Crouch lamenta a forma como abordou a NFL

Eric Crouch não tem dúvida de que poderia ter sido um receptor All-Pro na National Football League. Mas ele nunca se deu essa oportunidade.

após uma carreira recorde como quarterback na Universidade de Nebraska que incluiu o Troféu Heisman 2001, Crouch foi draftado pelo Rams na terceira rodada (95º geral) do Draft de 2002 da NFL.Convencido de que Crouch, que tinha 1,75 m e 1,95 m, era muito baixo e não tinha força de Braço para jogar na NFL, o treinador do Rams Mike Martz escolheu o talentoso quarterback da tripla opção como receptor.

mas a experiência de Crouch nunca saiu do solo.

uma lesão no tendão umbilical e cintas limitaram o treino fora da época de Crouch. Ele entrou no campo de treinamento em menos de 100% fisicamente e, depois de pegar duas passagens por 30 jardas no início da pré-temporada contra os Titãs de Jeff Fisher no Tennessee, Crouch sofreu uma lesão na coxa do jogo que durou até a pré-temporada.

então, apenas dois dias antes do Rams serem para abrir a temporada, um Crouch frustrado anunciou que ele não pretendia mais jogar futebol. Em Setembro. 11 de 2002, tornou-o oficial.

“eu tinha 23 anos, comprometido para se casar e tentando se ajustar a uma nova cidade, uma nova equipe, um novo nível de futebol e uma nova posição”, Crouch, agora 34, disse na semana passada por telefone do jornalismo esportivo da NFL e Boot Camp de comunicação na Universidade Estadual de Bowling Green. “E depois houve as lesões que me impediram de actuar ao nível a que estava habituado. Tudo parecia estar contra mim.”

Crouch continuou: “olhando para trás agora, eu deveria ter usado meu ano de estreante como uma experiência de aprendizagem. Eu estava numa situação ideal para um jovem receptor, a trabalhar com o Mike Martz ao lado de tipos como Isaac Bruce, Torry Holt e Ricky Proehl.

” But I was never passionate about being a receiver.”

‘I misted’ Mike Martz

Crouch made his name as an option quarterback at Nebraska.

depois de começar um jogo como calouro da redshirt, ele assumiu três jogos na temporada seguinte e passou a uma carreira brilhante que incluiu 3.434 jardas e 59 touchdowns no chão e 4.481 jardas e 29 touchdowns através do ar.

“I guess I was born too early,” Crouch kidded. “Com toda a conversa sobre a opção de leitura hoje em dia, eu seria o ideal para muitas equipas da NFL.”

mas isso não aconteceu em 2002. Na verdade, até o Jim Steiner, agente do Crouch, tentou convencê-lo de que mudar para o receiver era o seu bilhete para a NFL.

“eu me lembro dele me dizendo para colocar meu pé na porta (jogando receptor) e para ver como as coisas iam a partir daí.”Crouch disse.Então Crouch foi junto, dizendo Todas as coisas certas em suas reuniões pré-draft com times da NFL. Mas ele nunca desistiu do seu sonho de jogar quarterback.

“não há outra posição em esportes como este”, disse ele. “Eu gosto de chamar as jogadas, eu gosto de ter meus companheiros de equipe olhar para mim na reunião para descobrir o que vamos fazer a seguir e eu amo a pressão que acompanha isso.

” eu tentei me convencer de que eu poderia me tornar um receptor, mas jogar quarterback sempre foi a minha paixão. Enganei o Mike Martz e o resto da NFL, e isso é algo de que me arrependo.”

há uns anos, quando o Martz estava com os 49ers, o Crouch tentou pedir desculpa ao antigo treinador.

“eu deixei um voicemail e nunca ouvi de volta”, disse Crouch. “Eu nem sei se a mensagem chegou a ele e não o culpo se ele decidiu não responder. O treinador Martz acreditou em mim e eu desiludi-o. Fiz com que ele e os Rams parecessem mal e não era essa a minha intenção.”

o escritor Jim Thomas compilou recentemente uma lista das melhores e piores 50 escolhas de rascunhos da história do Rams. Crouch terminou na 4ª posição na pior lista atrás do running back Lawrence Phillips e dos lineman ofensivos Jason Smith e Jesse James.

outros top-50 notáveis da classe Draft de 2002 dos Rams foram o lineman ofensivo Travis Scott no número 6, o linebacker Robert Thomas no número 14, o quarterback-turn-safety Steve Bellisari no número 22 e o running back Lamar Gordon no número 28.

Crouch, que nunca jogou uma para baixo na NFL, tentaram fazê-lo como um quarterback de segurança e com o Green Bay Packers, em 2004, e foi assinado em 2005 pelo Kansas City. Ele jogou em cinco jogos como defensivo na NFL Europe antes dos Chiefs soltá-lo.

Crouch passou 2006 e 2007 com o Toronto Argonauts da Canadian Football League e foi definido para jogar com o time Texas da All-American Football League quando a liga dobrou antes de sua temporada de estréia em 2007.

ainda em 2011, Crouch ainda estava perseguindo seu sonho. Jogando dentro de casa com o Omaha Nighthawks da United Football League, ele machucou o joelho no quarto trimestre da temporada e decidiu desistir.

“como um profissional, eu nunca poderia ficar saudável”, disse Crouch, que tinha 11 operações relacionadas com o futebol.

Crouch vive no subúrbio de Omaha com a esposa Nicole e uma filha, Lexie, 13 anos, e um filho, Carsen, 9. Ele ajuda a executar o Crouch Recreation, uma empresa que vende equipamentos de playground, e está trabalhando para uma carreira na radiodifusão.

foi isso que o levou ao campo de recrutas da NFL em Ohio, onde ele e outros 22 participantes passaram quatro dias estudando e trabalhando em seu ofício. O programa incluiu a cobertura de um jogo de beisebol Toledo Mud Hens.

“eu aprendi muito, com os instrutores e com os outros caras do programa”, disse Crouch. “É uma chance de trabalhar em minhas habilidades de escrita e também me ajudar a fazer um trabalho melhor na formação de opiniões. Fiz cerca de 12 jogos no ano passado para a Fox Sports e espero expandir isso. Como o futebol, é um campo muito competitivo e é por isso que estou grato à NFL por esta oportunidade de aprender e espero melhorar. Eu gostaria de tentar de tudo, desde o trabalho de estúdio A Comentários, passando por play-by-play.

“eu adoro futebol, sempre amei e sempre amarei, e estou animado com a chance de ficar conectado com o jogo. Eu realmente sinto que a minha experiência de vida me dá uma perspectiva que é única e espero que isso seja algo que eu possa trabalhar para minha vantagem na transmissão.”

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