Okwui Enwezor, hoofdconservator van hedendaagse kunst, is dood op 55

Enwezor bij de opening van Documenta 11, die hij cureerde, in Kassel, Duitsland, in 2002.

JOERG SARBACH / AP / REX/

Curator Okwui Enwezor, wiens doortastende, vrijdenkende en ambitieuze tentoonstellingen essentieel waren om de kunstwereld een globale kijk op hedendaagse kunst en kunstgeschiedenis te laten omarmen, is op 55-jarige leeftijd overleden. Hij vocht al jaren tegen kanker. Een van de eersten die het nieuws van zijn overlijden deelde was de Biënnale van Venetië, waarvan hij in 2015 de 56ste editie cureerde.Enwezor was de eerste in Afrika geboren curator die de Biënnale organiseerde, een tentoonstelling die begon in 1895, en de eerste niet-Europeaan die toezicht hield op Documenta, De vijfjaarlijkse tentoonstelling in Kassel, Duitsland, die hij in 2002 organiseerde. De laatste show, Documenta XI, definieerde zijn curatoriale gevoeligheid: venturesoom, onbeschaamd intellectueel, en de intentie om te heroverwegen hoe instellingen werken.In de aanloop naar de opening van Documenta in juni 2002 presenteerde Enwezor wat hij platforms noemde-conferenties, seminars en andere projecten—in Berlijn, Wenen, New Delhi, St.Lucia en Lagos, Nigeria. In tegenstelling tot eerdere edities van Documenta, werd Enwezor ‘ s tentoonstelling niet gedomineerd door kunstenaars uit Europa en de Verenigde Staten, en bevatte een significant quotiënt van Afrikaanse, Aziatische en Zuid-Amerikaanse kunstenaars.Toen hij in 2014 zijn carrière besprak met Melissa Chiu bij de Asia Society in New York, zei hij: “toen ik begon, had ik altijd wat ik dacht dat een veranderingsagenda was.”In de loop van meer dan 30 jaar heeft hij onvermoeibaar gewerkt om die missie te vervullen en heeft hij de manier waarop kunst wordt gepresenteerd en onderwezen onuitwisbaar vormgegeven.”Hij was een van de leiders van, Laten we het noemen, de vrije curatoriale wereld—een van de mensen die geloofden in intelligentie en wetenschappelijk onderzoek en passie en de kracht van de curator,” Carolyn Christov-Bakargiev, de directeur van het Castello di Rivoli in Turijn, Italië, en curator van Documenta 13 in 2012, zei vanmorgen telefonisch.Curator Cuauhtémoc Medina zei op Twitter dat Enwezor ” een belangrijke kracht van de hedendaagse cultuur was. Zijn prestatie als curator van enkele van de belangrijkste wereldtentoonstellingen van de afgelopen tien jaar was kenmerkend voor de opkomst van het zuiden als een wereldwijde culturele beweging.”

Enwezor werd geboren in Calabar, Nigeria, in 1963, en groeide op in Enugu. Hij verhuisde naar New York in de vroege jaren 1980, en behaalde zijn undergraduate graad in politieke wetenschappen aan wat nu New Jersey City University. Hij schreef en vertolkte poëzie, en zoals zovelen op dat gebied, vond hij al snel zijn weg naar kunstkritiek. In de vroege jaren 1990, hij begon curator shows, en in 1994, terwijl gevestigd in Brooklyn, hij medeoprichter Nka: Journal of Contemporary African Art.In een interview met het Vitra Design Museum zei Enwezor dat hij ” op zoek was naar een term die een esthetische horizon projecteerde, maar ook een forum van ideologisch verzet zou vormen.”Hij legde uit dat Nka,” in het Igbo, de taal waarmee ik opgroeide in Oost-Nigeria, betekent creëren, maken, uitvinden. Het betekent ook kunst. Dan in Basaa, een taal in Kameroen, NKA betekent discours. Mensen vragen me vaak: ‘wanneer was de eerste keer dat je naar een museum ging?’Alsof een museum de enige ruimte is waar je kunst tegenkomt! Het tijdschrift Nka bellen was een manier om dit idee te ontwapenen.In 1996 organiseerde Enwezor “In / Sight: African Photographers, 1940 to the Present” op de locatie van het Guggenheim Museum in het SoHo-gedeelte van Manhattan. De show bevatte 30 artiesten, waaronder Seydou Keïta, uit Mali, en Samuel Fosso, uit Nigeria, die beiden sindsdien heilig verklaard zijn. Max Kozloff, schrijven in Artforum, zei dat de show “brak terrein hier, het aanbieden van vrijwel alle onderwerpen een Amerikaanse debuut,” en Holland Cotter, in de New York Times, noemde het een ” verplichte stop.”

kort daarna was hij curator van de 2e Johannesburg Biënnale, die in 1997 werd geopend. Het was een in een reeks van de nauwlettend bekeken internationale tentoonstellingen die hij overzag in de komende twee decennia; hij ging ook op de 2008 Gwangju Biënnale in Zuid-Korea en de 2012 Triennale in het Palais de Tokyo in Parijs te organiseren.In 2005 werd Enwezor benoemd tot decaan academische zaken aan het San Francisco Art Institute, waar hij zou blijven tot 2009. En als adjunct-curator bij het International Center of Photography in New York organiseerde hij baanbrekende tentoonstellingen zoals “Snap Judgement: New Positions in Contemporary African Photography” in 2006 en “Rise and Fall of Apartheid: Photography and the bureaucratie of Everyday Life” in 2012. “De rol van de fotografie in de strijd tegen de apartheid is veel groter dan we ons echt kunnen voorstellen”, zei Enwezor tijdens het bespreken van die laatste show in ARTnews. “Het werd een van de meest overtuigende, instrumentale, ideologische instrumenten.”

in 2011 werd Enwezor directeur van het Haus der Kunst, de uitgestrekte kunsthalle in München, Duitsland, waar onder zijn toezicht solotentoonstellingen werden gehouden van werk van Stan Douglas, Georg Baselitz, Ellen Gallagher, James Casebere, Lynette Yiadom-Boakye, Hanne Darboven, Frank Bowling, Matthew Barney en nog veel meer.: Art Between the Pacific and the Atlantic, 1945-1965, ” een ongekend overzicht van het verhaal van het naoorlogse modernisme rond de wereld dat ongeveer 350 stukken van meer dan 200 kunstenaars omvatte.

zijn ambtstermijn bij Haus der Kunst eindigde abrupt. Medio 2018 kondigde de Beierse staat aan dat hij de instelling drie jaar voordat zijn contract afloopt zou verlaten vanwege gezondheidsproblemen. In de pers werd beweerd dat de begroting tekortschiet, wat hij onvermurwbaar ontkende.

“het is een belediging, ja,” zei Enwezor over de verklaring die zijn vertrek onthulde. “Ik ben bijna verbijsterd. De prestaties en successen van zeven jaar worden onder het tapijt geveegd. Ik heb met passie gewerkt om de zichtbaarheid van dit museum te vergroten, vooral internationaal. We hebben zoveel bereikt, niet alleen de tentoonstellingen, optredens, concerten, discussies, niet alleen wat zichtbaar is, maar ook het wetenschappelijk onderzoek, de beurzen die we hebben toegekend.”

Enwezor bleef, ook al was hij ziek, een vertrouweling van kunstenaars en curatoren van vele generaties, en een betrouwbare aanwezigheid op hun tentoonstellingen. Voor de Biënnale van Venetië van dit jaar, die in mei opent, was hij strategisch adviseur voor het allereerste Nationale paviljoen van Ghana.In een 2014 profiel in de Wall Street Journal, zei Enwezor over zijn carrière, “There was nobody who quote-unquote opened the doors. De deuren werden resoluut gesloten. Ik ben net zo verbaasd als de volgende persoon over waar ik ben.”

Enwezor deed deuren openen, waardoor veel Eurocentrische musea werden beïnvloed om vooruitgang te boeken bij het verzamelen en belichten van moderne kunstenaars die afkomstig waren uit Historisch ondervertegenwoordigde regio ‘ s. Wijzend op “een nieuwe generatie curatoren en museumprofessionals met verschillende kennisgebieden” die op leeftijd kwam, zei Enwezor in een interview in 2017: “Ik hoop dat deze mensen instellingen de kans zullen geven om na te denken over hoe ze het verhaal van samenlevingen met koloniale banden, die noodzakelijkerwijs gemengde samenlevingen, kunnen compliceren. Als we een open geest hebben, hoeft westerse kunst niet te worden gezien in tegenstelling tot kunst van elders, maar kan worden gezien in een dialoog die helpt bij het beschermen van de verschillen en beslissingen die het materiaal, de omstandigheden en de omstandigheden van de productie presenteren waarin kunstenaars hun kijk op wat verlichting zou kunnen zijn.”I see my role not just simply to be a curator and make exhibitions, I want to be an enabler for my curators,” zei hij in 2014 in zijn interview met Chiu, waarin hij zijn positie als directeur van Haus der Kunst besprak. “Ik wil het zijn . . . de achtergrondzanger voor hun solo acts.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.