Wyspy Gálapagos i teoria ewolucji Darwina

Wyspy Gálapagos są ściśle związane z nazwą Darwina, ponieważ zwierzęta i rośliny żyjące na tych wyspach dostarczyły Darwinowi wskazówek do sformułowania jego teorii ewolucji za pomocą doboru naturalnego. Gálapagos-Grupa 19 wulkanicznych wysp Pacyfiku na równiku, około 1000 km na zachód od Ekwadoru w Ameryce Południowej. Będąc wulkanicznymi, nie było na nich życia, kiedy się uformowały; wszystkie organizmy żyjące obecnie na wyspach są potomkami tych, które pochodziły z kontynentu południowoamerykańskiego. Darwin odwiedził te wyspy w 1835 roku podczas swojej podróży dookoła świata na HMS Beagle i przebywał tam przez pięć tygodni, badając i zbierając rośliny, zwierzęta i próbki skał z wysp. Jego szczegółowe badania kolekcji po powrocie do Londynu, w szczególności na żółwiach, przedrzeźniaczach i ziębach, wykazały, że wszystkie te gatunki żyjące na Gálapagos były endemiczne dla wyspy i nie występowały nigdzie indziej na świecie, ale wszystkie z nich bardzo przypominały gatunki występujące na kontynencie południowoamerykańskim. Ta świadomość skłoniła go do spekulacji, że mieszkańcy Gálapagos, po przybyciu z lądu, z biegiem lat ewoluowali w różne gatunki, kształtowane przez środowisko Wysp. Wizualizował zmiany ewolucyjne w wyniku konkurencji między jednostkami w zmienionych warunkach środowiskowych, które działały jako czynnik selektywny. W ramach takiej selekcji te osobniki posiadające korzystne odmiany przetrwały i rozmnażały się, przekazując swoje odmiany swojemu potomstwu, a te bez nich zostały wyeliminowane. Z biegiem lat koncepcja ewolucji stała się jednym z najważniejszych, najpotężniejszych i jednoczących pojęć w biologii.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.