ny undersøgelse Genantænder debatten om, hvilke arter der kaster den første fossile fjer nogensinde fundet

ny forskning kan afvikle en årtier lang debat om den sande ejer af en 150 millioner år gammel fossiliseret fjer, rapporterer Lucas Joel. Fundet i et tysk Kalkbrud i 1861 var dette ensomme stykke mineraliseret fjerdragt den første fossile fjer, der nogensinde blev opdaget.

siden da har paleontologer argumenteret for, om fjederen tilhører Archaeopteryks lithographica, en lille dinosaur, der med sin kombination af skarpe tænder, fjedrede vinger og hule knogler er en berømt evolutionær forfader for moderne fugle.

spørgsmålet er, at fjederen blev opdaget uden skelet, hvilket efterlod spørgsmålet om donorens identitet urolig for nogle, skønt mange hævder, at det historiske fossil sandsynligvis kom fra vingen af en Arkæopteryks. I 2019 argumenterede et bemærkelsesværdigt papir kraftigt for, at fjederen overhovedet ikke kom fra Arkæopteryks, rapporterer Michael Greshko for National Geographic. Nu hævder et nyt stykke forskning, der blev offentliggjort i denne uge i tidsskriftet Scientific Reports, at afvikle debatten til fordel for fjederen, der tilhører Arkæopteryks.

“der har været debat i de sidste 159 år om, hvorvidt denne fjer tilhører den samme art som Arkæopteryksskeletterne, samt hvor på kroppen den kom fra og dens oprindelige farve,” siger Ryan Carney, en paleontolog ved University of South Florida, der ledede den nye forskning, i en erklæring. “Gennem videnskabeligt detektivarbejde, der kombinerede nye teknikker med gamle fossiler og litteratur, var vi i stand til endelig at løse disse århundreder gamle mysterier.”

arkæopteryks fossil
den foreslåede placering af den fossiliserede fjer overlejret på venstre fløj af et Arkæopteryks skelet.Ved hjælp af et elektronmikroskop fastslog forskerne også, at fjederen var helt mat sort. (Ryan Carney, University of South Florida Helmut Tischlinger)

Carney og hans medforfattere siger, at fjerens form og placering passer sammen med ideen om, at den blev løsnet fra en Arkæopteryksfløj. Holdet sammenlignede den ensomme fjer med andre, der stadig var knyttet til Arkæopteryksskeletter. De fandt, at den havde en lignende længde, bredde og krumning, ifølge tiderne.

ved hjælp af digitale gengivelser af fossile prøver og selve fjederen var forskerne i stand til at spalte fjerens kontur i vingen af en Arkæopteryks. Det passer perfekt blandt de primære fjer af de fossile vinger, der blev undersøgt i undersøgelsen. Desuden har det fossile sted, hvorfra fjederen opstod, også produceret fire Arkæopteryks-prøver, hvilket giver yderligere bevis for, at fjederen og den uddøde art faldt sammen i rum og tid.

“for mig var det ligesom, boom, sag lukket, fordi der ikke er andre dinosaurer i den region, der havde … meget avancerede flyvefjer, som er den mest avancerede slags fjer på fuglen og dinosaurkroppen,” fortæller Carney National Geographic.

holdet brugte endda et specialiseret elektronmikroskop til at undersøge fjerens molekylære struktur. Dette tætte blik afslørede, at fjederen kom fra et væsens venstre fløj, og oplyste pigmentmolekyler, kaldet melanosomer, der antyder, at fjederen var mat sort. Denne konklusion adskiller sig fra resultaterne af en anden undersøgelse, der hævdede, at fjederen var sort og hvid, pr.

Peter Godthofer, en paleontolog ved det paleontologiske Museum i Munchen, der ikke var involveret i den nye forskning, fortæller The Times, at han var imponeret over den nye forskning. “De udelukkede ikke forskellige fortolkninger, men fremsatte deres egen opfattelse, velbegrundet med nye og overbevisende argumenter,” tilføjer han.

en af forfatterne af 2019-undersøgelsen, paleontolog Michael Pittman fra University of Hong Kong, fortæller Times de nye resultater “kan ikke udelukke, at en anden fugl eller andre arter ikke tabte fjederen.”

Pittman fortæller National Geographic, at han og medforfatterne af 2019-forskningen arbejder på et svar på Carneys nye arbejde, hvilket tyder på, at denne debat endnu ikke er landet.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.