New York’ s “Food Desert” Myth

om een “duurzaam, veerkrachtig voedselsysteem” aan te moedigen, heeft de gemeenteraad van New York een subsidieprogramma van 5 miljoen dollar voorgesteld, waarbij de stad ontwikkelingsrestaurants in de Hudson Valley zou kopen. Op deze manier is de Raad van plan om te helpen voeden “3 miljoen New Yorkers leven in buurten zonder adequate supermarkten.”Het is alarmerend om te overwegen dat New York voedseltekorten zo acuut zou kunnen lijden dat de stadsregering haar eigen agrarische toeleveringsketen moet vestigen. Volgens de Raad zijn 1,4 miljoen New Yorkers “voedselonzekerheid”, wat erop wijst dat de markten er op grote schaal niet in slagen om aan deze meest fundamentele behoefte te voldoen.

maar is het waar? Als het moeilijk is om het idee te verzoenen dat New York City tegelijkertijd uithongeringsomstandigheden heeft en een “epidemie” van obesitas in dezelfde buurten en onder dezelfde mensen, is het omdat het hedendaagse debat over de beschikbaarheid van voedsel de neiging heeft om individuele keuze (en smaak) te negeren. Paternalisme en vinger-kwispelen vermomd als wetenschap verdraaien het argument over hoe en wat arme mensen eten. Bijvoorbeeld, het idee van “voedselwoestijnen”, wat de Raad bedoelt als het verwijst naar buurten zonder adequate supermarkten, is uitgegroeid tot een waarheid onder liberalen die zich zorgen maken over stedelijke voedingsgewoonten. First Lady Michelle Obama, bijvoorbeeld, heeft van hun eliminatie een van haar topprioriteiten gemaakt. En inderdaad, sommige gebieden in het hele land, vooral in landelijke regio ‘ s, ontbreken goede supermarkten.

enkele hiervan bevinden zich echter in New York. Volgens het Ministerie van Landbouw, dat de term heeft ingevoerd, komen twee kleine gebieden op Staten Island in aanmerking als voedselwoestijnen—wat betekent dat ten minste een derde van de lokale bewoners wonen op een mijl of meer van een supermarkt die vers voedsel verkoopt. De rest van de stad, zo concludeert het departement, is redelijk goed bediend.

de stad heeft haar eigen maatregelen van voedselwoestijnen ontwikkeld, door kaarten vrij te geven waarop grote delen van New York staan die zogenaamd verstoken zijn van supermarkten. Kruisverwijzingen van deze voedsel woestijn grafieken met Google Maps, echter, onthult supermarkten verspreid over elke wijk in de stad. Dit zijn niet alleen kleine delicatessenwinkels of bodega ‘ s die zichzelf “boodschappen” etiketteren, maar legitieme supermarkten, zoals Key Food, Associated, of C-Town die vlees, zuivel hebben en secties produceren.New York heeft ook honderden fruit-en groentekarren gelicentieerd in het kader van het Green Carts-programma, dat goedkope franchises in arme wijken verleent. Om voedselhulpontvangers aan te moedigen verse producten te kopen, biedt de stad zelfs gratis draadloze EBT-machines aan leveranciers van groene karren. Het idee dat honderdduizenden, of zelfs miljoenen New Yorkers mijlen verwijderd zijn van een appel of banaan is gewoon niet waar. Zelfs de New York Times heeft erkend dat veel arme wijken hebben hogere concentraties van boodschappen en full-service restaurants dan rijkere gebieden.”Food desert” alarmisten gaan er vaak van uit dat de hoge aantallen obesitas, diabetes, hartziekten, colorectale kanker en andere ziekten bij arme Afro-Amerikaanse en Latino New Yorkers het gevolg zijn van een gebrek aan toegang tot verse, gezonde voeding. Deze gemeenschappen, zo denken ze, hebben geen andere keuze dan gefrituurde fastfood te eten of zwaar verwerkte, in de winkel gekochte junkfood, gelardeerd met suiker en goedkope vetten. Als alleen de boerenkool, quinoa en volkoren brood verkocht in luxe supermarkten overal beschikbaar waren, dan konden arme zwarte en Latino mensen gezond eten.

toch tonen studies aan dat mensen de neiging hebben om de voedingsmiddelen die ze eten te kiezen, ondanks een bredere beschikbaarheid. “Systematische sociaaleconomische verschillen in huishoudelijke aankopen blijven bestaan na controle voor toegang,” schrijft econoom Jessie Handbury van de Wharton School. “Zelfs in dezelfde winkel kopen meer opgeleide huishoudens meer gezond voedsel.”Latino consumenten in Washington Heights kopen zetmeelrijke wortelgroenten zoals yautia, batata, name en mapuey, niet omdat er niets anders beschikbaar is, maar omdat lokale markten reageren op hun vraag naar deze exotische knollen.Mary Bassett, de gezondheidscommissaris van New York City, verwerpt deze bevindingen. We moeten niet kijken naar voeding door de lens van persoonlijke of culturele keuze, waarschuwt ze. Bassett vergelijkt het idee van slechte gewoonten of individuele verantwoordelijkheid met jaren 1920 Ku Klux Klan-stijl racisme: “we gingen van genetische minderwaardigheid naar zeggen zwarte mensen maken slechte keuzes.”Zoals Bassett het ziet,” zegt niemand, ‘Ik geef echt de voorkeur aan een buurt waar alleen fastfood beschikbaar is’. . . Dit zijn geen persoonlijke keuzes. Dit is een gebrek aan keuze.”Maar als de buurten van New York-met uitzondering van de twee Staten Island—in feite keuze bieden, dan klopt het niet dat slechte gezondheidsuitkomsten de schuld krijgen van structureel racisme.De voorstanders van het landbouwsubsidieprogramma beweren dat de stad de Hudson Valley als een “voedselschuur” moet zien en ontwikkelingsrechten moet gaan opkopen om een stabiele voedselvoorziening voor de toekomst te garanderen. De inspanning is onnodig: New Yorks voedselvoorzieningsketen is marktgestuurd en grondig robuust. Miljoenen tonnen voedsel komen New York City binnen, geleverd door boeren en distributeurs aan groothandelaren en retailers, zonder noodzaak voor de overheid als marktmaker. En welke boerderijen zou de stad het eerst willen beschermen? Zal New York deelnemen aan een grootschalig, door de Gemeenschap gesteund landbouwprogramma, waarbij “aandelen” van de oogst van de week naar elke wijk gaan? Zal de stad commissars sturen naar harry de lokale koelakken verdacht van het achterhouden van voedsel te koop op de particuliere markt?Als New York een aantal primaire verantwoordelijkheden—onderwijs, doorvoer, openbare orde—volledig onder de knie heeft, kunnen zijn bureaucraten misschien afstuderen aan het beheer van de voedselvoorziening. Tot die tijd moeten ze hun bestanddelen gewoon adviseren om ‘ s avonds zetmeel te vermijden.Seth Barron (@NYCCouncilWatch) blogt over de gemeenteraad van New York tijdens City Council Watch.

foto door wdstock/iStock

City Journal is een publicatie van het Manhattan Institute for Policy Research (MI), een toonaangevende denktank op de vrije markt. Bent u geïnteresseerd in het ondersteunen van het magazine? Als een 501(c) (3) non-profit, donaties ter ondersteuning van MI en City Journal zijn volledig fiscaal aftrekbaar zoals voorzien door de wet (EIN #13-2912529). Ondersteuning

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.