nations_CPE_Program

7. James, C. 2004. Preview: Wereldwijde Status van gecommercialiseerde transgene gewassen: 2004. ISAAA Briefs Nr. 32. ISAAA: Ithaca, NY.

8. Brookes, Graham. 2006. Wereldwijde Impact van Biotechgewassen: sociaal-economische en milieueffecten in de eerste tien jaar van commercieel gebruik. PG Economics.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.