Emily Hobhouse: Pacifista e patriota

Alguns considerou um traidor por suas ações, mas em seu país inimigos nunca considerou lhe qualquer coisa que não o inglês.

é verdade, alguns oficiais da África do Sul na Guerra Anglo-Boer de 1899-1902 a consideravam muito simpática com as mulheres cujas casas haviam sido destruídas nas varreduras de Lord Kitchener pelo campo. Milhares de casas foram queimadas, incluindo o seu conteúdo, celeiros e equipamento; as ações foram capturadas ou destruídas, e mulheres e crianças foram para campos onde as condições eram tão desagradáveis que um quarto dos habitantes, principalmente crianças, morreram. Emily tinha ido para a África do Sul para trazer alívio, mas o que ela encontrou fez com que ela percebesse que melhorias em grande escala só poderiam ser realizadas com um impulso imenso do governo doméstico em Londres. Finalmente, foi enviada uma comissão feminina e, finalmente, foram introduzidas melhorias suficientes para que a taxa de mortalidade diminuísse.Emily Hobhouse acreditava que as disputas internacionais tinham de ser resolvidas através do diálogo. No jornal ela escreveu após sua notável viagem à Bélgica e Berlim em junho de 1916. Ela disse:’segurando como eu, que a guerra não é apenas errada em si mesma, mas um erro grosseiro eu estou totalmente fora de suas paixões … meus pequenos meios são dedicados inteiramente para ajudar os não-combatentes que sofrem em consequência da guerra e em apoiar todos os movimentos que fazem pela paz. Creio que é inútil suavizar ou civilizar a guerra – que não existe “guerra civilizada”; há, certamente, guerra entre povos civilizados, mas, como vemos agora, essa guerra torna-se mais bárbara do que a guerra entre bárbaros. Acredito que a única coisa é atacar a raiz do mal e demolir a própria guerra como a grande e impossível barbárie…’

para Emily, a guerra tinha de ser vista como realismo. Era preciso ser verdadeiro. Os exageros da imprensa sobre as atrocidades cometidas pelo inimigo em avanço na Bélgica não foram úteis. A guerra não precisava de Ajuda. Ela queria ver os lugares que acreditava serem destruídos para si mesma e a imagem dessas casas miseráveis na África do Sul estava sempre na sua mente. Foi por causa do realismo e da verdade que, enquanto na Suíça, na primavera de 1916, pediu às autoridades alemãs que a deixassem ir à Bélgica para dar uma descrição clara e precisa dos danos causados. Ao mesmo tempo, ela queria ir a Berlim para ver as condições do acampamento para internado Britânico civis relatório sobre as condições que ela iria encontrar, e ela queria ver por si mesma o efeito da comida Britânica bloqueio da população alemã. Na sua opinião, se a propaganda pudesse ser retirada da guerra, seria mais fácil iniciar as negociações, restabelecer a paz na Europa.Em junho, o seu pedido foi deferido. E ela foi capaz de fazer mais. Enquanto estava em Berlim, ela viu o Ministro dos Negócios Estrangeiros, e percebeu que ele estava disposto a falar de paz – por razões humanitárias. Ela produziu um plano de como as conversações poderiam começar sem perda de rosto com o qual ele concordou, mas ele não queria que os britânicos soubessem que ele havia concordado, pois poderia ser tomado como um sinal de fraqueza. Ela voltou para a Grã-Bretanha em um fervor de excitação, mas por Mais que tentasse, ela foi incapaz de conseguir que o governo a ouvisse e até mesmo sua escrita foi voltada contra ela. Ela não foi presa – ou pior – como alguns esperavam, mas ela não teve oportunidade de refutar o estigma que permaneceu com ela até sua morte. Foi um esforço nobre. Ela merecia melhor.

Por Jennifer Hobhouse Balme

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