Ce se întâmplă cu adevărat atunci când un magazin alimentar se deschide într-un deșert alimentar?

cercetările au arătat că veniturile sunt din ce în ce mai legate de sănătate: nu numai că americanii de astăzi sunt mai bogați decât cei mai săraci, dar diferența este mai mare decât era la începutul anilor 1990. studiile au atribuit acest lucru consumului alimentar, cu o calitate dietetică mai bună asociată cu un statut socioeconomic mai ridicat—cu alte cuvinte, cu cât aveți mai mulți bani, cu atât este mai ușor să vă permiteți alimente nutritive.

unii au ajuns la concluzia că o parte esențială a problemei este „deșerturile alimentare”—cartiere fără supermarketuri, mai ales în zonele cu venituri mici. O teorie larg răspândită susține că cei care trăiesc în deșerturile alimentare sunt forțați să facă cumpărături la magazinele locale, unde este greu să găsești alimente sănătoase. O soluție propusă este de a pleda pentru deschiderea supermarketurilor în aceste cartiere, despre care se crede că încurajează o alimentație mai bună.

această idee a adunat o mulțime de abur. În ultimul deceniu, guvernele federale și locale din Statele Unite au cheltuit sute de milioane de dolari încurajând magazinele alimentare să se deschidă în deșerturile alimentare. Inițiativa federală de finanțare a alimentelor sănătoase a valorificat peste 1 miliard de dolari în finanțare pentru băcanii din zonele sub-deservite. Legea privind accesul la alimente sănătoase pentru toți americanii, care este în prezent luată în considerare în Congres, ar extinde aceste eforturi cu mari credite fiscale. Între timp, orașe precum Houston și Denver au căutat să instituie măsuri conexe la nivel local.

fosta primă doamnă Michelle Obama a articulat acest remediu propus destul de clar: „nu este că oamenii nu știu sau nu vor să facă ceea ce trebuie; trebuie doar să aibă acces la alimentele despre care știu că le vor face familiile mai sănătoase.”

cu toate acestea, cercetările recente din Jurnalul trimestrial de Economie, co-autor de Hunt Allcott, profesor asociat la Departamentul de Economie, ridică întrebări cu privire la eficacitatea acestei abordări. El a vorbit cu NYU News despre deșerturile alimentare și despre modul în care acestea pot—sau nu—îmbunătăți nutriția.

cum ați examinat impactul deșerturilor alimentare asupra nutriției—și valoarea deschiderii supermarketurilor în zonele care le lipseau?

între 2004 și 2016, peste o mie de supermarketuri s-au deschis la nivel național în cartierele din țară care anterior fuseseră deșerturi alimentare. Am studiat cumpărăturile alimentare a aproximativ 10.000 de gospodării din acele cartiere. Deși este adevărat că aceste gospodării cumpără alimente mai puțin sănătoase decât oamenii din cartierele mai bogate, nu încep să cumpere alimente mai sănătoase după deschiderea unui nou supermarket. În schimb, descoperim că oamenii fac cumpărături la noul supermarket, dar cumpără aceleași tipuri de alimente pe care le cumpăraseră înainte.

descoperirile dvs. par să conteste înțelepciunea convențională pe această temă. Cum așa?

aceste rezultate nu ar trebui să fie prea surprinzătoare: logica economică de bază a cererii și ofertei a prefigurat rezultatul nostru.

povestea desertului alimentar este că lipsa aprovizionării cu alimente sănătoase în deșerturile alimentare determină o cerere mai mică de alimente sănătoase. Dar economia modernă este mai sofisticată decât permite această explicație—băcanii au devenit uimitor de buni în a ne vinde exact tipurile de alimente pe care vrem să le cumpărăm. Drept urmare, datele noastre susțin povestea opusă: cererea mai mică de alimente sănătoase este ceea ce cauzează lipsa ofertei.

mulți susținători ai acestei „povești despre deșertul alimentar” indică distanțe pe care mulți trebuie să le parcurgă pentru a găsi opțiuni alimentare mai sănătoase, făcând din geografie o barieră în calea unei alimentații mai bune. Există vreo valabilitate a acestei afirmații?

nu există prea mult sprijin pentru această explicație. Media călătoriilor Americane 5.2 mile pentru a face cumpărături și 90% din călătoriile de cumpărături sunt făcute cu mașina. De fapt, gospodăriile cu venituri mici nu sunt foarte diferite-parcurg în medie 4,8 mile. Din moment ce călătorim atât de departe, avem tendința de a face cumpărături în supermarketuri, chiar dacă nu există unul pe stradă. Chiar și oamenii care trăiesc în coduri poștale fără supermarket încă cumpără 85% din alimentele lor din supermarketuri.

deci, atunci când un supermarket se deschide într-un deșert alimentar, oamenii nu merg brusc de la cumpărături la un magazin nesănătos la cumpărături la noul supermarket sănătos. Ceea ce se întâmplă este că oamenii merg de la cumpărături la un supermarket îndepărtat la un nou supermarket din apropiere, care oferă aceleași tipuri de alimente.

noile supermarketuri sau magazine alimentare aduc beneficii comunităților?

absolut. În multe cartiere, comerțul cu amănuntul nou poate aduce locuri de muncă, un loc pentru a vedea vecinii și un sentiment de revitalizare. Oamenii care locuiesc în apropiere primesc mai multe opțiuni și nu trebuie să călătorească atât de departe pentru a face cumpărături. Dar nu ar trebui să ne așteptăm ca oamenii să cumpere alimente mai sănătoase doar pentru că pot face cumpărături mai aproape de casă.

care este sfatul dumneavoastră pentru factorii de decizie politică?

trebuie mai întâi să regândim practicile actuale care abordează preocuparea vitală a nutriției. Agențiile guvernamentale și organizațiile comunitare dedică mult timp și bani „combaterii deșerturilor alimentare”, sperând că acest lucru îi va ajuta pe americanii dezavantajați să mănânce mai sănătos. Cercetările noastre arată că aceste eforturi bine intenționate nu au efectul dorit. Un lucru care cu siguranță funcționează este impozitarea alimentelor nesănătoase, cum ar fi băuturile zaharoase, și ne-am uitat la asta în alte cercetări.

una dintre principalele provocări ale țării noastre este construirea unei societăți incluzive în care oamenii din toate mediile să poată trăi vieți fericite și sănătoase. Sperăm că această cercetare poate oferi o perspectivă asupra a ceea ce funcționează și ce nu.

notă: Cercetarea citată mai sus a fost realizată cu Jean-Pierre Dub7, profesor la Chicago Booth School of Business, Molly Schnell, profesor asistent de economie la Northwestern, Rebecca Diamond, profesor asociat la Stanford School of Business, Jessie Handbury, profesor asistent la Wharton School of Business din cadrul Universității din Pennsylvania și Ilya Rahkovsky, om de știință de date la Walsh School of Foreign Service din cadrul Universității Georgetown.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.