Undiscovered Scotland

de Fortingall Taxus
de Fortingall Taxus

op het kerkhof van Fortingall Kerk in de buurt van de oostkant van het aantrekkelijke dorp Fortingall is de Fortingall Taxus, vermoedelijk 5.000 jaar oud en waarschijnlijk de oudste levende ding op aarde.

het voetpad door het kerkhof naar de taxus draagt een reeks inscripties die helpen 5.000 jaar in perspectief te plaatsen: maar de waarheid is dat het voor gewone mensen een bijna onvoorstelbare tijdsduur is. De Fortingall Taxus was een jonge boom toen onze voorouders uit de steentijd een cairn aan het bouwen waren ten westen van Fortingall, en was al 1000 jaar oud toen de eerste kolonisten uit de Bronstijd hun stempel op het omringende landschap lieten drukken.De boom was al 3000 jaar oud toen Christus werd geboren en toen, zo wordt gezegd, Pontius Pilatus hier in Fortingall werd geboren. Taxusbomen werden door onze heidense voorouders en door de vroege christenen als heilig beschouwd, dus het is misschien niet verwonderlijk dat toen hier in de jaren ‘ 600s een religieuze gemeenschap werd opgericht, deze dicht bij wat al een enorme boom moet zijn geweest, had moeten staan. (Gaat verder onder afbeelding…)

binnen de ruimte
binnen de ruimte

meer recente geschiedenis is iets minder vriendelijk geweest voor de Fortingall Taxus. Toen de vroege reiziger Thomas Pennant Fortingall bezocht in 1769 meldde hij dat de stam van de boom 56½ft (17.5m) in diameter, hoewel hij ook gemeld dat het was beschadigd door vreugdevuren aangestoken om het festival van Beltane te vieren. In 1833 merkte een andere bezoeker op dat grote delen van de koffer waren weggesneden, veel ervan om souvenir quaiches of feestbekers te maken. Wat overbleef leek op een halfronde wand, maar er was ook nieuwe groei tot een hoogte van 30ft. In 1854 werd gemeld dat een deel van de stam een boog vormde waar begrafenisstoten doorheen gingen.De eerste poging om de boom te beschermen was de bouw van een muur rond 1785, hoewel dit, zoals reeds opgemerkt, weinig heeft gedaan om verdere schade te voorkomen. De muur werd herbouwd met gaten voor het bekijken beschermd door leuningen in 1842, en dit is de muur die nog steeds rond de boom vandaag.Een lijn van palen in de grond toont de omtrek van de taxus in 1769. Wat er vandaag over is, lijkt weinig op elkaar. Terwijl de boom op wonderbaarlijke wijze blijft groeien, is wat er overblijft meer als een bos van kleine individuele bomen dan de enkele machtige stam die hier ooit stond. Maar hoewel de Fortingall Taxus slechts een schaduw is van zijn vroegere zelf, blijft een bezoek aan het een zeer indrukwekkende ervaring.

een andere weergave van de Taxus
een andere weergave van de Taxus

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.