Ficha técnica: Benefícios da Biotecnologia em Alimentos

Com uma crescente população mundial e o aumento dos preços dos alimentos, a tarefa de alimentar o mundo vai se tornar mais difícil e é apenas um motivo para capitalizar os benefícios da biotecnologia. A biotecnologia alimentar pode ajudar-nos a enfrentar este Desafio. O uso de plantas biotecnológicas pode produzir mais alimentos em menos terras, reduzindo a quantidade de culturas perdidas para doenças e pragas. Pode reduzir as emissões de CO2 do processo agrícola, a quantidade de pesticidas utilizados na produção de alimentos e, no futuro, a quantidade de água necessária para o cultivo de culturas. Os investigadores também estão continuamente a estudar formas de melhorar o valor nutricional dos alimentos. Esta ficha informativa examinará de que forma a biotecnologia contribui com estes benefícios e o que eles significam para o ambiente, o consumidor e o agricultor.

o que é a Biotecnologia Alimentar?
a biotecnologia alimentar moderna aumenta a velocidade e a precisão com que os cientistas podem melhorar os traços alimentares e as práticas de produção. Durante séculos antes do desenvolvimento desta tecnologia, os agricultores passaram gerações cruzando plantas ou animais para obter os traços benéficos específicos que procuravam e evitar os traços que não queriam. O processo não só demorou muito tempo e esforço, mas o resultado final estava longe de ser garantido. Hoje, a biotecnologia alimentar utiliza o conhecimento das plantas e da genética para promover esta tradição. Através do uso da biotecnologia moderna, os cientistas podem mover genes para traços valiosos de uma planta para outra. Este processo resulta em benefícios ambientais e económicos tangíveis, que são transmitidos ao agricultor e ao consumidor1.

a Biotecnologia Agrícola beneficia o ambiente
a protecção do ambiente é uma área em que a biotecnologia desempenha um papel importante. Os cientistas estão a utilizar a biotecnologia para melhorar o processo através do qual os alimentos estão a ser produzidos, a fim de os tornar mais amigos do ambiente. Por exemplo, certos alimentos biotecnológicos são concebidos para serem resistentes a pragas e doenças. Isso permite que os agricultores usem menos produtos químicos, como pesticidas e herbicidas, mantendo uma cultura saudável e de alto rendimento. A redução do uso de produtos químicos é benéfica para a água e a vida selvagem, bem como para os consumidores que podem se preocupar com a ingestão de produtos químicos quando comem frutas e legumes.

outra grande vantagem para as culturas biotecnológicas é que elas requerem menos arado, ou arado, para controlar ervas daninhas, uma vez que muitas são modificadas para serem inerentemente resistentes a herbicidas, que podem ser usados mais seletivamente. O uso de lavoura de conservação, onde grande parte ou a totalidade do resíduo da lavoura é deixado no campo e a refrigeração é reduzida ou eliminada, ajuda a conservar a água da chuva e irrigação, aumentar a absorção da água, limita a erosão e compactação do solo, e cria solos mais saudáveis. Todos estes benefícios ajudam na maximização dos rendimentos das culturas e na minimização da utilização da água 2. Além disso, a lavoura de conservação libera menos dióxido de carbono, ou CO2, para o meio ambiente em comparação com a lavoura convencional e ajuda a sustentar habitats benéficos para insetos, aves e outros animais3. Por último, a biotecnologia pode ajudar a limitar a desflorestação. Isto deve-se ao facto de as culturas biotecnológicas produzirem rendimentos mais elevados e, por conseguinte, exigirem menos superfície para produzir a mesma quantidade de produto. Além disso, os investigadores estão a trabalhar em traços crescentes modificados, como a resistência à seca, para ajudar a cultivar alimentos em áreas menos aráveis.

Biotecnologia Agrícola Proporciona Benefícios para os Consumidores, Agora e No Futuro
Alimentos biotecnologia pode beneficiar o consumidor em duas formas principais: por auxiliando no crescimento de mais alimentos com menos terra e através de novas nutricionalmente melhorados de alimentos. A partir de julho de 2008, mais de vinte produtos alimentares biotech diferentes estavam no mercado e muitos mais estavam em desenvolvimento. A maioria dos produtos atualmente disponíveis tem traços de crescimento modificados, como a resistência a pragas e doenças, que podem ajudar a prevenir a perda de culturas e, portanto, ajudar a crescer mais alimentos.

os alimentos biotecnológicos enriquecidos do ponto de vista nutritivo são actualmente uma importante área de investigação que já produziu alguns produtos promissores. Exemplos incluem óleos de cozinha com perfis únicos de ácidos gordos e menos de um por cento de gorduras trans e milho com concentrações mais elevadas de aminoácidos, certos óleos e minerais ideais para a alimentação animal. Além disso, muitos produtos em desenvolvimento estão sendo projetados para conferir benefícios nutricionais, como o novo “arroz dourado”, que contém beta-caroteno adicionado e ferro. Os cientistas estão realizando pesquisas sobre formas de fazer alimentos, como soja e amendoim, com menos alérgenos, removendo as proteínas ofensivas que causam a maioria das reações alérgicas nas pessoas. Também em desenvolvimento estão frutas e vegetais com níveis mais elevados de nutrientes, tais como vitaminas, minerais e protein4. Estes alimentos biotech de segunda geração prometem fornecer aos consumidores produtos que permanecem frescos por mais tempo, contêm menos alergénios, e têm níveis mais elevados de gorduras saudáveis, como os ácidos gordos ómega-3, enquanto ainda têm os traços de crescimento de primeira geração, que dão origem a culturas resistentes e de alto rendimento.

é provável que os consumidores comam alimentos biotecnológicos? De acordo com a Biotecnologia Alimentar de 2008 do IFIC: Um estudo das tendências dos consumidores dos EUA, a maioria (53 por cento) dos consumidores têm impressões neutras da biotecnologia vegetal. A maioria compraria alimentos produzidos através da biotecnologia para benefícios específicos, incluindo o fornecimento de mais gorduras saudáveis (78 por cento), como Omega-3, reduzindo trans (76 por cento) e gordura saturada (75 por cento); e fazendo os alimentos mais saborosos ou mais frescos (67 por cento).

a Biotecnologia Agrícola beneficia o agricultor
a biotecnologia agrícola tem um impacto positivo no bem-estar dos agricultores, tanto nos Estados Unidos como nos países em desenvolvimento. As culturas biotecnológicas permitem aos agricultores beneficiar economicamente e, ao mesmo tempo, permitir aos agricultores cultivar culturas de uma forma mais sustentável. Com o aumento dos preços dos alimentos e o aumento da população mundial, o aumento do rendimento das culturas fornecido através da biotecnologia agrícola proporciona importantes benefícios económicos, sociais e ambientais. Um estudo publicado em 2005 pelo National Center for Food and Agricultural Policy descobriu que as plantas biotecnológicas melhoraram para resistir a herbicidas e insetos ajudou os agricultores norte-americanos a reduzir seus custos anuais de produção em US $1.4 bilhões, contribuindo para um aumento nos lucros líquidos de US $ 2 bilhões 5. Variedades de culturas biotecnológicas que são projetadas para prosperar mesmo quando cultivadas em condições duras, tais como calor severo ou frio, inundações ou seca, e solos com altos níveis de sal ou metais permitem que os agricultores experimentem uma menor taxa de Perdas de culturas durante situações, como uma seca, que historicamente têm tomado enormes portagens financeiras para os agricultores.Em países em desenvolvimento, o Banco Mundial estima que mais de metade da força de trabalho está empregada no setor agrícola 6. O aumento dos rendimentos das culturas pode aumentar os rendimentos dos agricultores pobres e alimentar mais pessoas nestes países. As sementes biotecnológicas permitem aos agricultores aumentar a sua produtividade agrícola e proporcionar uma cultura de maior qualidade, o que, por sua vez, se traduz em rendimentos mais elevados. Este ciclo conduz, em última análise, a uma oferta alimentar mais consistente que ajuda a estimular as economias locais. Por exemplo, o algodão biotech que é resistente ao inseto bollworm, muitas vezes devastador, aumentou a produção de 29 por cento na Índia, e contribuiu para um aumento de 78 por cento na renda de muitos dos agricultores mais pobres do país7.

a capacidade de cultivar mais culturas biotecnológicas em menor superfície também ajuda os agricultores a serem bons administradores da terra. A redução do arado possível através da biotecnologia permite aos agricultores reduzir significativamente o consumo de combustível e reduzir as emissões de gases com efeito de estufa. Estudos mostram que as culturas biotecnológicas pouparam aos agricultores 441 milhões de galões de combustível através de operações de combustível reduzidas – o que, por sua vez, resultou na eliminação de quase 10,2 milhões de libras de emissões de dióxido de carbono desde 1996. Isto equivale a remover quatro milhões de carros da estrada em um ano8.

olhar para o futuro dos alimentos biotecnológicos
ao longo dos anos, as atitudes em relação aos alimentos biotecnológicos tornaram-se gradualmente mais favoráveis à medida que as pessoas percebem os benefícios ambientais, económicos e nutricionais que podem transmitir, e reconhecer a segurança destes produtos alimentares no que diz respeito à saúde humana e ao ambiente. Além disso, apesar da relutância ocasional de certos grupos ambientais, a crescente demanda de alimentos e bio-combustíveis em todo o mundo estão acelerando a aceitação mais ampla de alimentos biotecnológicos no mercado. À medida que mais e mais produtos fabricados através da biotecnologia são aprovados para Venda, quaisquer estigmas relacionados com a biotecnologia continuam a diminuir, à medida que aumenta a conscientização e os consumidores colhem os frutos destas culturas e alimentos melhorados.

Para obter Mais Informações sobre Biotecnologia em Alimentos, Visite:

  • Centro do FDA para a Segurança dos Alimentos & Aplicada a Nutrição http://www.cfsan.fda.gov/
  • USDA Animal & Planta Serviço de Inspeção de Saúde http://www.aphis.usda.gov
  • Agência de Proteção Ambiental http://www.epa.gov
  • Perguntas E Respostas sobre Biotecnologia em Alimentos
  • Biotecnologia em Alimentos: Melhorar a nossa oferta alimentar
  • Biotecnologia Alimentar Backgrounder
  • o que há para o almoço?”Video
  • Fact Sheet on Common Food Production Practices
  • Fact Sheet: Sustainable Agriculture: Can Biotechnology Play a Role?

1. Conselho Internacional De Informação Alimentar. Biotecnologia Alimentar: Aumentar O Nosso Abastecimento Alimentar. Washington, D. C., July 2004

2. Fawcell, Richard and Dan Towery,” Conservation Tillage and Plant Biotechnology”, Conservation Technology Information Center (2002), p. 14.

3. Ibidem, página 1 para os benefícios para a vida selvagem; pages 9-10 for reduction of CO2; http://www.whybiotech.com/resources/factsheets_drought.asp. Acesso 9/8/08.

4. Canadian Produce Marketing Association. Biotecnologia e alimentos geneticamente modificados. 2004-2008.

5. Sankula, Sujatha. 2006. Quantificação dos impactos na Agricultura dos EUA de culturas derivadas da biotecnologia plantadas em 2005 (Resumo Executivo), Centro Nacional para a alimentação e política agrícola.Economia.

6. Conselho Internacional De Informação Alimentar. Food & Agricultural Biotechnology: Health Impacts in Developing Nations. Washington, DC Novembro 2007 https://foodinsight.org/Resources/Detail.aspx?topic=Food_Agricultural_Biotechnology_Health_Impacts_in_Developing_Nations_CPE_Program

7. James, C. 2004. Visualizacao: Status Global das culturas transgênicas comercializadas: 2004. ISAAA Briefs No. 32. Ithaca, NY.

8. Brookes, Graham. 2006. Impacto Global das culturas biotecnológicas: efeitos socioeconómicos e ambientais nos primeiros dez anos de Utilização Comercial. PG Economics.

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