Okwui Enwezor, O Curador de Arte Contemporânea, É Morta em 55

Enwezor na abertura da Documenta 11, que foi curador, em Kassel, Alemanha, em 2002.JOERG SARBACH / AP / REX/

o curador Okwui Enwezor, cujas exposições incisivas, livres e ambiciosas foram essenciais para empurrar o mundo da arte para abraçar uma visão global da arte contemporânea e da história da arte, morreu aos 55 anos de idade. Ele lutava contra o cancro há anos. Entre as primeiras a compartilhar notícias de sua morte foi a Bienal de Veneza, cuja 56ª edição Ele curou em 2015.Enwezor foi o primeiro curador Africano a organizar a Bienal, um show que começou em 1895, e o primeiro não-europeu a supervisionar Documenta, a exposição a cada cinco anos em Kassel, Alemanha, que ele organizou em 2002. O último show, Documenta XI, definiu sua sensibilidade curatorial: aventuresome, irreflectidamente intelectual, e com a intenção de repensar como as instituições funcionam.

in the run-up to the opening of Documenta in June of 2002, Enwezor presented what he termed platformes-conferences, seminars, and other projects—in Berlin, Vienna, New Delhi, St.Lucia, and Lagos, Nigeria. Ao contrário das edições anteriores da Documenta, a exposição de Enwezor não foi dominada por artistas da Europa e dos Estados Unidos, e incluiu um importante quociente de artistas africanos, asiáticos e sul-Americanos.Discutindo sua carreira com Melissa Chiu na sociedade da Ásia em Nova York em 2014, ele disse: “Quando comecei, eu sempre tive o que eu pensava ser uma agenda de mudanças.”Ele trabalhou incansavelmente ao longo de mais de 30 anos para cumprir essa missão, moldando de forma indelével a forma como a arte é apresentada e ensinada.

“He was one of the leaders of, let’s call it, the free curatorial world—one of the people who believed in intelligence and scholarly research and passion and the power of the curatorial,” Carolyn Christov-Bakargiev, The director of the Castello di Rivoli in Turin, Italy, and curator of Documententa 13 in 2012, said by phone this morning.O curador Cuauhtémoc Medina disse no Twitter que Enwezor ” era uma grande força da cultura contemporânea. Sua conquista como curador de algumas das mais importantes exposições globais da última década pontuou o surgimento do Sul como um movimento cultural global.Enwezor nasceu em Calabar, Nigéria, em 1963, e cresceu em Enugu. Ele se mudou para Nova York no início de 1980, e ganhou seu diploma de graduação em ciência política do que é agora a Universidade de Nova Jersey City. Ele escreveu e realizou poesia, e como muitos naquele campo, ele logo encontrou seu caminho para a crítica de arte. No início da década de 1990, ele começou a curadoria de shows, e em 1994, enquanto estava sediado no Brooklyn, ele co-fundou o NKA: Journal of Contemporary African Art.Em uma entrevista ao Vitra Design Museum, Enwezor disse que estava “procurando um termo que projetasse um horizonte estético, mas também constituiria um fórum de resistência ideológica”.”Ele explicou que Nka, “em Igbo, a língua com que eu cresci no leste da Nigéria, significa criar, fazer, inventar. Também significa arte. Então em Basaa, uma língua nos Camarões, Nka significa discurso. Muitas vezes as pessoas perguntam-me: “quando foi a primeira vez que foste a um museu?”Como se um museu fosse o único espaço onde se encontra arte! Chamar a revista Nka era uma forma de desarmar esta noção em particular.”

In 1996, Enwezor organized “In / Sight: African Photographers, 1940 to the Present” at the Guggenheim Museum location in the SoHo section of Manhattan. O show contou com 30 artistas, entre eles Seydou Keïta, do Mali, E Samuel Fosso, da Nigéria, ambos canonizados desde então. Max Kozloff, escrita na Artforum, disse que o show “inovou aqui, oferecendo praticamente todos os seus súditos uma estreia nos EUA,” e Holland Cotter, no New York Times, denominado uma “parada obrigatória.”

logo depois, ele curou a segunda Bienal de Joanesburgo, que foi inaugurada em 1997. Ele também organizou a Bienal Gwangju de 2008 na Coréia do Sul e a Trienal de 2012 no Palais de Tóquio, em Paris.Em 2005, Enwezor foi nomeado decano de assuntos acadêmicos no San Francisco Art Institute, onde permaneceu até 2009. E como curador adjunto do Centro Internacional de fotografia em Nova Iorque, organizou exposições pioneiras como” Snap Judgement: New Positions in Contemporary African Photography”, em 2006, e” Rise and Fall of Apartheid: Photography and the Burocraty of Everyday Life”, em 2012. “O papel da fotografia na luta contra o apartheid é muito maior do que podemos realmente imaginar”, disse Enwezor, discutindo a última exposição em ARTnews. “Tornou-se uma das ferramentas mais persuasivas, instrumentais e ideológicas.”

Em 2011, Enwezor tornou-se diretor do Haus der Kunst, alastrando kunsthalle, em Munique, Alemanha, que com o seu relógio hospedado exposições individuais de trabalho por Stan Douglas, Georg Baselitz, Ellen Gallagher, James Casebere, Lynette Yiadom-Boakye, Hanne Darboven, Frank Boliche, Matthew Barney, e muitos mais, como bem como, em 2016, o “Pós-guerra: Art Between the Pacific and the Atlantic, 1945-1965, ” an unprecedented survey of the story of postwar modernism around the world that included some 350 pieces by more than 200 artists.

seu mandato em Haus der Kunst terminou abruptamente. Em meados de 2018, O Estado Bávaro anunciou que iria deixar a instituição três anos antes de seu contrato estava em alta por causa de problemas de saúde. Alegações foram exibidas na imprensa sobre falhas de orçamento, que ele negou veementemente.”É um insulto, sim”, disse Enwezor sobre a declaração revelando a sua partida. “Estou quase perplexo. As conquistas e os sucessos de sete anos são varridos para debaixo do tapete. Eu trabalhei com paixão para elevar o perfil deste museu, especialmente internacionalmente. Conseguimos tanto, não só as exposições, espectáculos, concertos, discussões, não só o que é visível, mas também a investigação científica, as bolsas que concedemos.”

Enwezor, mesmo quando doente, permaneceu um confidente próximo de artistas e curadores de muitas gerações, e uma presença confiável em suas exposições. Para a Bienal de Veneza deste ano, que abre em maio, ele tinha servido como conselheiro estratégico para o primeiro pavilhão nacional de Gana.Em um perfil de 2014 no Wall Street Journal, Enwezor disse de sua carreira: “não havia ninguém que citasse abrir as portas. As portas estavam resolutamente fechadas. Estou tão surpreendido como a próxima pessoa sobre onde estou.”

Enwezor fez portas abertas, influenciando muitos museus Eurocêntricos a fazer progressos na coleta e destaque de artistas modernos que saudavam de regiões historicamente sub-repressivas. Notando “uma nova geração de curadores e profissionais de museus com diferentes campos do conhecimento” que vinha de idade, em uma 2017 entrevista, Enwezor disse, “eu espero que essas pessoas irão dar as instituições a oportunidade de pensar sobre como complicar a narrativa das sociedades coloniais afiliações, que, necessariamente, são misturados sociedades. Se temos uma mente aberta, a arte Ocidental não tem que ser visto em oposição à arte de outros países, mas pode ser visto em um diálogo que ajuda a proteger as diferenças e as decisões que apresentar o material, as circunstâncias e as condições de produção em que os artistas de moda, sua visão do que a iluminação poderia ser.”

“eu vejo meu papel não apenas de ser um curador e fazer exposições, eu quero ser um facilitador para os meus curadores”, disse ele em sua entrevista de 2014 com Chiu, discutindo sua posição como diretor de Haus der Kunst. “Quero ser . . . a cantora de apoio para os seus artistas solo.”

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