New York’s “Food Desert” Myth

To encourage a “sustainable, resilient food system”, New York’s city council has proposed a $5 million municipal farm-subsidy program, under which the city would buy development easements in the Hudson Valley. Desta forma, o conselho planeja ajudar a alimentar “3 milhões de Nova-Iorquinos liv em bairros sem supermercados adequados.”É alarmante considerar que Nova York poderia sofrer escassez de alimentos tão aguda que o governo da cidade deve estabelecer sua própria Cadeia de suprimentos agrícolas. Na verdade, de acordo com o conselho, 1,4 milhões de nova-iorquinos são “inseguros em termos alimentares”, o que indica um enorme fracasso dos mercados em responder a esta necessidade mais básica.Mas é verdade? Se é difícil conciliar a idéia de que a Cidade de Nova York tem, simultaneamente, a fome-condições de nível e uma “epidemia” de obesidade no mesmo bairros e entre as mesmas pessoas, é porque o debate contemporâneo sobre a disponibilidade de alimentos tende a ignorar a escolha individual (e gosto). O paternalismo e o fingerwing mascarados de ciência distorcem o argumento sobre como e o que as pessoas pobres comem. Por exemplo, a ideia de “desertos alimentares”, que é o que o conselho quer dizer quando se refere a bairros sem supermercados adequados, tornou-se um truísmo entre os liberais preocupados com os hábitos alimentares urbanos. A primeira-dama Michelle Obama, por exemplo, fez da sua eliminação uma das suas principais prioridades. E, de fato, algumas áreas em todo o país, especialmente em regiões rurais, não têm boas Mercearias.

alguns deles estão em Nova Iorque, no entanto. De acordo com o Departamento de Agricultura, que originou o termo, em duas pequenas áreas, em Staten Island, qualificar-se como alimento desertos, o que significa que pelo menos um terço dos moradores locais viver uma milha ou mais de uma mercearia, que vende alimentos frescos. O resto da cidade, conclui o departamento, é razoavelmente bem servido.

a cidade desenvolveu as suas próprias medidas de desertos alimentares, lançando mapas que exibem vastas áreas de Nova Iorque supostamente desprovidas de Supermercados. Cruzando estes mapas do deserto de alimentos com o Google Maps, no entanto, revela Mercearias espalhadas por todos os bairros da cidade. Estes não são simplesmente pequenos delis ou bodegas rotulando-se” mercearias”, mas supermercados legítimos, tais como alimentos-chave, associados, ou C-Town que têm carne, laticínios, e produzir seções.Nova Iorque também licenciou centenas de carrinhos de frutas e legumes sob o seu programa de carros verdes, que concede franquias baratas em bairros pobres. Para incentivar os destinatários de assistência alimentar a comprar produtos frescos, a cidade até fornece máquinas EBT sem fio gratuito para vendedores de carros verdes. A ideia de que centenas de milhares, ou mesmo milhões, de nova-iorquinos estão a quilómetros de uma maçã ou de uma banana é pura e simplesmente falsa. Mesmo o New York Times reconheceu que muitos bairros pobres têm maiores concentrações de mercearias e restaurantes de serviço completo do que as áreas mais ricas.

alarmistas do”Food desert” muitas vezes assumem que altas taxas de obesidade, diabetes, doenças cardíacas, câncer colorectal, e outras doenças entre os pobres afro-americanos e latinos nova-iorquinos resultam da falta de acesso a alimentos frescos e saudáveis. Estas comunidades, diz O pensamento, não têm outra escolha senão comer fast food frito ou comida de plástico altamente processada e comprada na loja com açúcar e gorduras baratas. Se ao menos a couve, a quinoa e os pães inteiros vendidos em supermercados de luxo estivessem disponíveis em todo o lado, então os pobres negros e latinos poderiam comer comida saudável.No entanto, estudos demonstram que as pessoas tendem a escolher os alimentos que comem, apesar de uma maior disponibilidade. “As disparidades socioeconômicas sistemáticas nas compras domésticas persistem depois de controlar o acesso”, escreve O economista Jessie Handbury da Wharton School. “Mesmo na mesma loja, as famílias mais educadas compram mais alimentos saudáveis.”Os consumidores latinos em Washington Heights compram legumes de raiz estaladiça como yautia, batata, nome e mapuey, não porque nada mais está disponível, mas porque os mercados locais respondem à sua demanda por esses tubérculos exóticos.

a comissária de saúde de Nova Iorque Mary Bassett rejeita estas conclusões. Não devemos olhar a dieta através da lente da escolha pessoal ou cultural, ela adverte. Bassett iguala a ideia de maus hábitos ou responsabilidade individual com o racismo ao estilo Ku Klux Klan da década de 1920: “passamos da inferioridade genética para dizer que os negros fazem más escolhas.”Como Bassett vê,” ninguém diz, ‘Eu realmente prefiro um bairro onde só há fast food disponível’. . . Não são escolhas pessoais. Isto é falta de escolha.”Mas se os bairros da cidade de Nova York-exceto os dois pacotes de Staten Island-de fato oferecem escolha, então culpando maus resultados de saúde sobre o racismo estrutural não faz sentido.

os defensores do Conselho Municipal para o programa de Subsídios Agrícolas argumentam que a cidade deve ver o Vale de Hudson como um “ponto de viragem” e começar a comprar direitos de desenvolvimento para garantir um fornecimento de alimentos estável para o futuro. O esforço é desnecessário: a cadeia de abastecimento alimentar de Nova Iorque é orientada pelo mercado e completamente robusta. Milhões de toneladas de alimentos entram na cidade de Nova Iorque, fornecidas por agricultores e distribuidores a grossistas e retalhistas, sem necessidade de governo como um fabricante de mercado. E que Quintas é que a cidade se propõe proteger primeiro? Nova York vai participar de um grande programa de Agricultura apoiado pela comunidade, com “ações” da colheita da semana indo para cada bairro? A cidade vai enviar comissários ao harry os kulaks locais suspeitos de guardar comida para venda no mercado privado?Talvez quando Nova Iorque dominou completamente algumas responsabilidades primárias-educação, trânsito, ordem pública—os seus burocratas possam formar-se para gerir a oferta de alimentos. Até lá, devem apenas aconselhar os seus constituintes a evitarem o amido à noite.Seth Barron (@NYCCouncilWatch) bloga sobre o Conselho da cidade de Nova Iorque na City Council Watch.

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