Espécies Fossoriais: Não Apenas Pragas!

recentemente preparei dois espécimes que são ambos exemplos de espécies fossoriais. Embora esta palavra seja semelhante a” Fóssil “(ambas as palavras são derivadas da palavra latina fossa, que significa” vala”), os animais fossoriais não são restos que foram preservados na rocha, mas são na verdade animais que são adaptados para escavar e viver no subsolo. Muitas pessoas consideram estas espécies em particular pestes, mas são animais muito interessantes: a toupeira (Scapanus latimanus) e o Gopher (Thomomys bottae) de Bolso de Botta.

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ambas as espécies têm características fossoriais típicas: olhos e ouvidos reduzidos (menos áreas para a sujidade entrar), juntamente com grandes garras para escavar.

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The Broad-footed Mole is in the family Talpidae, an insectivorous family that is closely related to shrews (Soricidae). Os toupeiras são completamente subterrâneos, o que significa que vivem inteiramente subterrâneos. Seus pés dianteiros são feitos para cavar e são permanentemente virados para fora para ajudar a empurrar a sujeira para longe deles. Por causa de sua vida subterrânea, seus olhos são muito pequenos e eles não têm ouvidos externos, o que significa que eles confiam em seu senso de toque de seu rosto, pernas e cauda. Comem minhocas e insectos que encontram na terra. É difícil encontrar uma foto de um espião vivo, já que passam a maior parte do Tempo no subsolo. Esta foto é de uma toupeira Europeia ao vivo, que tem as mesmas características do nosso toupeira de patas largas.

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The Botta’s Pocket Gopher is typically the bane of gardeners. Um roedor herbívoro, o esquilo come plantas puxando-as para tocas pelas raízes. Isto obviamente não é útil ao tentar manter o seu jardim prosperando, mas animais escavando realmente ajudar a arejar o solo. Os Gophers têm olhos que são um pouco maiores do que os moles’ e eles têm orelhas externas pequenas (as orelhas deste espécime em particular eram 9mm), mas eles ainda têm grandes garras que ajudam na escavação.

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a Partir de um post anterior que escrevi sobre mamíferos crânios, você pode ver que os crânios de que estes dois animais são completamente diferentes: os toupeiras têm crânios alongados com linhas de dentes afiados (para comer vermes e insetos), enquanto os roedores têm crânios típicos de roedores com dois incisivos ampliados (para cortar plantas, com molares para quebrar o material vegetal.)

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embora estes mamíferos fossoriais possam parecer pragas no seu jardim, lembre-se que cada um deles tem objectivos específicos e preenche papéis ambientais importantes. Se você sente que você tem que remover os que estão em seu jardim, por favor, não use venenos. Estes químicos tóxicos podem subir na cadeia alimentar e matar predadores maiores como cobras, falcões, corujas e até gatos domésticos. Não queres que te envenenem a comida, por isso não faças o mesmo à vida selvagem!Da próxima vez que você vir evidências de um animal fossorial, pense em todas as adaptações únicas que eles têm para viver no subsolo, e tente apreciá-los pelo que eles são: animais legais!.

Laura Wilkinson

Curatorial Assistant and Specimen Preparator

Ornitology & Mammlogy

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