Earl Van Dorn

reklamy

Wczesne życie

Earl Van Dorn urodził się w pobliżu Port Gibson w stanie Missisipi, 17 września 1820 roku. Był piątym z dziewięciorga dzieci i najstarszym z trzech synów urodzonych przez Petera Aarona Van Dorna i Sophię Donelson Caffery. Ojciec Van Dorna był prawnikiem z wykształcenia Princeton i sędzią Okręgowym w Missisipi. Jego matka była siostrzenicą prezydenta Andrew Jacksona.

kadet U. S. Military Academy

w 1838 roku Jackson otrzymał nominację na Van Dorna w United States Military Academy. Wśród kolegów z klasy Van Dorna byli przyszli luminarze Wojny Secesyjnej William S. Rosecrans, Abner Doubleday, Richard H. Anderson, Lafayette McLaws i James Longstreet. Van Dorn był podobno biednym studentem, znającym się na jeździectwie i naukach wojskowych. Studia ukończył w 1842 roku, zajmując 52 miejsce w klasie 56 kadetów.

oficer US Army

po ukończeniu szkoły w West Point, Van Dorn został podporucznikiem w 7 Pułku Piechoty USA. Przez następne dwa lata służył na różnych stanowiskach wojskowych w Alabamie, Florydzie i Luizjanie. 30 listopada 1844 roku oficerowie armii awansowali Van Dorna na podporucznika.

małżeństwo

23 grudnia 1843 roku Van Dorn poślubił Caroline Godbold, córkę wybitnego właściciela plantacji Alabamy. Z ich małżeństwa urodził się jeden syn, Earl Jr. i jedna córka, Olivia.

wojna meksykańsko-Amerykańska

w 1845 roku Armia Van Dorna przeniosła się do Fort Brown w Teksasie z powodu kłopotów z Meksykiem. Kiedy rozpoczęła się wojna meksykańsko-Amerykańska (1846-1848) Van Dorn służył z armią Zachary ’ ego Taylora w bitwie pod Monterrey (21-23 września 1846). W 1847 został przeniesiony do sił inwazyjnych Winfielda Scotta i wziął udział w oblężeniu Veracruz (9-29 marca 1847), bitwie pod Cerro Gordo (17-18 kwietnia 1847), bitwie pod Contreras (19-20 sierpnia 1847), bitwie pod Churubusco (20 sierpnia 1847) i bitwie pod Chapultepec (13 września 1847). Podczas służby w Meksyku, 3 marca 1847 roku Van Dorn awansował na porucznika, 18 kwietnia 1847 roku został mianowany kapitanem (za waleczne i zasłużone zachowanie w bitwie pod Cerro Gordo), a 20 sierpnia 1847 roku awansował na majora (za waleczne i zasłużone zachowanie w bitwach pod Contreras i Churubusco).

ranny na granicy

po wojnie meksykańsko-amerykańskiej Van Dorn ponownie służył na różnych stanowiskach na południu. 3 marca 1855 roku awansował go do stopnia kapitana w 2 Pułku Kawalerii. W tym samym roku jego pułk ruszył na zachód, aby prowadzić kampanię przeciwko rdzennym Amerykanom. Van Dorn został ciężko ranny dwoma strzałami podczas starcia przeciwko Komanczom w pobliżu wioski Wichita na terytorium Kansas 1 października 1858 roku. Po rekonwalescencji w obozie Radzimińskim, na terenie dzisiejszej Oklahomy, powrócił do kampanii przeciw Komanczom w 1859 roku.

wojna domowa

oficer Konfederatów

gdy kryzys secesji pogłębił się, Van Dorn był jawnym obrońcą praw Stanów. Wkrótce po odłączeniu się Missisipi od Unii 9 stycznia 1861, Van Dorn zrezygnował z komisji wojskowej, aby przyjąć nominację na generała brygady wojsk stanowych Missisipi pod dowództwem Jeffersona Davisa. Kiedy wyborcy wybrali Davisa na prezydenta Konfederacji, Van Dorn awansował na generała dywizji Gwardii domowej Missisipi. Wkrótce potem Van Dorn przyjął nominację na pułkownika w armii Konfederatów. Urzędnicy wysłali Van Dorna do Teksasu, gdzie zwerbował żołnierzy dla sprawy Południowej i nadzorował przekazanie mienia Unii Konfederacji.

awans w randze

w czerwcu 1861 roku Konfederaci Van Dorna awansowali Van Dorna na generała brygady i powierzyli mu dowództwo nad Fortem Jackson i Fortem St. Philip w pobliżu Nowego Orleanu. Trzy miesiące później, 19 września, rząd konfederacki awansował Van Dorna na generała majora i przeniósł go do Wirginii, gdzie dowodził 1 Dywizją Armii konfederackiej Potomaku. 10 stycznia 1862 Prezydent Konfederacji Jefferson Davis powierzył Van Dornowi dowództwo nad nowo utworzonym dystryktem Trans-Missisipi Departamentu No. 2, które obejmowały części Luizjany, Missouri, terytorium Indian i całe Arkansas.

Bitwa pod Pea Ridge

zanim 29 stycznia Van Dorn objął dowództwo nad swoim nowym stanowiskiem, Siły Unii przejęły kontrolę nad Missouri i zmierzały na południe. W lutym Generał Brygady Samuel R. Curtis poprowadził armię Unii z Południowego Zachodu do północnego Arkansas, ale wkrótce musiał wstrzymać inwazję, ponieważ jego linie zaopatrzeniowe nie mogły wspierać dalszych działań. Nie chcąc się wycofać, założył bazę wzdłuż Little Sugar Creek, na południe od hostelu o nazwie Elkhorn Tavern i rozpoczął operacje żerowania.

w międzyczasie Van Dorn opracował ambitne plany przeczesania Missouri, zdobycia St.Louis i zagrozenia operacjom Unii w Kentucky. Jego pierwszym zadaniem było wypędzenie Curtisa z Arkansas. 4 marca 1862 roku Van Dorn wyruszył na północ z około 16 000 żołnierzy. Planował jak najszybsze przejście na północ i zaskoczenie rozproszonej armii Curtisa, zanim zdążyła się skoncentrować. Po trzech dniach przymusowego marszu przez ciężką zimową pogodę, Konfederaci zbliżyli się do pozycji Curtisa. Żołnierze rebeliantów byli zimni, głodni i wyczerpani, ale Van Dorn naciskał na atak.

dowiedziawszy się o natarciu Van Dorna, Curtis skoncentrował 10 500 żołnierzy pod swoim dowództwem i ustanowił silną pozycję obronną na Pea Ridge, która biegnie w kierunku wschód-zachód na północ od Sugar Creek. Widząc, że atak czołowy byłby bezsensowny, Van Dorn maszerował całą swoją armią wokół Pea Ridge na tyłach Curtisa wieczorem 6 marca. Następnie podzielił swoje siły na dwie kolumny. Van Dorn rozkazał jednej kolumnie, dowodzonej przez generała brygady Bena McCullocha, okrążyć zachodni kraniec grzbietu. Tymczasem Van Dorn poprowadził drugą kolumnę wokół east Endu, aby uwięzić federalnych pomiędzy nimi. Atakując od tyłu z każdej flanki, plan Van Dorna zakładał zepchnięcie Jankesów z Pea Ridge i pokonanie ich, gdy wycofywali się w kierunku Sugar Creek.

szturm 7 marca przyniósł rebeliantom zły początek. Opóźnienia spowolniły obie kolumny konfederatów i o świcie zwiadowcy Unii wykryli oba zagrożenia. Curtis wykorzystał czas, by zawrócić swoją armię, by stawić czoła rebeliantom. Siły federalne zabiły McCullocha wkrótce po rozpoczęciu akcji. Dowództwo nad kolumną objął generał brygady James McIntosh, ale żołnierze nieprzyjaciela strzelali i zabijali krótko później. Śmierć dwóch generałów rozbiła strukturę dowodzenia Konfederatów, a pozostali wyżsi oficerowie nie mogli zorganizować skutecznego ataku w wynikającym z tego chaosie.

kolumna Van Dorna wypadła znacznie lepiej, spychając siły Unii przez cały dzień. Mimo to federaliści nie złamali się, a przed zmrokiem rebeliantom kończyła się amunicja. W nocy Curtis przerzucił większość swojej armii, by zająć się kolumną Van Dorna. Następnego dnia (8 marca) Curtis użył swojej nadrzędnej artylerii do wyparcia Konfederatów z pola bitwy. Przed południem federaliści wygrali bitwę, zmuszając Van Dorna do wycofania się w głąb Arkansas.

dowódca Departamentu I dystryktu

po klęsce Konfederatów w bitwie pod Pea Ridge, Van Dorn przerzucił resztki swojej zniszczonej Armii Zachodu przez rzekę Missisipi, aby wesprzeć siły konfederatów koncentrując się, aby powstrzymać natarcie generała Ulyssesa S. Granta na Vicksburg. Po wzięciu udziału w ewakuacji gen. P. G. T. Beauregarda z Koryntu w Missisipi w maju, Konfederaccy urzędnicy mianowali Van Dorna dowódcą Departamentu Południowego Missisipi i Wschodniej Luizjany 20 czerwca 1862 roku. 2 lipca mianowano go dowódcą Okręgu Missisipi, Departamentu #2, gdzie poprawiał obronę wokół Vicksburga. W sierpniu Van Dorn zarządził nieudaną wyprawę w celu odbicia Baton Rouge, tracąc w trakcie bitwy konfederacki Pancernik Arkansas.

dowódca armii Zachodniego Tennessee

po klęsce pod Baton Rouge, 11 września 1862 roku Prezydent Konfederacji Jefferson Davis rozkazał Van Dornowi maszerować z Vicksburga na wschód i dołączyć do armii Zachodu dowodzonej przez generała Sterlinga Price ’ a. Davis polecił Van Dornowi przejęcie dowództwa nad połączonymi siłami, przemianowanymi na Army of West Tennessee. 28 września 1862 roku Van Dorn połączył siły pod Ripley w stanie Missisipi i opracował plan odbicia Koryntu w stanie Missisipi, który Konfederaci ewakuowali w maju.

Druga bitwa pod Koryntem

gdy Van Dorn przesuwał swoją armię w kierunku Koryntu, generał Unii Ulysses S. Grant wysłał telegram do generała Williama S. Rosecransa, który dowodził siłami wokół miasta, aby przygotować się do ataku. Rankiem 3 października Rosecrans wysłał trzy dywizje do starych konfederackich dołów strzeleckich na północny zachód od miasta, aby przygotować się do spodziewanego ataku.

wczesnym rankiem 3 października Van Dorn przesunął swoją armię do linii i zaatakował zewnętrzne fortyfikacje Federalne. Pomimo przygotowań Rosecransa, atak rebeliantów zakończył się sukcesem. Konsekwentnie odepchnęli Jankesów do tyłu i otworzyli lukę w linii Unii, prowadząc swoich przeciwników z powrotem do wewnętrznej linii obrony. Gdy zbliżał się zmrok, Van Dorn odwołał atak, będąc przekonanym, że może dokończyć robotę rano.

w nocy Rosecrans przegrupował swoich żołnierzy. Gdy rozpoczęły się walki drugiego dnia, Artyleria Unii przetoczyła się przez pole, zadając rebeliantom ciężkie straty. Mimo to Konfederaci kontynuowali natarcie, zdobywając dwie baterie federalne. Kilku rebeliantów wkroczyło do samego Koryntu, ale żołnierze Unii szybko odparli ich z powrotem. Po południu, po ponoszonych znacznych stratach, konfederacki szturm zakończył się. Żołnierze rosecransa zaczęli odpierać rebeliantów, wypędzając Konfederatów z pola bitwy. Rosecrans zdecydował się nie ścigać wycofujących się rebeliantów aż do następnego dnia, pozwalając pokonanej armii Van Dorna na ucieczkę.

po drugiej bitwie pod Koryntem sąd śledczy zbadał działania Van Dorna. Sędziowie uniewinnili go od wszelkich zarzutów, ale urzędnicy zwolnili go z Dowództwa Okręgu. W październiku 1862 roku prezydent Davis mianował generała porucznika Johna C. Pembertona dowódcą armii Missisipi oraz Departamentu Missisipi i Wschodniej Luizjany. Pemberton zreorganizował swoją armię i umieścił Van Dorna na czele swoich sił kawalerii.

najazd na Holly Springs

20 grudnia 1862 roku Van Dorn osiągnął swój największy sukces militarny, prowadząc nalot na magazyn zaopatrzenia Ulyssesa S. Granta w Holly Springs w stanie Missisipi. Żołnierze Van Dorna zaskoczyli żołnierzy federalnych wczesnym rankiem, biorąc 1500 jeńców i niszcząc Zapasy Unii warte ponad 1,5 miliona dolarów. W styczniu 1863, po oszałamiającym sukcesie pod Holly Springs, Konfederaccy urzędnicy awansowali Van Dorna na dowódcę Korpusu Kawalerii w departamencie Missisipi i Wschodniej Luizjany.

Armia Tennessee

25 lutego 1863 rebelianci wysłali Van Dorna i jego kawalerię do środkowego Tennessee. Dołączył do Armii gen. Braxtona Bragga z Tennessee, a Bragg wyznaczył go do ochrony lewego skrzydła armii. 5 marca 300 żołnierzy Van Dorna pokonało blisko 2000 żołnierzy Unii dowodzonych przez pułkownika Johna Colburna w bitwie pod Thompson ’ s Station w hrabstwie Williamson w stanie Tennessee. Dwa tygodnie później, 16 marca, Bragg mianował Van Dorna dowódcą korpusu kawalerii Armii Tennessee.

podczas swojej kariery wojskowej Van Dorn zyskał reputację kobieciarza. Podobno wśród wielu podbojów Van Dorna była Martha Goodbread, z którą spłodził trójkę dzieci podczas pobytu w Teksasie. 7 maja 1863 dogonił go romans Van Dorna. Dr James Bodie Peters wierzył, że Van Dorn jest z żoną. Pokrzywdzony mąż odwiedził Van Dorna w jego siedzibie w Spring Hill w stanie Tennessee. Gdy generał siedział przy biurku, Peters strzelił mu w tył głowy. Niektóre relacje mówią, że Van Dorn zmarł natychmiast; inni twierdzą, że zwlekał przez kilka godzin przed odejściem. Niezależnie od szczegółów, Van Dorn zginął tego dnia z rąk zazdrosnego męża, a nie na polu bitwy, gdzie szukał sławy i chwały.

ciało Van Dorna zostało tymczasowo pochowane na posiadłości rodziny jego żony w Mount Vernon w stanie Alabama, ponieważ jego rodzinne miasto Port Gibson w stanie Missisipi znajdowało się w rękach federalnych. W listopadzie 1899 roku, Siostra Van Dorna, Emily Miller, kazała odizolować i pochować ciało brata na cmentarzu Wintergreen w Port Gibson, gdzie obecnie spoczywa.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.