Molecular Expressões: a Ciência, a Óptica e Cronograma – Ernst Ruska

Ernst August Friedrich Ruska
(1906-1988)

engenheiro alemão Ernst Ruska projetou e construiu o primeiro microscópio eletrônico, um dispositivo que ultrapassou de longe anterior capacidades de resolução e permitiram que os cientistas a ver as coisas muito pequeno para ser visto com um microscópio de luz. Foi agraciado com o Prêmio Nobel de Física em 1986 pela façanha, uma honra que ele compartilhou naquele ano com Heinrich Rohrer e Gerd Binnig, que co-desenvolveu o microscópio de tunelamento de varredura.

nascido em 25 de dezembro de 1906, em Heidelberg, Alemanha, Ruska era filho de um professor de Estudos Asiáticos e o quinto de sete filhos. Muitos de seus parentes mais próximos eram acadêmicos e seus pais acreditavam que ele também poderia seguir esse caminho. Estudou na Universidade Técnica de Munique de 1925 a 1927 e depois mudou-se para Berlim para frequentar a Universidade Técnica lá localizada. Enquanto ainda estava matriculado na escola, Ruska começou a lançar as bases para a realização que seria seu legado. Sob a tutela do Dr. Max Knoll, Ruska desenvolveu um interesse na ideia de microscopia eletrônica. Percebendo que os microscópios ópticos eram limitados pelo comprimento de onda dos feixes de luz usados para ver um espécime, Ruska determinou que, uma vez que os elétrons têm comprimentos de onda muito mais curtos do que a luz, eles poderiam ser usados para obter maior poder de resolução.

in 1931, working closely with Knoll, Ruska built the first electron lens, an electromagnet that could focus a beam of electrons, as if it were light. Usando várias dessas lentes, ele foi capaz de construir um protótipo de um microscópio eletrônico, embora com apenas a capacidade de ampliar 17 vezes. No entanto, ele tinha provado que a tarefa era possível e ele continuou a melhorar o seu design. Em 1933, o microscópio eletrônico de Ruska, chamado de microscópio de transmissão, era muito mais poderoso. O instrumento trabalhou passando elétrons através de uma fina fatia do espécime a ser estudado, que foram então desviados para uma emulsão de filme fotográfico ou projetados em uma tela fluorescente, gerando uma imagem em alta ampliação. Na verdade, o dispositivo era capaz de aumentar espécimes até 10 vezes mais do que um microscópio de luz contemporâneo.

para construir uma versão comercial de seu microscópio, Ruska foi forçado a deixar brevemente o mundo acadêmico e mergulhar na indústria privada. Ele se juntou à Siemens Company como engenheiro elétrico em 1937 e a empresa lançou seu primeiro microscópio eletrônico comercializável, baseado no projeto de Ruska, em 1939. Ruska continuou uma associação com a empresa até 1955, mas ao mesmo tempo ocupou vários cargos acadêmicos. Depois de deixar a Siemens, tornou-se diretor do Instituto de Microscopia Eletrônica do Instituto Fritz Haber, cargo que ocupou até 1972.Quando Ruska recebeu o Nobel de física em 1986, o Comitê descreveu seu microscópio eletrônico como uma das inovações mais importantes do século XX. Naquela época, melhorias adicionais do dispositivo o tornaram capaz de ampliar um objeto até 1.000.000 vezes o seu tamanho original. A staple in upper level laboratories, the electron microscope has made it possible for scientists to study miniscule structures, such as viruses, proteins, and even atoms. Apesar de Ruska ter falecido dois anos depois de ser homenageado com o prestigiado prêmio, seu trabalho continua a ter um efeito duradouro na ciência e na humanidade.

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