“Political Eminem” is the most beschamend Eminem

de Jonah Hill/Russell Brand buddy comedy Get Him to the Greek uit 2010 is niet bijzonder memorabel, maar er is één element dat erin geslaagd is om enige vorm van culturele penetratie te bereiken. Dat zou het nummer “African Child” zijn, uitgevoerd door Brand ‘ s karakter, de voortdurend verslapte rockster Aldous Snow, dat dient als een pitch-perfecte parodie op beroemde muzikanten die een soort van poging doen om “politiek te krijgen”, alleen maar om over te komen als clueless en respectloos. De videoclip van dat nummer bevat Brand die alles doet wat een domme blanke muzikant die een muziekvideo over Afrika maakt niet zou moeten doen, inclusief maar niet beperkt tot: het tonen van beelden van kindsoldaten, het scatten in wartaal over bongo drums, en het baren van een Afrikaans kind.Ik begon vorige week na te denken over “African Child”, omdat Eminem er een serieuze versie van maakte. Op donderdag bracht de snelst rappende zoon van Detroit een videoclip uit voor een lied genaamd “Darkness”, bedoeld als commentaar op de wapenwetten van ons land en een oproep tot solidariteit met slachtoffers van wapengeweld. Dit is een nobel gevoel, vooral omdat de video eindigt met het leiden van kijkers om te registreren om te stemmen en / of ga naar deze pagina op Eminem ‘ s website, die verschillende organisaties die zich zorgen maken over wapengeweld kunnen helpen door het doneren van hun geld of tijd aan. Het is niet het volle gewicht van zijn beroemdheid — hij kon twitteren hoe zijn fans hun vertegenwoordigers zouden moeten bellen en hen aansporen om wapenwetgeving aan te nemen, of zelfs op een rally verschijnen en een mooi, niet-beledigend nummer als “Lose Yourself” uitvoeren — maar kantelen naar activisme is een geweldige manier om enige goodwill te inspireren, ongeacht hoe slecht zijn muziek is deze dagen.

maar Eminem doet veel meer voor die eenvoudige herinnering over hoe je kunt helpen. Hij rapt het hele nummer vanuit het perspectief van Stephen Paddock, de dader van de massale schietpartij in 2017 op het Route 91 Harvest music festival in Las Vegas. Hoe slecht een idee dit klinkt op papier, het speelt nog erger in uitvoering: Eminem begint het nummer af rappen over het doen van drugs, want Hij is nerveus en noemt een podium in Las Vegas, dus je bent als, “OK cool, Eminem, je bent rappen over hoe je bang voordat je rap je raps in Las Vegas.”Op dit punt in de videoclip, zien we shots van Em rappen in een kamer interlaced shots van een man in een grijze hoodie, ijsberen rond een hotelkamer, waardoor we denken dat deze man Eminem zelf is.Maar dan rapt Eminem, “Alcohol on my breath as I reach for the scope,” als de hand van hotel-room guy (nog steeds waarschijnlijk Eminem) gebaren naar een fles mondwater, alleen om weg te zwaaien en raad eens, it ‘ s a rifle scope en hotel-room guy is niet Eminem helemaal, maar in plaats daarvan een acteur spelen Las Vegas shooter Stephen Paddock.

vanaf hier gaat het alleen bergafwaarts. Em vertelt over de rest van de song met een niveau van zorgvuldige detail dat impliceert dat hij keek tenminste twee TV-documentaires over het onderwerp, en maakt de ongelukkige beslissing om te proberen uit te leggen van de psychologie van de Paddock, per ongeluk het gieten van een letterlijke massa moordenaar als een Joker-achtige antiheld (“ik ben dus net als mijn vader, u zou denken dat ik hem kende”) voordat u realistisch wapen geluiden en kreten in het crescendo van een nummer dat is, opnieuw, een in-de-geest-van-de-killer hervertelling van een van de meest destructieve en traumatisch daden van terrorisme in de afgelopen tien jaar. Het nummer eindigt dan met 90 seconden nieuwsfragmenten over verschillende massa schietpartijen, als de muziek video vervaagt naar tekst die luidt: “Wanneer zal dit eindigen? Als er genoeg mensen om geven.”Een dag later, Eminem volgde “Darkness” door het uitbrengen van een album genaamd Music to Be Murdered door welke, Alfred Hitchcock referentie of niet, komt over als tegenstrijdig.

net als vele facetten van ons huidige moment, vindt Eminem ‘ s onelegante moralisme zijn wortels in één specifieke invloed: “ik kan niet eens meer kijken naar het nieuws, omdat het maakt me te gestrest,” vertelde hij New York Magazine in een 2017 interview, later toe te voegen dat Fox News ” me wil springen door de TV en iemand stikken.”Cable news heeft een manier om ons het gevoel hulpeloos, het verkleinen van de omvang van sommige problemen tot hun voor de hand liggende oplossingen krijgen geperst uit het frame, terwijl overexplaining anderen tot het punt van verduistering. Het is geen wonder dat Eminem Donald Trump aanvalt met exact dezelfde performatief beledigende battle-raps die hij ooit gebruikte om Canibus neer te halen.; hij zit in een medium dat aandacht en actie vermengt.

Eminem in 2003.

Eminem in 2003. . com

ten goede of ten kwade is “politieke Eminem” geen nieuw verschijnsel. Het tweede couplet van “Square Dance” uit de Eminem Show in 2002 voorspelde correct dat de regering Bush een soort voorwendsel zou vinden om haar militaire aanwezigheid in het Midden-Oosten uit te breiden, en smeekte direct zijn jonge luisteraars om zich niet aan te melden voor het leger. Dat was een vooruitziende boodschap, een boodschap die inging tegen de mainstream verhalen op een moment dat de media en politici van beide partijen waren agitatie voor oorlog in Irak.

maar de banaliteit van “duisternis” ligt in het gebrek aan specificiteit. In zijn prime, Eminem werd een geliefde rapper, niet alleen een geliefde Beroemdheid, voor zijn detail-georiënteerde songwriting; hij kon ambachtelijke een hele persoon door het stapelen van de facetten van hun leven en psyche, zoals hij memorably deed in 2000 ‘ s “Stan,” misschien wel de beste song ooit geschreven over het zijn een krankzinnige fan. Ondertussen, in het rappen over een echte persoon, met zijn begrip grotendeels genomen uit de bestaande dekking, komt hij uit ongelooflijk oppervlakkig: “duisternis” leest alsof het werd afgeleid uit politieverslagen, met zelfs een paar ontlastende bars aan het einde die toegeven dat hij niet kan graven ver buiten de oppervlakte (“Je zult nooit een motief vinden, waarheid is Ik heb geen idee / Ik ben net zo stompe, geen tekenen van geestesziekte”).Eminem kon altijd wegkomen met aanstootgevend te zijn, omdat, ondanks zijn alomtegenwoordigheid van de pop, zijn muziek die culturele verhalen gecompliceerd, gaten in morele inconsistenties doorboorde en een oprecht argument maakte dat, ondanks al zijn hatelijke toespraak, Eminem zichzelf meer verafschuwde om zijn gebreken — zijn witheid in een zwarte industrie, zijn falen als zoon, partner en vader — dan dat hij iemand anders zou kunnen haten. Maar op dit punt in zijn carrière, engorged op beroemdheid en bijval, Eminem is weggedreven van zijn vermogen om jam boeiende tegenstellingen in elke bar; in plaats daarvan, zijn persona is vereenvoudigd, en hij maakt ofwel nummers die onbeleefd en afschuwelijk zijn omwille van het zijn zo, Of nummers die zijn bedoeld om “volwassen” en “verantwoordelijk” te zijn en eindigen zo subtiel als een neon teken lezen “we live in a society” in alle hoofdletters. Wapengeweld is een plaag, en Eminem heeft gelijk om gemotiveerd te zijn, maar er zijn vele, vele manieren — niet te onderschatten — om die energie beter te besteden.

Drew Millard is de Features Editor van de Outline.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.