The Etymology of Food, Part II: Meaty Stories

Last week I wrote about the origins of words for fruits in English (and judging from the comments, irked a few people—go figure). Ai, eu sou apenas um jornalista, não um linguista, então eu não posso dar muito mais profunda explicação de por que nenhuma única palavra em inglês rima com laranja (muitos comentadores sugeriram “dobradiça da porta,” mas duas palavras) além do meu ex-professor de história do saber, que, porque a maioria das palavras em inglês têm Germânicas ou raízes latinas, aquelas palavras com mais incomum etimologias são menos propensos a ter rimas de palavras em inglês.Como prometido, hoje vou compartilhar algumas outras pepitas etimológicas interessantes, desta vez com um tema mais matreiro.”Beef” é uma palavra em inglês médio derivada da palavra latina bos (e do tronco bov-), que significa vaca. De acordo com o Dictionary of Word Origins de John Ayto, “como carneiro, porco e vitela, a carne de bovino foi introduzida pelos normandos para fornecer alternativas delicadas aos nomes de animais nus ox, vaca, etc. quando se refere à sua carne.”

the American Heritage® Dictionary of the English Language, Fourth Edition (as cited on Dictionary.com) dá uma explicação mais completa da diferença entre as nossas palavras para o animal e o alimento. Em resumo, as palavras “carne de bovino” e “vaca” têm as mesmas raízes Indo-europeias, mas desenvolveram-se de forma diferente em vários ramos. Quando os franceses governaram a Inglaterra após a conquista normanda, a palavra francesa buef (boeuf em francês moderno) passou a ser associada com a carne, enquanto a palavra Anglo-saxã cu continuou a se referir ao animal que agora chamamos de vaca.Costuma pedir ketchup no seu hambúrguer de carne? Acredite ou não (e algumas pessoas não), você pode estar usando uma palavra com origens na China. De acordo com Ayto, ketchup entrou em inglês no século XVII (quando era geralmente escrito catchup), a partir de uma palavra para molho de peixe no dialeto Amoy do Sudeste Da China. Provavelmente veio para o inglês através da palavra malaia relacionada kichap. Jonathan Swift é o primeiro no registro usando a ortografia catsup, em 1730. Só mais tarde naquele século, nos Estados Unidos, é que o condimento à base de tomate que agora pensamos como ketchup foi desenvolvido, de acordo com o Epicurious.Como descobri em minha pesquisa reconhecidamente não exaustiva, pode ser difícil distinguir a verdadeira etimologia de uma palavra de teorias selvagens, e às vezes humorísticas. Por exemplo, Ayto escreve: “uma das castanhas etimológicas mais antigas é que sirloin tem seu nome porque um rei inglês em particular achou a junta de carne tão excelente que ele a fez cavaleiro. O monarca em questão foi identificado como Henrique VIII, Jaime I e Carlos II, mas embora o primeiro deles seja cronologicamente possível, de fato a história não tem nenhuma verdade. Os fatos mais sóbrios são que a palavra foi emprestada do velho surloigne francês, um composto formado de sur ‘above’ e loigne ‘loin.'”

falando de castanhas etimológicas, Christine Ammer explica a fonte provável dessa volta de frase em bolos de frutas & batatas de sofá, e outras expressões deliciosas. Ela escreve, ” William Diamond’s play The Broken Sword (1816), em que um personagem que constantemente repete a mesma história sobre uma cortiça é interrompido por outro que insiste que é realmente um castanheiro (‘eu ouvi você contar a piada vinte e sete vezes e tenho certeza que era um castanheiro’).”

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