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o Governador de Connecticut, 1975-1980

data de nascimento: 10 de Maio de 1919, Windsor Locks, Connecticut
Faculdade: Mount Holyoke College, 1940; Mestrado em Artes, 1942
Partido Político: Democrata
Escritórios: Connecticut câmara dos deputados, 1952-1957
Connecticut Secretário de Estado, 1959-1971
Congresso dos EUA, 1971-1975
o Governador de Connecticut, 1975-1980
Morreu: 5 de fevereiro de 1981, Hartford, Connecticut 279 Retrato de Ella Grasso

a eleição de Ella Grasso em 1974 deu a Connecticut a sua primeira governadora feminina e a sua primeira governadora de património Italiano. Sua eleição também deu à nação a primeira mulher de qualquer estado a ser eleita governadora em seu próprio direito, sem ter corrido no registro de um marido que também tinha sido governador.Ella Giovanna Oliva Tambussi, nascida Ella Giovanna Oliva Tambussi, os seus pais, James e Maria Tambussi, eram imigrantes italianos que valorizavam muito a educação e permitiam-lhe frequentar escolas privadas. Ela estudou na St. Mary’s School, Windsor Locks, e na Chaffee School em Windsor e ganhou uma bolsa de estudos no Mount Holyoke College, onde recebeu um B. A. em 1940 e um M. A. em Economia e Sociologia em 1942. Convencida por suas experiências educacionais de que ela deveria entrar para o serviço público, Grasso serviu com a Comissão de mão de obra de guerra de Connecticut durante a Segunda Guerra Mundial. em 1942, ela se casou com Thomas Grasso. O casal teve dois filhos, Susanne e James.O trabalho de Grasso para o Partido Democrata de Connecticut começou em 1943. Ela foi eleita para a Câmara dos Representantes de sua cidade natal Windsor Locks em 1952 e reeleita em 1954, servindo até 1957. Dois anos depois, tornou-se Secretária do Estado de Connecticut, mantendo esse cargo por 12 anos, mais do que qualquer Secretária do Estado desde 1835. Em 1970, Grasso concorreu para o 6º lugar do Distrito Congressional vago pelo republicano Thomas Meskill, que estava concorrendo para governador. Ela derrotou o candidato republicano Richard Killborn naquela eleição e foi reeleita em 1972. Ela serviu na Comissão de Assuntos dos Veteranos da câmara e na Comissão de Educação e trabalho da Câmara.Acostumado a uma influência considerável em seu estado natal, Grasso ficou frustrado com um sistema em Washington que deixou novos legisladores virtualmente impotentes e em 1974 foi receptivo à ideia de desafiar Meskill na corrida para governador. Seu principal adversário dentro do Partido Democrata foi Robert Killian de Hartford, o Procurador-Geral do Estado, mas a vitória de Grasso sobre Killian por uma margem de quase 2.000 votos na Primária de Hartford impulsionou sua candidatura. Embora seu relacionamento com Killian fosse um pouco desconfortável, como uma medida unificadora Grasso concordou com o plano de compromisso do Presidente do partido democrata John Bailey para colocar Killian na chapa como seu companheiro de chapa. O futuro governador William A. O’Neill serviu como seu gerente de campanha. Os Republicanos nomearam o representante dos EUA Robert Steele Jr. para se opor a Grasso, mas ela ganhou por 203.321 votos. Sua vitória nas eleições de novembro não só fez parte de uma completa varredura do gabinete de Estado pelos democratas, mas também ganhou o controle da Assembleia Geral.

Ella Grasso assumiu o cargo em janeiro de 1975 e quase imediatamente adquiriu a imagem de um”cliente duro”. Seus registros como governador demonstram uma abordagem prática para a administração de seu escritório. Ela era uma viciada em trabalho e esperava que sua equipe tocasse com a mesma dedicação e intensidade; às vezes, ela ligava para a equipe de manhã cedo para levá-los ao Capitólio imediatamente para uma reunião.Ela inicialmente enfrentou problemas semelhantes aos que enfrentaram o governador Meskill quando ele assumiu o cargo quatro anos antes. Ela herdou uma dívida de 70 milhões de dólares da administração cessante de Meskill, forçando-a a fazer alguns movimentos austeros e impopulares. Sem financiamento para realizar os programas sociais que ela havia prometido em sua campanha, ela optou por se mover lentamente e ofereceu apenas alguns programas legislativos durante seu primeiro ano no cargo. A legislação foi aprovada para ajudar os consumidores, e a Lei de liberdade de informação para Connecticut tornou-se lei. O imposto de vendas foi aumentado para sete por cento. Ainda assim, o déficit orçamentário cresceu, mas, seguindo as diretrizes do Presidente do partido democrata John Bailey, ela continuou a se opor à implementação de um imposto de renda do estado. Grasso convocou uma sessão especial da legislatura em dezembro de 1975 e propôs recorrer ao fundo dos Veteranos e exigir que os funcionários do estado trabalhassem mais horas pelo mesmo salário. Quando a Assembleia Geral se recusou a cooperar com suas propostas, Grasso demitiu 505 funcionários do Estado pouco antes do Natal. A sua imagem pública caiu.Em 1976, Connecticut começou sua loteria estadual. Isso, juntamente com aumentos no imposto sobre a gasolina do estado, uma economia melhorada, e uso criterioso de fundos do estado, finalmente deu a Connecticut um superávit orçamental. Como resultado, a maioria dos funcionários demitidos do Estado foram recontratados. Ella Grasso ainda sofria de uma imagem negativa, mas a sua capacidade de equilibrar o orçamento, combinada com o aumento da ajuda às cidades e vilas e a redução de alguns impostos empresariais, melhorou a percepção pública sobre ela.Na cena política nacional, o nome de Grasso foi mencionado como um possível candidato a presidente ou Vice-presidente na eleição de 1976. Uma das primeiras apoiadoras de Henry “Scoop” Jackson, ela se salvou de um considerável embaraço político ao mudar seu apoio para Jimmy Carter em junho de 1976. Grasso co-presidiu a Convenção Nacional Democrática em julho. Circularam rumores de que Carter iria nomear Grasso para seu gabinete ou como embaixador na Itália, mas Grasso já havia anunciado sua intenção de concorrer a outro mandato como governador.Em fevereiro de 1978, uma nevasca atingiu Connecticut e paralisou o estado por dias. Grasso foi para o arsenal do estado e teve um interesse pessoal em operações para ajudar os cidadãos de Connecticut a recuperar, e sua popularidade aumentou. O público agora acreditava que não tinha apenas um político, mas uma mulher pró-ativa, carinhosa e compassiva como governador. Ao mesmo tempo, Grasso tentou minimizar o estoque político do vice-governador Robert Killian, não atribuindo-lhe um papel substantivo durante a crise. Naquele verão, os democratas nomearam William A. O’Neill como seu candidato para Vice-Governador na chapa com Ella Grasso. A nova imagem de Grasso como “Mother Ella” ajudou-a facilmente a vencer a reeleição em 1978, derrotando o candidato republicano Ronald Sarasin por 190,793 votos. Esta enorme vitória foi um testemunho da sua astúcia política e do seu apelo agora imenso.Grasso estava no comando completo no início de seu segundo mandato. Os democratas leais controlavam ambas as casas. O grande excedente continuou, e ela foi capaz de aumentar os gastos sociais em algumas das áreas anteriormente prometidas. O programa de ação urbana de Grasso direcionou fundos para as necessidades das áreas empobrecidas do estado, com dinheiro destinado a moradia, trânsito de massa, creche e idosos. No entanto, o final dos anos 70 foi marcado por uma crise petrolífera que prejudicou a economia do estado e exigiu auxílios estatais para o aquecimento dos pobres no inverno. Isto, e o aumento dos custos operacionais do governo do estado, forçou Grasso a pedir um aumento de imposto pela primeira vez em vários anos. Escassez de gasolina no verão de 1979 também testou suas habilidades de liderança. Um sistema gerenciável de ímpar/até mesmo racionamento baseado no número da placa de matrícula foi instituído para facilitar o armazenamento e longas linhas. Ela abriu um centro de gasolina de emergência no arsenal do Estado.A nível nacional, Grasso foi um dos primeiros governadores chamados a Camp David para discutir questões energéticas e foi mencionado como um potencial companheiro de chapa na campanha de reeleição de Carter em 1980. Mas a condição econômica de Connecticut e a saúde pessoal de Grasso pioraram em 1980. O aumento dos custos energéticos e o aumento do desemprego contribuíram para uma diferença de receitas de 128 milhões de dólares. Grasso não teve escolha a não ser Pedir um aumento do imposto sobre as vendas para sete e meio por cento, um dos mais altos do país, bem como para aumentos de outros impostos. Em março, ela foi diagnosticada com câncer, e sua condição piorou à medida que o ano progredia. Ciente de que seu câncer estava se espalhando, preocupado com seu serviço ao povo de Connecticut, e sentindo que ela não era capaz de funcionar como governador da maneira que o povo de Connecticut merecia, Grasso anunciou no início de dezembro que ela estaria renunciando ao cargo. Sua demissão entrou em vigor em 31 de dezembro de 1980, e o Vice-Governador William A. O’Neill foi imediatamente empossado para substituí-la. Joseph Fauliso, Presidente Pro Tempore do Senado, fez o juramento como Vice-Governador.Ella Grasso morreu no Hospital Hartford em 5 de fevereiro de 1981. Seu corpo ficou em estado no Capitólio do Estado por 24 horas, onde ela foi lamentada pelo público e Políticos de ambos os partidos. Foi enterrada no cemitério de St.Mary’s em Windsor Locks.

o povo de Connecticut honrou as contribuições do Governador Grasso para o estado de várias maneiras. Ruas em várias comunidades de Connecticut foram nomeadas por ela, incluindo Ella Grasso Highway (Route 75) em Windsor Locks. Instalações estaduais em Groton e Stratford são nomeadas em sua homenagem. Grasso recebeu uma das mais altas honras que o estado de Connecticut poderia conceder quando uma estátua privada dela foi colocada em um nicho acima do pórtico sul do edifício do Capitólio. Apenas estátuas dos líderes mais ilustres de Connecticut estão nos nichos, e a estátua de Ella Grasso foi a primeira de uma mulher a ser assim colocada.

o local de nascimento de Ella Tambussi Grasso em Windsor Locks ainda está de pé, juntamente com duas casas que ela possuía lá. Estão todos em mãos privadas.

Bibliografia

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State Archives Record Group 5, Records of the Governor, Gov. Ella T. Grasso. Por favor, consulte as regras e procedimentos para os investigadores que utilizam arquivos e Materiais de coleções seguros.

Outras Instituições com Acervos Relevantes

Ella T. Grasso Artigos em Mount Holyoke College, Arquivos e Coleções Especiais
8 Dwight Hall
50 College St.
South Hadley, MA 01075
Telefone: (413) 538-2013

Retrato

Herbert E. Abrams pintou este retrato do Governador Ella Grasso depois de sua morte. É 40 “x 46” em sua moldura e foi revelado em 10 de Maio de 1983 em uma cerimônia das 11 horas.

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