Graaf Van Dorn

reclame

Earl Van Dorn werd geboren in de buurt van Port Gibson, Mississippi, op 17 September 1820. Hij was de vijfde van negen kinderen en de oudste van drie zoons van Peter Aaron Van Dorn en Sophia Donelson Caffery. Van Dorn ‘ s vader was een Princeton-opgeleide advocaat en circuit rechter in Mississippi. Zijn moeder was een nicht van president Andrew Jackson.In 1838 kreeg Jackson een aanstelling voor Van Dorn bij de United States Military Academy. Onder zijn klasgenoten waren William S. Rosecrans, Abner Doubleday, Richard H. Anderson, Lafayette McLaws en James Longstreet. Van Dorn was naar verluidt een slechte student, bedreven in paardrijden en militaire wetenschap. Hij studeerde af in 1842, gerangschikt 52e in zijn klasse van 56 cadetten.Na zijn afstuderen aan West Point brevetteerde het leger van Dorn als tweede luitenant in de 7th U. S. Infantry. De volgende twee jaar diende hij op verschillende militaire posten in Alabama, Florida en Louisiana. Op 30 November 1844 promoveerde het leger van Dorn tot tweede luitenant.Op 23 December 1843 trouwde Van Dorn met Caroline Godbold, dochter van een prominente Alabama plantage eigenaar. Hun huwelijk leverde een zoon op, Earl Jr., en een dochter, Olivia. In 1845 verplaatste het leger van Dorn was naar Fort Brown, Texas vanwege problemen met Mexico. Toen de Mexicaans-Amerikaanse Oorlog (1846-1848) begon diende Van Dorn samen met het leger van Zachary Taylor in de Slag bij Monterrey (21-23 September 1846). In 1847 werd hij overgeplaatst naar de invasiemacht van Winfield Scott en hij nam deel aan het Beleg van Veracruz (9-29 maart 1847), de Slag bij Cerro Gordo (17-18 April 1847), de Slag bij Contreras (19-20 augustus 1847), de Slag bij Churubusco (20 augustus 1847) en de Slag bij Chapultepec (13 September 1847). Tijdens zijn dienst in Mexico promoveerde het leger van Dorn op 3 maart 1847 tot eerste luitenant, brevetteerde hem op 18 April 1847 tot kapitein (voor galant en verdienstelijk gedrag in de Slag bij Cerro Gordo) en brevetteerde hem tot majoor op 20 augustus 1847 (voor galant en verdienstelijk gedrag in de Slag bij Contreras en Churubusco).Na de Mexicaans-Amerikaanse Oorlog diende Van Dorn opnieuw op verschillende posten in het zuiden. Op 3 maart 1855 promoveerde het leger hem tot kapitein in de 2nd U. S. Cavalry. Later dat jaar trok zijn regiment naar het Westen om campagne te voeren tegen Indianen. Van Dorn raakte ernstig gewond door twee pijlen tijdens een gevecht tegen de Comanche bij Wichita Village in Kansas Territory op 1 oktober 1858. Na zijn herstel in Camp Radziminski, in het huidige Oklahoma, keerde hij in 1859 terug naar de Comanche.

burgeroorlog

Confederate Officer

Als de afscheiding crisis verdiept, Van Dorn was een uitgesproken verdediger van de staten’ – rechten. Kort nadat Mississippi zich afscheidde van de Unie op 9 januari 1861, nam Van Dorn ontslag als brigadegeneraal van Mississippi state troops onder leiding van Jefferson Davis. Toen de kiezers Davis verkozen tot president van de Confederatie, rukte Van Dorn op tot de home guard van generaal-majoor van Mississippi. Kort daarna accepteerde Van Dorn een aanstelling als kolonel in het zuidelijke leger. Officials stuurden Van Dorn naar Texas waar hij soldaten rekruteerde voor de Zuidelijke zaak en toezicht hield op de overgave van het noordelijke eigendom aan de Confederatie.In juni 1861 promoveerde Van Dorn tot brigadegeneraal en gaf hem het bevel over Fort Jackson en Fort St. Philip nabij New Orleans. Drie maanden later, op 19 September, promoveerde de Zuidelijke regering Van Dorn tot generaal-majoor en verplaatste hem naar Virginia, waar hij het bevel voerde over de 1st Division van het zuidelijke Army of the Potomac. Op 10 januari 1862 gaf president Jefferson Davis Van Dorn de leiding over het nieuw gecreëerde Trans-Mississippi District van Department No. 2, waaronder Delen van Louisiana, Missouri, het Indiaanse grondgebied, en heel Arkansas.= = Slag bij Pea Ridge = = tegen de tijd dat Van Dorn op 29 januari het bevel overnam, hadden de Noordelijke troepen de controle over Missouri overgenomen. In Februari leidde brigadegeneraal Samuel R. Curtis het noordelijke Army of the Southwest naar Noord-Arkansas, maar al snel moest hij zijn invasie stoppen omdat zijn bevoorradingslijnen geen verdere opmars konden ondersteunen. Omdat hij zich niet wilde terugtrekken, vestigde hij een basis langs Little Sugar Creek, net ten zuiden van een herberg genaamd Elkhorn Tavern, en begon met foerageren.Ondertussen ontwikkelde Van Dorn ambitieuze plannen om Missouri te veroveren, St. Louis te veroveren en de noordelijke operaties in Kentucky te bedreigen. Zijn eerste opdracht was om Curtis uit Arkansas te verdrijven. Op 4 maart 1862 vertrok Van Dorn naar het noorden met ongeveer 16.000 manschappen. Zijn plan was om zo snel mogelijk naar het noorden op te rukken en Curtis ‘ verspreide leger te verrassen voordat het tijd had om zich te concentreren. Na drie dagen van gedwongen marcheren door barre winterweer, naderden de Zuidelijken Curtis ‘ positie. De rebellen waren koud, hongerig en uitgeput, maar Van Dorn drong aan op de aanval.Toen Curtis van Dorns opmars hoorde, concentreerde hij de 10.500 soldaten onder zijn bevel en vestigde hij een sterke defensieve positie op Pea Ridge, die in oost-west richting net ten noorden van Sugar Creek loopt. Toen hij zag dat een frontale aanval zinloos zou zijn, marcheerde Van Dorn zijn hele leger rond Pea Ridge aan de achterkant van Curtis op de avond van 6 maart. Daarna splitste hij zijn leger in twee kolommen. Van Dorn beval een colonne onder leiding van brigadegeneraal ben McCulloch om de westkant van de bergkam te cirkelen. Ondertussen leidde Van Dorn de andere Colonne rond de east end om de Noordelijken daartussen in de val te lokken. Van Dorn ‘ s plan riep op om de Yankees van Pea Ridge af te dwingen en hen te verslaan toen ze zich terugtrokken naar Sugar Creek.

de aanval op 7 maart begon slecht voor de rebellen. De vertragingen vertraagden beide Zuidelijke Colonnes en bij zonsopgang hadden de noordelijke verkenners beide bedreigingen ontdekt. Curtis gebruikte de tijd om zijn leger om te keren naar de rebellen aanvallers. De federale troepen vermoordden McCulloch kort nadat de actie begon. Brigadegeneraal James McIntosh nam het bevel over de colonne over, maar vijandelijke soldaten schoten en doodden kort daarna. De dood van de twee generaals verbrijzelde de Zuidelijke commandostructuur, en de overgebleven hogere officieren konden geen effectieve aanval organiseren in de chaos.

Van Dorn ‘ s Colonne deed het veel beter en duwt de Noordelijke troepen de hele dag terug. Toch braken de Federalen niet en tegen de avond hadden de rebellen bijna geen munitie meer. Tijdens de nacht verplaatste Curtis het grootste deel van zijn leger om de colonne van Van Dorn aan te pakken. De volgende dag (8 maart) gebruikte Curtis zijn superieure artillerie om de Zuidelijken van het veld te verdrijven. Tegen de middag hadden de Noordelijken de slag gewonnen en dwong Van Dorn zich dieper terug te trekken naar Arkansas.Na de nederlaag in de Slag bij Pea Ridge verplaatste Van Dorn de restanten van zijn aangetaste leger naar het Westen over de Mississippi om de Zuidelijke troepen te ondersteunen die zich concentreerden om de opmars van generaal Ulysses S. Grant naar Vicksburg te stoppen. Na deel te hebben genomen aan de evacuatie van generaal P. G. T. Beauregard in Korinthe, Mississippi in Mei, benoemden Zuidelijke functionarissen Van Dorn tot commandant van het Departement van zuidelijke Mississippi en Oost Louisiana op 20 juni 1862. Op 2 juli werd hij benoemd tot commandant van het district of the Mississippi, Department #2, waar hij de verdediging rond Vicksburg verbeterde. In Augustus beval Van Dorn een noodlottige expeditie om Baton Rouge te heroveren, waarbij hij de Zuidelijke ijzersterke Arkansas verloor.Na de tegenslag bij Baton Rouge op 11 September 1862 gaf de Zuidelijke President Jefferson Davis Van Dorn het bevel om troepen naar het oosten van Vicksburg te marcheren en zich weer aan te sluiten bij het Army of the West onder leiding van generaal Sterling Price. Davis gaf Van Dorn de opdracht het commando over de gecombineerde troepenmacht over te nemen, omgedoopt tot Army of West Tennessee. De twee troepen verenigden zich bij Ripley, Mississippi op 28 September 1862, en Van Dorn bedacht een plan om Korinthe, Mississippi, te heroveren, dat de Zuidelijken in mei hadden geëvacueerd.Toen Van Dorn zijn leger naar Korinthe trok, telegrafeerde generaal Ulysses S. Grant generaal William S. Rosecrans, die de leiding had over de troepen rond de stad om zich voor te bereiden op een aanval. In de ochtend van 3 oktober stuurde Rosecrans drie divisies naar oude zuidelijke geweerputten ten noordwesten van de stad om zich voor te bereiden op de verwachte aanval.In de vroege ochtend van 3 oktober trok Van Dorn zijn leger in de linie en viel de buitenste federale vestingwerken aan. Ondanks de voorbereidingen van Rosecrans was de aanval van de rebellen succesvol. Ze duwden gestaag de Yankees achteruit en openden een gat in de noordelijke linie, waardoor hun tegenstanders terugkwamen naar hun binnenste verdedigingslinie. Toen het donker werd, blies Van Dorn de aanval af, in de overtuiging dat hij de klus in de ochtend kon afmaken.In een nacht hergroepeerde Rosecrans zijn soldaten. Toen de tweede dag begon te vechten, veegde de noordelijke artillerie het veld, waardoor de rebellen zwaar werden getroffen. Toch bleven de Zuidelijken oprukken en veroverden ze twee federale batterijen. Enkele rebellen trokken Korinthe binnen, maar de Noordelijke soldaten dreven hen snel terug. Tegen de middag, na het lijden van aanzienlijke verliezen, de Zuidelijke aanval uitgespeeld. De soldaten van Rosecrans duwden de rebellen terug en dreven de Zuidelijken van het veld. Rosecrans koos ervoor om de terugtrekkende rebellen pas de volgende dag te achtervolgen, waardoor Van Dorn ‘ s verslagen leger kon ontsnappen.

ontheven van het commando

na de Tweede Slag bij Korinthe onderzocht een onderzoeksrechter Van Dorn ‘ s prestaties. De rechters spraken hem vrij van alle aanklachten, maar de ambtenaren ontsloegen hem van zijn districtscommando. In oktober 1862 stelde president Davis luitenant-generaal John C. Pemberton aan het hoofd van het Army of Mississippi en het Department Of Mississippi and East Louisiana. Pemberton reorganiseerde zijn leger en gaf Van Dorn de leiding over zijn cavalerietroepen.Op 20 December 1862 bereikte Van Dorn zijn grootste militaire succes met een aanval op Ulysses S. Grant ‘ s bevoorradingsdepot in Holly Springs, Mississippi. Van Dorn ‘ s troopers verrasten de federale soldaten in een vroege ochtend aanval waarbij ze 1.500 gevangenen namen en meer dan 1,5 miljoen dollar aan Noordelijke voorraden vernietigden. In januari 1863, na het overweldigende succes bij Holly Springs, promoveerden Zuidelijke functionarissen Van Dorn tot korpscommandant van de cavalerie in het departement Mississippi en Oost-Louisiana.Army of Tennessee

op 25 februari 1863 stuurden Rebellenofficials Van Dorn en zijn cavalerie naar Midden-Tennessee. Hij sloot zich aan bij generaal Braxton Bragg ‘ s Army of Tennessee en Bragg gaf hem de opdracht om de linkervleugel van het leger te beschermen. Op 5 maart versloeg van Dorn ’s 300 soldaten bijna 2.000 Noordelijke soldaten onder leiding van kolonel John Colburn in de Slag bij Thompson’ s Station in Williamson County, Tennessee. Twee weken later, op 16 maart, benoemde Bragg Van Dorn tot bevelhebber van het cavaleriekorps van het Army of Tennessee.Tijdens zijn legercarrière ontwikkelde Van Dorn een reputatie als rokkenjager. Onder de vele veroveringen van Van Dorn zou Martha Goodbread zijn geweest, met wie hij drie kinderen verwekte tijdens zijn jaren in Texas. Op 7 mei 1863 haalde Van Dorn ‘ s dalliances hem in. Dr. James Bodie Peters geloofde dat Van Dorn met zijn vrouw doorging. De gehavende echtgenoot bezocht Van Dorn op zijn hoofdkwartier in Spring Hill, Tennessee. Terwijl de generaal aan zijn bureau zat te schrijven, schoot Peters hem in het achterhoofd. Volgens sommige bronnen was Van Dorn op slag dood.; anderen beweren dat hij enkele uren bleef hangen voordat hij overleed. Wat de details ook zijn, Van Dorn stierf die dag in de handen van een jaloerse echtgenoot in plaats van op het slagveld waar hij roem en glorie zocht.Het lichaam van Van Dorn werd tijdelijk begraven op het terrein van de familie van zijn vrouw in Mount Vernon, Alabama, omdat zijn woonplaats Port Gibson, Mississippi in federale handen was. In november 1899 liet Emily Miller, de zus van Van Dorn, het lichaam van haar broer ontgraven en herbegraven op Wintergreen Cemetery in Port Gibson, waar het nu ligt.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.