Naarmate de covid-pandemie het gezicht van de honger verandert, zien voedselbanken in heel Massachusetts een toename van de vraag met dubbele cijfers

Correctie: dit verhaal is bijgewerkt om aan te geven dat de Voedselbank in de afgelopen 12 maanden het equivalent van 12,4 miljoen maaltijden heeft geleverd in alle vier de westelijke provincies van Massachusetts.SPRINGFIELD-al meer dan 20 jaar helpt Andrea Allen-Glenn mensen in nood om zich elke week één ding minder zorgen te maken.

als voedselcoördinator voor het Noodvoedselhulpprogramma bij Martin Luther King, Jr. Family Services op Rutland Street verbindt Allen-Glenn mensen die voedsel nodig hebben met verse producten, vlees en andere items.

organisaties zoals Allen-Glenn hebben al generaties lang de gezichten van honger gezien. Maar dit jaar heeft de coronaviruspandemie het probleem verergerd, en meer mensen wenden zich tot voedselkokers dan ooit tevoren.

“er is veel behoefte en het zijn niet alleen mensen die in de buurt wonen,” zei Allen-Glenn. “Ik zie mensen komen uit Longmeadow, Chicopee en andere gemeenschappen. Ze hebben voedsel nodig, maar ze willen niet dat hun buren weten dat ze in nood zijn.”

volgens gegevens verzameld door de Associated Press over driemaandelijkse voedseldistributies bij voedselbanken in het hele land, drie grote Massachusetts zag dubbelcijferige procent stijgingen in het derde kwartaal van 2020, in vergelijking met hetzelfde kwartaal in 2019. De Greater Boston Food Bank zag de grootste stijging: de voedseldistributie, gemeten in totaal ponden, steeg met 65,7%. De distributie bij de Food Bank of Western Massachusetts steeg met 38,2% en de Worcester County Food Bank met 11,7%.Andrew Morehouse, uitvoerend directeur van de Food Bank of Western Massachusetts, zei dat de behoefte er altijd al was – maar het is aanzienlijk toegenomen sinds maart.

miljoenen maaltijden initiatief van Antonacci Foundation

Andrew Morehouse, uitvoerend directeur van de Food Bank of Western Massachusetts, spreekt tijdens een persconferentie in juni 2020 op het hoofdkantoor van de organisatie in Hatfield. (Don Treeger / the Republican)

“gemeenschappen als Springfield en Holyoke, die voornamelijk bestaan uit gemeenschappen van gekleurde mensen, worden bijzonder hard getroffen vanwege het covid-19-virus en de impact ervan op de economie. Zo veel bedrijven worstelen dat mensen hun baan en hun bron van inkomsten hebben verloren. Het is iets wat we moeten zeer bewust van zijn, omdat iedereen verdient en nodig heeft om heathy voedsel, ” zei hij.Morehouse zei dat 45% van de mensen die de organisatie bedient kinderen en senioren zijn, maar de gezichten van honger zijn veranderd sinds de pandemie toesloeg.

” onze kinderen en ouderen zijn de meest kwetsbare in onze gemeenschap. Echter, we zijn ook het verstrekken van voedsel voor ongeveer 20.000 mensen per maand die nog nooit naar een pantry of maaltijd site voor. Dit zijn werkende mensen die nog nooit had te vertrouwen op overheidssteun en nu moeten gaan naar een maaltijd site voor een zak van boodschappen of een warme maaltijd,” zei hij.De Food Bank of Western Massachusetts verstrekt voedsel aan bijna 200 voedselpantries en maaltijdlocaties in de county ‘ s Hampden, Hampshire, Franklin en Berkshire. In September verzorgde de organisatie maaltijden voor 116.000 mensen. Alleen al in Springfield werden de afgelopen 12 maanden 32.000 mensen bediend — een stijging van 41% ten opzichte van het voorgaande jaar, zei Morehouse.

In de afgelopen 12 maanden heeft de Voedselbank het equivalent van 12,4 miljoen maaltijden verstrekt in alle vier de westelijke provincies van Massachusetts, waarvan 65% bestaat uit verse producten, vlees en zuivelproducten, zei hij.De Greater Boston Food Bank verstrekt voedsel aan meer dan 500 aangesloten agentschappen in 190 steden en dorpen in het oosten van Massachusetts.”Nu we negen maanden in deze crisis zitten en opnieuw COVID-19 op ons afkomen, ervaren we nog steeds historische niveaus van voedselonzekerheid in de hele staat, wat resulteert in recordniveaus van distributie,” zei Catherine Drennan, senior director of public affairs and communications van de organisatie.

ze zei dat Feeding America herziene 2020-projecties heeft uitgebracht in oktober, waaruit blijkt dat Massachusetts de grootste verwachte toename van voedselonzekerheid heeft-een toename van 59% in vergelijking met pre-pandemische niveaus. Over de hele staat wordt geschat dat 1 op de 7 individuen en 1 op de 5 kinderen zullen worstelen om genoeg gezond voedsel te krijgen dit jaar.Jean McMurray, uitvoerend directeur van de Voedselbank van Worcester County, zei dat de toegenomen behoefte aanzienlijk is geweest. De organisatie biedt voedsel aan 115 partner agentschappen van pantries tot gemeenschap maaltijd programma ‘ s, en schuilplaatsen.

” in April zagen we een 205 procent toename in het aantal mensen dat Voor het eerst naar een voedselkeuken ging en die aantallen bleven vrij hoog en begonnen toen een beetje af te nemen, weten we als gevolg van extra snelle uitkeringen, werkloosheidsuitkeringen. Wanneer mensen extra middelen hebben maakt het echt een verschil in de vraag of ze kunnen eten en voldoen aan al hun andere behoeften,” zei ze.

In de daling, als mensen uitgeput werkloosheidsuitkeringen, de aantallen begonnen weer te stijgen, McMurray zei.

” We hebben gezien over een 27 procent stijging in vergelijking met een jaar geleden,” zei ze. “Ons netwerk van voedselpantries ging van 30.320 mensen per maand naar 38.830 mensen per maand.”

McMurray zei dat het Agentschap sinds de pandemie duizenden telefoontjes heeft ontvangen van mensen die gewoon willen weten hoe ze toegang kunnen krijgen tot voedsel voor hun families.

” we hadden een probleem met honger en voedselonzekerheid vóór de pandemie en te veel van onze buren hadden het moeilijk, dus voor hen maakte de pandemie de dingen erger. Voor mensen die nog nooit eerder naar een voedselkeuken hadden hoeven te gaan, was hun eerste strijd om hulp te vinden”, zei ze.

MLK food delivery

Arnold Emory en vrijwilliger Micheal Akers organiseren voedselblikjes voor distributie bij Martin Luther King, Jr. Family Services, Dec. 8, 2020. (Hoang “Leon” Nguyen / The Republican)

elk van de grote voedselbanken is afhankelijk van financiering van individuele donoren, kleine bedrijven en subsidies van de staat en de federale overheid om voedsel te kopen bij lokale boeren en supermarkten.

U. S. Rep. Jim McGovern, D-Worcester, is al tientallen jaren voorstander van voedselbanken en heeft de problemen van voedselonzekerheid en honger voor het Congres gebracht.

” ik denk dat het echt triest is dat we in het rijkste land in de geschiedenis van de wereld wonen dat we dit probleem zo lang hebben toegestaan en er nu niet agressiever op reageren in het midden van een gezondheidscrisis is verbazingwekkend voor mij,” zei hij.McGovern zei dat de problemen van voedselonzekerheid en honger niet snel zullen verdwijnen.

“We hebben een covid-19-hulppakket nodig dat extra geld biedt voor onze voedselbanken en voedselpantries,” zei hij. “We hebben een hulppakket nodig dat snelle voordelen verhoogt voor mensen die het nodig hebben, en dat staat en lokale overheden de financiering hebben om ervoor te zorgen dat kinderen, van wie velen van hen thuis leren, toegang hebben tot adequate voeding.”

de Amerikaanse Rep. Richard Neal, D-Springfield, zei dat financiële steun nodig is om families en voedselbanken te helpen, die diensten leveren voor meer mensen.

” We pushen erg hard om de CARES Act uit te breiden, zelfs op een tijdelijke basis om ons tot maart te krijgen, zodat president-elect Biden een kans zal hebben om vervolgens te beoordelen waar we zijn,” zei hij.

“we verloren 22 miljoen banen en hebben er slechts 12 miljoen herwonnen,” zei hij. “We kijken naar 10 miljoen mensen die nooit hadden gedacht dat ze werkloos zouden zijn of een werkloosheidscontrole zouden krijgen, en we moeten dat probleem voor het einde van het jaar aanpakken.”

MLK food delivery

Arnold Emory organiseert voedsel voor distributie bij Martin Luther King, Jr. Family Services, Dec. 8, 2020. (Hoang ‘Leon’ Nguyen / The Republican)

Allen-Glenn zei dat de gezichten van degenen die voedsel nodig hebben dit jaar drastisch veranderd zijn.

” we krijgen veel diversiteit. Vroeger wilden we een tweetalig persoon in het personeel hebben die Spaans en Engels sprak, maar nu krijgen we mensen van verschillende plaatsen. We hebben mensen gehad die Swahili spreken, we hebben mensen gehad uit Haïti en verschillende Aziatische landen, gezichten die we nog nooit eerder hebben gezien, ” zei ze. Vorige maand nog bediende het centrum 2.500 mensen, tegenover een gemiddelde van 2.000 mensen voor de pandemie.Ronald Johnson, president en CEO van Martin Luther King Jr. Family Services, zei dat de pandemie niet alleen de gezichten veranderde van mensen die voedsel nodig hebben, maar ook de manier waarop mensen toegang krijgen tot voedsel. De MLK Emergency Food Pantry ligt in een voedselwoestijn zonder grote supermarkten op loopafstand van de buurten. De meeste mensen rijden of nemen het openbaar vervoer naar grotere supermarkten of kopen voedsel van kleine hoekmarkten die geen verse producten hebben.

” we merkten in de eerste weken van de pandemie dat de aantallen lager waren, onze ouderen kwamen niet om voedsel te krijgen. We misten een aantal mensen en we kwamen erachter dat het vooral vanwege het verblijf thuis orde en vervoer problemen, ” zei hij.

Johnson zei dat de pantry heeft ook gezien een toename van de klanten uit de omliggende suburbane gemeenschappen.

” we weten dat gekleurde mensen onevenredig worden getroffen, maar in termen van degenen die hun baan en economische basis verliezen, is dit verregaand. We zien mensen die afkomstig zijn van Ware, Monson en Palmer en andere gemeenschappen die mensen niet beseffen hebben zakken van voedselonzekerheid, maar sommige van die mensen leven in de marge als gevolg van het verliezen van hun banen,” zei hij.

kleine familiebedrijven en landelijke ondernemingen hebben steun getoond aan lokale voedselbanken en noodvoedselbanken door middel van geldelijke donaties.Food Link, Een voedselreddingsorganisatie die Oost-Massachusetts bedient, ontving onlangs $ 60.000 aan programmaondersteuning van Kohl ‘ s.”Kohl’ s Cares ‘ overweldigende vrijgevigheid zal Food Link in staat stellen voedzamer, vers voedsel te verzamelen en te leveren aan gemeenschappen in Oost-Massachusetts die zwaar lijden onder voedselonzekerheid, waaronder Lawrence, Lowell, Revere en Chelsea,” zei Deanne Dupont, executive director bij Food Link.

vorige week, Dan en Jane Roulier, de eigenaren van Dan Roulier & Associates, Inc. doneerde $ 25.000 aan de Voedselbank van Western Massachusetts met een uitdaging aan andere bedrijven om te doneren wat ze kunnen.Burgemeester Domenic J. Van Springfield Sarno kondigde maandag aan dat twee andere lokale bedrijven, Kelly-Fradet Lumber in East Longmeadow en Crowley & Associates in Wilbraham, een extra $12.500 beloofden voor het werk van de Voedselbank. Diezelfde dag deed iemand een anonieme donatie van $ 25.000.

” het is alleen met steun als deze, van mensen, niet instellingen, dat we in staat zijn om onze missie uit te voeren om onze buren in nood te voeden, ” Morehouse zei. “Een donatie van $25.000 heeft een enorme impact. Het biedt het equivalent van 100.000 maaltijden, want voor elke $ 1 gedoneerd aan de voedselbank zijn we in staat om vier maaltijden te bieden.”

met nog maar een paar weken tot het nieuwe jaar, hopen veel mensen dat 2021 een covid-19-vaccin zal brengen, een herstelde economie en een betere toekomst. Maar degenen die al decennialang te maken hebben met voedselonzekerheid weten dat er geen gemakkelijke oplossing is voor de nieuwe, verhoogde vraag.

” dit zal niet iets zijn dat binnen zes maanden zal worden opgelost. Het gaat veel langer duren voor veel mensen om zich comfortabel voelen met een vaccin en de beschikbaarheid kan niet zo snel als we willen dat het in sommige gemeenschappen,” Johnson zei. “We doen dit voor de rit en we kijken er niet naar als iets met een einddatum.”

gerelateerde inhoud:

  • Food Bank of Western Massachusetts ontvangt $ 25K donatie van builder; gift om 100.000 maaltijden te financieren
  • Monte ‘ S March overtreft het doel van fondsenwerving met bijna $ 250.000, haalt $ 614.577 op om honger te stoppen
  • balancerend afstuderen aan de universiteit en een fulltime baan, heeft Worcester man meer dan 50.000 pond aan producten geleverd aan voedselbanken in Massachusetts

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.