Conde Van Dorn

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Início da Vida

Conde Van Dorn nasceu perto de Port Gibson, Mississippi, em 17 de setembro de 1820. Ele foi o quinto de nove filhos e o mais velho de três filhos nascidos de Peter Aaron Van Dorn e Sophia Donelson Caffery. O pai de Van Dorn foi um advogado e Juiz de circuito formado em Princeton no Mississippi. Sua mãe era sobrinha do Presidente Andrew Jackson.

cadete da Academia Militar dos Estados Unidos

em 1838, Jackson garantiu uma nomeação para Van Dorn na Academia Militar dos Estados Unidos. Entre os colegas de Van Dorn estavam os futuros luminários da Guerra Civil William S. Rosecrans, Abner Doubleday, Richard H. Anderson, Lafayette McLaws e James Longstreet. Van Dorn era supostamente um estudante pobre, habilidoso em cavalaria e ciência militar. Ele se formou em 1842, ficou em 52º lugar em sua classe de 56 Cadetes.Após sua graduação em West Point, O exército dividiu Van Dorn como segundo-tenente na 7ª Infantaria dos Estados Unidos. Nos dois anos seguintes, ele serviu em vários postos militares no Alabama, Flórida e Louisiana. Em 30 de novembro de 1844, oficiais do exército promoveram Van Dorn para segundo-tenente.Em 23 de dezembro de 1843, Van Dorn casou-se com Caroline Godbold, filha de um proeminente proprietário de uma plantação do Alabama. Seu casamento produziu um filho, Earl Jr., e uma filha, Olivia.

Guerra Mexicano-Americana

em 1845, o exército transferiu Van Dorn para Fort Brown, no Texas por causa de problemas com o México. Quando a Guerra Mexicano-Americana (1846-1848) começou, Van Dorn serviu com o exército de Zachary Taylor na batalha de Monterrey (21-23 de setembro de 1846). Em 1847, oficiais o transferiram para a força de invasão de Winfield Scott, e ele participou do cerco de Veracruz (9-29 de Março de 1847), da batalha de Cerro Gordo (17-18 de abril de 1847), da batalha de Contreras (19-20 de agosto de 1847), da batalha de Churubusco (20 de agosto de 1847) e da batalha de Chapultepec (13 de setembro de 1847). Durante o seu serviço no México, oficiais do exército, promovido Van Dorn para a primeiro-tenente em 3 de Março de 1847, brevetted-lo ao capitão em 18 de abril de 1847, (para galante e meritória a conduta na Batalha de Cerro Gordo), e brevetted ele grande em 20 de agosto de 1847, (para galante e meritória a conduta nas Batalhas de Contreras e Churubusco).Após a Guerra Mexicano-Americana, Van Dorn novamente serviu em vários postos no sul. Em 3 de Março de 1855, o exército o promoveu a capitão na 2ª Cavalaria dos Estados Unidos. Mais tarde naquele ano, seu Regimento mudou-se para oeste para fazer campanha contra os nativos americanos. Van Dorn foi gravemente ferido por duas flechas durante um combate contra os comanches perto de Wichita Village no território do Kansas em 1 de outubro de 1858. Depois de se recuperar no campo Radziminski, no que é hoje Oklahoma, voltou a fazer campanha contra os comanches em 1859.À medida que a crise da Secessão se aprofundava, Van Dorn era um defensor franco dos direitos dos Estados. Pouco depois que o Mississippi se separou da União em 9 de janeiro de 1861, Van Dorn renunciou à sua comissão do exército para aceitar uma nomeação como brigadeiro-general das Tropas do Estado do Mississippi sob o comando de Jefferson Davis. Quando os eleitores elegeram Davis como presidente da Confederação, Van Dorn avançou para o major-general da Guarda Nacional do Mississippi. Pouco tempo depois, Van Dorn aceitou uma nomeação como coronel no Exército Confederado. Autoridades enviaram Van Dorn para o Texas, onde ele recrutou soldados para a causa Sul e supervisionou a rendição da propriedade da União para a Confederação.Em junho de 1861, os oficiais Confederados de Van Dorn promoveram Van Dorn a brigadeiro-general e colocaram-no no comando do Forte Jackson e do Forte St.Philip perto de Nova Orleães. Três meses depois, em 19 de setembro, o governo Confederado promoveu Van Dorn ao major-general e transferiu-o para a Virgínia, onde comandou a 1ª Divisão Do Exército Confederado do Potomac. Em 10 de janeiro de 1862, o presidente confederado Jefferson Davis colocou Van Dorn no comando do recém-criado Distrito Trans-Mississippi do Departamento no. 2, que incluía partes da Louisiana, Missouri, o território indiano, e todo o Arkansas.

Battle of Pea Ridge

By the time Van Dorn took command of his new post on January 29, Union forces had taken control of Missouri and were heading south. Em fevereiro, o brigadeiro-general Samuel R. Curtis liderou o Exército da União do sudoeste para o norte do Arkansas, mas ele logo teve que parar sua invasão porque suas linhas de suprimentos não poderiam suportar qualquer avanço mais longo. Não querendo se retirar, ele estabeleceu uma base ao longo de Little Sugar Creek, ao sul de um hostelry chamado Elkhorn Tavern, e começou a alimentar operações.Entretanto, Van Dorn desenvolveu planos ambiciosos para varrer o Missouri, capturar St.Louis e ameaçar as operações da União no Kentucky. A sua primeira ordem de trabalho foi expulsar o Curtis do Arkansas. Em 4 de Março de 1862, Van Dorn começou a norte com aproximadamente 16.000 soldados. Seu plano era avançar para o norte o mais rápido possível e surpreender o exército disperso de Curtis antes que tivesse tempo de se concentrar. Depois de três dias de marcha forçada durante o inverno rigoroso, os Confederados aproximaram-se da posição de Curtis. Os soldados rebeldes estavam frios, famintos e exaustos, mas Van Dorn pressionou o ataque.Ao saber do avanço de Van Dorn, Curtis concentrou os 10.500 soldados sob seu comando e estabeleceu uma forte posição defensiva em Pea Ridge, que corre em uma direção leste-oeste ao norte de Sugar Creek. Vendo que um ataque frontal seria sem sentido, Van Dorn marchou todo o seu exército em torno de Pea Ridge na retaguarda de Curtis na noite de 6 de Março. Ele então dividiu sua força em duas colunas. Van Dorn ordenou que uma coluna, comandada pelo Brigadeiro-General Ben McCulloch, circulasse em torno da extremidade oeste do cume. Enquanto isso, Van Dorn liderou a outra coluna em torno do east end para prender os federais no meio. Atacando pela retaguarda em cada flanco, o plano de Van Dorn pediu para forçar os Yankees a sair de Pea Ridge e derrotá-los, enquanto eles recuavam em direção a Sugar Creek.

o ataque em 7 de março começou mal para os rebeldes. Os atrasos atrasaram as colunas confederadas e, ao amanhecer, os batedores da União detectaram ambas as ameaças. O Curtis usou o tempo para virar o exército para enfrentar os rebeldes atacantes. As forças federais mataram McCulloch logo após a ação começar. O brigadeiro-general James McIntosh assumiu o comando da coluna, mas soldados inimigos dispararam e mataram pouco tempo depois. A morte dos dois generais destruiu a estrutura de comando confederada, e os oficiais superiores restantes não conseguiram organizar um ataque eficaz no caos resultante.A coluna de Van Dorn saiu-se muito melhor, empurrando as forças da União para trás durante todo o dia. Ainda assim, os federais não quebraram, e ao anoitecer, os rebeldes estavam a ficar sem munições. Durante a noite, Curtis mudou a maior parte de seu exército para lidar com a coluna de Van Dorn. No dia seguinte (8 de Março), Curtis usou sua artilharia superior para expulsar os confederados do campo. Ao Meio-dia, Os Federais tinham vencido a batalha, forçando Van Dorn a recuar mais fundo para Arkansas.Após a derrota confederada na batalha de Pea Ridge, Van Dorn moveu os remanescentes de seu exército esfarrapado do Oeste através do Rio Mississippi para apoiar as forças confederadas concentrando-se para parar o avanço do General Ulysses S. Grant em Vicksburg. Depois de participar da evacuação do General P. G. T. Beauregard de Corinto, Mississippi, em Maio, oficiais Confederados nomearam Van Dorn como o comandante do Departamento do Sul do Mississippi e leste da Louisiana em 20 de junho de 1862. Em 2 de julho, eles o nomearam como comandante do Distrito do Mississippi, Departamento # 2, onde ele melhorou as defesas em torno de Vicksburg. Em agosto, Van Dorn ordenou uma expedição malfadada para recapturar Baton Rouge, perdendo o couraçado Arkansas confederado durante o encontro.Após o revés em Baton Rouge, em 11 de setembro de 1862, o presidente confederado Jefferson Davis ordenou que Van Dorn marchasse tropas para leste de Vicksburg e se juntasse ao exército do Ocidente, então comandado pelo general Sterling Price. Davis instruiu Van Dorn a assumir o comando da força combinada, renomeada exército do Tennessee Ocidental. As duas forças uniram-se em Ripley, Mississippi em 28 de setembro de 1862, e Van Dorn delineou um plano para recapturar Corinto, Mississippi, que os Confederados tinham evacuado em Maio.

Segunda Batalha de Corinto

quando Van Dorn moveu seu exército para Corinto, o General da União Ulysses S. Grant telegrafou ao General William S. Rosecrans, que estava encarregado das forças em torno da cidade para se preparar para um ataque. Na manhã de 3 de outubro, Rosecrans despachou três divisões para antigas minas de rifles confederadas a noroeste da cidade para se preparar para o assalto esperado.Na manhã de 3 de outubro, Van Dorn moveu seu exército para a linha e atacou as fortificações federais externas. Apesar dos preparativos de Rosecrans, o ataque rebelde foi bem sucedido. Eles constantemente empurraram os Yankees para trás e abriram uma lacuna na linha da União, levando seus adversários de volta para sua linha interna de defesa. Quando o anoitecer se aproximava, Van Dorn cancelou o ataque, confiante de que ele poderia terminar o trabalho de manhã.Durante a noite, Rosecrans reagrupou seus soldados. Quando os combates do segundo dia começaram, a artilharia da União varreu o campo, infligindo baixas severas aos rebeldes. Mesmo assim, os Confederados continuaram a avançar, capturando duas baterias federais. Alguns rebeldes entraram em Corinto, mas os soldados da União rapidamente os levaram de volta. À tarde, depois de sofrer perdas substanciais, o ataque confederado terminou. Os soldados de Rosecrans começaram a empurrar os rebeldes de volta, expulsando os confederados do campo. Rosecrans optou por não perseguir os rebeldes em retirada até o dia seguinte, permitindo que o exército derrotado de Van Dorn escapasse.

dispensado do comando

após a Segunda Batalha de Corinto, um tribunal de inquérito investigou o desempenho de Van Dorn. Os juízes absolveram – no de todas as acusações, mas os oficiais retiraram-no do seu Comando Distrital. Em outubro de 1862, o Presidente Davis colocou o tenente-General John C. Pemberton no comando do exército do Mississippi e do Departamento do Mississippi e leste da Louisiana. Pemberton reorganizou seu exército e colocou Van Dorn no comando de suas forças de cavalaria.Em 20 de dezembro de 1862, Van Dorn conseguiu seu maior sucesso militar, liderando um ataque ao depósito de suprimentos de Ulysses S. Grant em Holly Springs, Mississippi. As tropas de Van Dorn surpreenderam os soldados federais em um ataque matinal levando 1.500 prisioneiros e destruindo mais de 1.5 milhões de dólares em suprimentos da União. Em janeiro de 1863, após o impressionante sucesso em Holly Springs, oficiais Confederados promoveram Van Dorn para o comandante do corpo de cavalaria no departamento do Mississippi e no leste da Louisiana.

exército do Tennessee

em 25 de fevereiro de 1863, oficiais rebeldes enviaram Van Dorn e sua cavalaria para o Tennessee Médio. Ele se juntou ao exército do general Braxton Bragg do Tennessee, e Bragg o designou para proteger a ala esquerda do exército. Em 5 de março, os 300 soldados de Van Dorn derrotaram quase 2.000 soldados da União comandados pelo coronel John Colburn na batalha da estação de Thompson no Condado de Williamson, Tennessee. Duas semanas depois, em 16 de Março, Bragg nomeou Van Dorn para o comando do corpo de cavalaria do exército do Tennessee.Ao longo de sua carreira no exército, Van Dorn desenvolveu uma reputação de mulherengo. Supostamente entre as muitas conquistas de Van Dorn estava Martha Goodbread, com quem teve três filhos durante seus anos no Texas. Em 7 de Maio de 1863, os namoricos de Van Dorn o apanharam. O Dr. James Bodie Peters acreditava que o Van Dorn estava com a mulher. O marido agressor visitou Van Dorn em sua sede em Spring Hill, Tennessee. Enquanto o general estava sentado a escrever na sua secretária, Peters deu-lhe um tiro na nuca. Alguns relatos dizem que Van Dorn morreu instantaneamente.; outros afirmam que ele permaneceu por várias horas antes de passar. Independentemente dos detalhes, Van Dorn morreu naquele dia às mãos de um marido ciumento, em vez de no campo de batalha, onde ele procurou fama e glória.O corpo de Van Dorn foi temporariamente enterrado na propriedade da família de sua esposa em Mount Vernon, Alabama, porque sua cidade natal, Port Gibson, Mississippi, estava em mãos federais. Em novembro de 1899, a irmã de Van Dorn, Emily Miller, teve o corpo de seu irmão desinteressado e re-enterrado no Cemitério Wintergreen em Port Gibson, onde ele agora descansa.

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